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以鴿子為師研發城市無人送貨飛機


以鴿子為師研發城市無人送貨飛機
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我們的飛行器儘管在設計上取得一個世紀的進步,但仍然無法像鳥類一樣動作自如。為了更好的了解鳥類的飛行,斯坦福大學的機械工程師用真正的羽毛、紙張和橡皮筋打造了一隻自動機械鴿子,結果導致一些意外的發現。

鴿子,是世界各地城市居民排斥和忽視的對象。但,大衛·倫亭克可沒有。

斯坦福大學工程學院機械工程師大衛·倫亭克說:“鴿子實際上是很了不起的飛行體,它們真的被低估了,它們是非常強壯的飛行體,在非常複雜的環境飛行,我們的城市實際上真的很複雜。”

倫特克是個機械工程師,他在斯坦福大學的實驗室研究鳥類,以開發更好的飛行機器人。隨著無人機和其它新型飛行器在城市環境的普及, 鴿子身上還有很多東西可學。

倫亭克說:“比方說,像谷歌和亞馬遜為了送貨,正在研發中的空中機器人和無人機,實際上在那些環境裡飛行相當困難。特別是因為氣流騷亂,而且到處都有風。而事實證明,這些對鴿子卻不成問題。”

為了理解鴿子是怎麼做到的,倫特克的團隊著手打造一隻鴿子。他們使用真正的鴿子羽毛、微型馬達和一個3D打印的軀體,然後在風洞中對鴿子機器人進行測試。

倫亭克說:“每個動作和每個飛行面,都有一個最好的不同形狀,而這就是鳥類總是在改變體型的原因。”

研究小組發現,鳥類展現的複雜體型,通過簡單的力學就可能實現。

倫亭克說:“隨著翅膀收放,這個彈性韌帶會自動重新分配所有羽毛的位置。”

他們還發現了避免羽毛散得太開的因素:和尼龍搭扣作用類似的微細鉤子。

當小組為無人飛機的戶外處女航做準備時,倫亭克自豪地旁觀。

倫亭克說:“我要看它飛都等不及了。”

一學生說:“好,油門全開嗎?”

“是。”

機器人鴿子向上飆升,在地面用操縱桿進行的調整會改變翅膀的形狀, 讓無人機像小鳥一樣急轉彎。

倫亭克說:“它的動作真驚人。”

鴿子機器人可能從根本上改變飛行器的設計,但它可能會先載運一個包裹,出現在你家門口。

倫亭克說:“如果這樣的機器人能像小鳥一樣超柔軟,你就不會太擔心跟它互動了。”

稱它做貨運鴿2.0吧。

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