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特朗普連任之路突然大轉彎 專家:端看美國經濟多快復甦


美國總統特朗普與其抗疫團隊成員在白宮記者會上。 (2020年3月16日)

新冠病毒疫情已經把美國經濟帶入可能衰退的危險狀態,美國總統特朗普原本信心十足的連任希望突然間來了個大轉彎。

美聯社星期天(3月22日)報導說,距離大選的今後7個月裡,特朗普的連任競選可能因美國人的失業恐懼,企業破產和疾病等問題而受到局限,這需要特朗普做出關鍵性的轉變和決策。特朗普一再把美國股市上揚和美國經濟強勁作為他競選連任的中心信念。

很多經濟學家並不預期聯邦政府推出的各項刺激舉措能避免美國經濟衰退。目前白宮與國會協商的將近1.4萬億美元的救市計劃,以及美聯儲推出的其他舉措,預計將總共為美國經濟注入高達2萬億美元。

美國股市現在已經從美國爆發新冠病毒疫情之前的最高點暴跌了約一萬點之多,美國關閉各地的商業和學校以遏阻疫情惡化,這些直接衝擊到美國經濟。投資銀行高盛集團的分析師估計,過去這個星期有多達2百25萬美國人申請失業救濟,這個人數比美國2019年全年新增的就業人數還要高出一些。失業救濟的申請意味著每週的裁員數目可能很快的就會凌駕於美國大蕭條時期最嚴重的時候。

明尼蘇達大學教授艾倫·索久納(Arron Sojourner)接受美聯社採訪時表示:“現在已經沒有任何方法能阻止美國經濟下滑”。他說,國會議員面臨的重大問題是:美國如何能度過經濟蕭條,大規模的隔離何時能告一段落,以及要保留多少就業機會才能刺激經濟復甦。換句話說,在如此深遠的經濟和政治衝擊下,沒有人知道今年11月的選舉會出現什麼結果。

美聯社在報導中說,特朗普的連任前途可能就取決於經濟下滑會持續多久,以及是否美國人認為經濟困境是大自然帶來的外來震撼,還是政府的疏忽,抑或政府能力不足。

共和黨的策略分析師帕特里克·魯菲尼(Patrick Ruffini)對美聯社說:“美國的情況不好,但這跟總統要為此負責的說法不同。”他說,比較容易的辯解講法是經濟深度衰退是上帝的作為。

然而,美國選民可能不會對這樣的辯解買賬。美聯社說,政府一再淡化新冠病毒對健康和經濟的風險。僅僅才一個月前,白宮經濟顧問委員會的代理主席湯瑪斯·飛利浦森(Tomas Philipson) 在跟記者會晤時還說,疫情不會對美國經濟增長構成什麼傷害。

最近特朗普在白宮的疫情簡報會上一再談到,當病毒逐漸消失時美國經濟就會很快回升,抗疫期間受壓制的需求將導致正向的激增。特朗普的這些說法將在今後7個月里當這疫情后果較為明朗之時被選民仔細打量。可是,美聯社說,很多經濟學家認為,經濟復甦不會像按開關那樣一下子就自動開啟。

投資顧問公司First trust Advisors 的經濟學家前財政部官員羅伯特·斯坦(Robert Stein) 認為,在美國經濟如此動盪不安情況下,今年11月的總統選舉是一個未知領域。他對美聯社說,他預計今年3月和4月的美國經濟將會以15%的年率縮減,5月份還是如此,6月份則會開始復蘇。

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