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美國駐港總領事:中國拿外國勢力做文章威脅香港全球商業中心地位


美國駐港澳總領事史墨客(Hanscom Smith)在香港出席會議。(2021年5月17日)
美國駐港總領事:中國拿外國勢力做文章威脅香港全球商業中心地位
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美國駐香港最高外交官說,中國在香港實施新的國家安全法,營造了一種“脅迫氣氛”,威脅著香港的自由及其國際商業中心的地位。

美國駐香港總領事史墨客(Hanscom Smith)本星期在接受路透社採訪時以少有的嚴厲措辭說,“令人震驚”的是,北京打擊外國勢力造成的影響“詆毀了”例行的外交活動,包括與當地活動人士會面,“讓陰影籠罩著城市”。

中國人大一年前對香港實施國家安全法,史墨客的這番評論凸顯了拜登政府很多官員對香港嚴重惡化的自由狀況越來越嚴重的關注。

中國在香港強行實施的國家安全法第二十九條規定嚴厲懲罰與“外國或者境外機構、組織、人員”串謀的人,最終的刑罰是無期徒刑。

史墨客對路透社說:“人們不知道紅線在哪裡,這營造了一種氣氛,不僅不利於根本自由,而且不利於商業。”

“你不能兩邊都佔著,”他補充說。“你不能號稱這是全球樞紐,同時卻動用這種宣傳語言批評外國人。”

史墨客是美國職業外交官,有著與中國和周邊地區打交道的長期經驗,在2019年7月抵達香港之前,曾在上海、北京和台灣任職。他星期三(6月9日)在美國駐香港總領事館接受了路透社的採訪。

香港保安局在回复路透社時說,“正常的互動和活動”受到保護,並指責境外勢力干預2019年的香港抗議風潮。

前保安局長葉劉淑儀(Regina Ip)對路透社說,只有仇恨中國的人才擔心觸犯這條法律。她說:“必須有犯罪意圖,不僅僅是隨便聊天。”

路透社的報導說,在史墨客發表這番評論之際,在香港這座中國最具國際化的城市,其他使節、工商界人士和活動人士也對這項法律對他們關係交往所產生的寒蟬效應表示了擔憂。

私人偵探們說,很多律師樓、對沖基金和其它商家出於安全原因紛紛要求對他們的辦公室和通訊系統進行反竊聽檢查,而外交官則描述說,他們要悄悄會晤反對派人士、學界人士和教會人士。

14名亞洲和西方外交官對路透社說,香港檢察官試圖把當地政界人士和外交使節的聯繫當成是威脅國家安全的潛在可能,這令他們感到震驚。

今年4月,一名法官以美國駐香港總領事館給前民主派立法會議員譚文豪(Jeremy Tam)的電郵作為拒絕保釋的理由。譚文豪被控違反了國安法。

史墨客說:“令人震驚的是,人們會把與一個外國政府代表的例行互動當作是某種邪惡的東西。”他說,領事館不希望讓任何人陷入“尷尬處境”。

(本文依據了路透社的報導。)

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