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軍售與國防法案 拉近美台關係


台灣總統蔡英文6月24日在台北總統府接受法新社採訪資料照。
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美國國會星期二完成了2019年國防授權法草案的協商。其中有關削減中國影響力的條文將拉近美國和台灣的關係。國會的態度也呼應了川普政府在挑戰日益自信的中國,重視台灣防衛方面所展現的更積極的意願。

國會在準備通過的這項法案中呼籲國防部在評估和強化台灣抵抗中國入侵的能力方面扮演更為積極的角色。北京方面抨擊了協調後的國防授權法案草案中涉及中國,強化美國和台灣防衛關係的內容。中國外交部發言人耿爽在周三的例行記者會上說,相關內容如獲通過成法,將嚴重損害中美互信,損害兩國在相關領域的交流合作及台海和平穩定。

台灣總統府在一份聲明中感謝了美國國會長期來對台灣在包括安全等各領域所提供的支持。聲明稱美國是台灣在國際上最重要的盟友,持續而良好的台美關係、穩定的東亞區域局勢,對於包括台美在內的區域各方都至關重要。

國會在支持台灣方面達成一致前一天,美國國務院剛剛鼓勵台灣將國防預算增至與其所面臨的來自中國的安全挑戰相當的水平。

星期一,台灣外長吳釗燮在接受CNN專訪時呼籲美國在台灣面對來自中國不斷加大的軍事威脅時繼續提供協防。

吳釗燮說:“如果台灣和美國之間的防務關係得以加強並且增強我們的關係,那樣它將成為中國設想未來對台灣發起軍事攻擊的情形時的一道障礙。 ”

在星期一的例行簡報期間,國務院發言人被問及如何回應台灣外長吳釗燮在接受CNN電視專訪時有關美國協防關乎台灣生存的表述。發言人表示,美國仍致力於一個中國政策、三個聯合公報,以及台灣關係法中美國應有的責任,稱這些政策和法規讓美國能夠與台灣保持活躍的非官方關係,同時與中國發展建設性的關係。
國務院發言人進而表示,美國還將對台灣在阻遏中國入侵方面的努力提供幫助。

該發言人說:“我們支持台灣發展阻止脅迫和恐嚇的創新和非對稱能力。並且我們鼓勵台灣將其防衛預算增加至與它面臨的防務挑戰相對應的水平。 ”

國務院發言人還說,川普政府決意全面執行台灣關係法中的條款。根據該法,美國將使台灣能夠獲得數量足以維持足夠的自衛能力的防衛物資及技術服務。

數十年來,美國一直避免因台灣問題而觸怒中國。而川普政府看起來要改變往屆政府處理台灣問題的方式。華盛頓郵報前駐北京辦事處主任潘文近日在有報上撰文,稱川普政府正在發起新一輪強化台灣軍事防衛的努力。潘文提及此前奧巴馬政府官員所採納的台灣_豪豬_策略。該策略源自於退役海軍司令威廉默里於2008年撰寫的一部有影響力的報告。作者認為台灣可以放棄一個空軍和一個龐大的海軍,而專心把自己做成一個‘豪豬’,即讓它添加小型武器系統和移動步兵部隊,其邏輯是即便一頭灰熊任何時候都能吃掉一頭豪豬,但是為了吃它而受痛不值得。

潘文說,中國對台灣加大施壓力度,以及美國政府和國會對中國的失望,川普政府內部由親台派主導,預示著美國在偏離‘豪豬’策略。

敏銳的台海局勢觀察人士已經看到這方面的變化。台灣師範大學政治學研究所教授范世平談到川普和其幕僚,說:“他的國安高層都是親台派,都是比較鷹派,都是比較反中派,例如像國務卿蓬佩奧、國防部長馬蒂斯、國防部助理副部長薛瑞福,還有像納瓦羅、國安顧問約翰博爾頓都是很鷹派的。我覺得川普在這一塊來講,我覺得他這些動作應該是聽他的幕僚的。 ”

川普政府在台灣問題上有一些此前鮮見的動作,例如近期報稱國務院要求向美國在台協會派駐海軍陸戰隊,而這是1979年以來第一次。

7月初,兩艘美國海軍驅逐艦穿過台灣海峽,也是2017年來首次。

今年4月,國務院批准的一個計劃,允許美國的防衛公司向台灣出售其潛艇項目所需的技術和武器系統。國會也傳出要求川普政府對台銷售F-35戰鬥機的消息。

國會在台灣問題上的行動除了正待批准的國防授權法,還有今年2月一致在兩院獲得通過的台灣旅行法。

川普政府還推動蔡英文政府大幅度提高國防支出。星期二,在遠景基金會主辦的凱達格蘭論壇活動期間,該基金會董事長、前台灣外長陳唐山在會場外談及美國對台軍售時說,美國對中方講的非常清楚,台灣問題要用和平的方式解決。但他說,為了讓中方不會輕舉異動,所以依據台灣關係法向台灣軍售。

陳唐山說:“這是保護台灣免受中國用軍力來攻打台灣的一個方式。 ”

談及國防預算,陳唐山說:“我們增加國防預算,本來是說GDP的3%。我們現在大概只有2%。 ”

潘文在其文章裡提及美國官員曾表示,理想的情況是台灣的國防預算能在當前佔GDP不足2%的基礎上翻一倍。

台灣總統蔡英文星期二出席‘凱達格蘭論壇’並做了演講。她說,台灣致力提升國防與阻嚇力量,將持續依實際需求和GDP增長調增國防支出,同時推動自主國防產業。

過去一年來,亞太區域的經濟、政治與軍事情勢不斷快速變動,其中部分情勢發展提供了機會,另一些則帶來挑戰。

蔡英文說:“台灣完全了解自身的安定繁榮與全球及區域安全息息相關。因此我們致力提升國防與阻嚇力量,未來也將持續依據實際需求及GDP成長調增國防支出,同時我們正在推動自主國防產業。 ”

2016年蔡英文當選台灣總統後,因不承認被北京視為堅持一個中國原則的‘九二共識’,兩岸關係轉淡。近來,北京看起來在加大壓力。今年年初,中國軍機開始繞台飛行。 4月在福建的一場小規模軍演,被宣傳機構著意渲染成‘針對台獨量身打造。 ’7月18日起,中國軍方在浙江東海海域開展6天實彈演習。中國官媒環球時報在相關報道中引述軍事專家的話,稱該軍演是向台獨勢力發出嚴重警告信號。

台灣軍方認為,該軍演只是例行性的演訓,但有恫嚇威脅的意味。

台灣國防部發言人陳中吉對美國之音說:“這次演習所在的海域,其實在歷年都有過。但是最近中共除了用這種例行性的演習之外,也透過他的官方的媒體在大肆宣傳。 ”

在外交方面,中國加緊了對台灣的外交孤立,目前與台灣有邦交關係的僅有19個國家。

中國還對外國公司,尤其是航空公司就將台灣與其他國家並行單列進行威脅。

美國對台灣提供幫助,乃至軍售,對於北京都是不樂見的。一些觀察人士擔心美台關係過近不利於兩岸情勢。

台灣國民黨智庫國家政策研究基金會的國安特約研究員李華球說:“好的美台關係,說不定會引來一個壞的兩岸關係。如果這種情況真的發生,蔡政府台美關係的依存度也許要做某種程度的修正。往兩岸關係的穩定和健康發展,也許會比一個好的美台關係更重要。 ”

不過,李華球同意要強化國防自衛能力,如果依賴美軍協防而自衛能力不足,如果未來中共真的打過來,將無法抵擋。

不過,范世平認為,不久前習近平與國民黨前黨主席連戰會面,是藉此釋放出某種正面訊息。

他說:“但是我覺得習(近平)對台灣的狀態跟對金正恩的狀態有些像。 ”

去年中國對北韓實施經濟制裁後,中國與北韓關係變得很差。而當習近平看到金正恩要倒向美國懷抱時,他立即邀請金正恩訪華。范世平認為,習近平或擔心蔡英文完全倒向美國,因而會像對待金正恩那樣, 兩害相權取其輕,釋放出某種正面訊息。但他感覺北京當前在對台政策上仍然舉棋不定,內部在對台是戰是和問題上意見不一,導致路線錯亂。

北京近日連續對台灣進行打壓,導致原定在台中舉行的首屆東亞青運會被取消,同時繼續就台灣名稱向各國航空公司施壓。

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