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美企將建新口罩廠,醫療供應鏈有望回流美國?


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白宮貿易顧問彼得·納瓦羅(Peter Navarro)星期一(3月16日)說,為了迅速應對新冠病毒肺炎帶來的危機,美國知名口罩企業霍尼韋爾(Honeywell)將在美國本土設立新的口罩工廠。納瓦羅還說,他正在為特朗普總統準備一份行政令,幫助將美國的醫療供應鏈遷移回美國。但是,經濟學家指出,醫療供應鏈回到美國並不容易。另外,以“激進的”行政手段讓美國企業回流並不一定有利於美國的經濟利益、國家安全和公共健康。

霍尼韋爾將在羅德島開設新的口罩工廠

納瓦羅星期一在接受美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)採訪時說,“星期五晚上,我已經讓他們提交了建議,並且美國衛生與公眾服務部(HHS)也保證一兩天內就批准。我們說話的時候,霍尼韋爾正準備在羅德島的斯密斯菲爾德建立一家口罩工廠。”

納瓦羅還說,多個跨國企業給他電話,告訴他,只要獲得可以進行生產的必要行政批准,這些公司一個月內就可以開始生產口罩。

霍尼韋爾的發言人埃里克·克朗茲(Eric Krantz) 在一封電郵中告訴美國之音,納瓦羅提的建廠的事還在敲定最後的細節。

但是,他說:“我們公司已經準備好進一步幫助美國政府提升應對新冠病毒肺炎的(COVID-19)能力。我們已經增加了在全球多個設施的產量來滿足日漸增長的需求。我們也在迅速行動,增加美國境內N95口罩的生產能力。”

美國口罩緊缺, 而中國口罩產量佔據世界二分之一

美國衛生與公共服務部部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar) 2月25日在接受美國國會議員質詢時表示,美國目前有3000萬個N95醫用口罩的庫存,但美國醫護人員需要3億個口罩。

口罩的短缺甚至讓美國醫療總監杰羅姆∙亞當斯(Jerome M. Adams)在2月29日發推文呼籲美國民眾不要再買口罩,應把口罩留給醫療工作者。

業內人士指出,美國口罩短缺是口罩生產外流造成的。美國公共廣播電台(NPR)援引美國國內最大醫用外科口罩生產商Prestige Ameritech公司執行副總裁麥克·鮑恩(Michael Bowen)的話說,問題的種子15年前就播下了。他說,那個時候,大多數口罩廠遷到海外,因為那裡的口罩生產成本只是鮑恩工廠所生產的領土。這其中包括曾經的行業老大金伯利(Kimberley-Clark)。

據報導,現在全球最大口罩生產商,來自美國的3M(明尼蘇達礦務及製造業公司)和霍尼韋爾國際有限公司的口罩工廠生產線都在中國。

鮑恩告訴美國全國公共廣播電台:“一年時間內,美國的醫用口罩從90%美國產一下子變到95%外國產”。

與此同時,中國卻是口罩的生產大國。根據中國國內的數據,中國的口罩產量在疫情爆發前,幾乎佔據了全球產量的二分之一。疫情爆發後,由於口罩需求的激增以及中國中國政府的鼓勵計劃,截至2月29日,包括多種常用口罩在內,中國全國的日產量更是達到1.16億隻。

新冠疫情讓美國人擔心過度依賴中國

納瓦羅星期一說,新冠病毒疫情爆發導致醫療口罩需求大增,這凸顯仰賴外國供應鏈會遭遇挑戰。他2月份在接受美國福克斯商業電視採訪時還說,中國正在禁止N95口罩的出口,不過,這種說法遭到了中國官員的否認。

納瓦羅星期一還說,他正準備一項行政命令,要將醫療供應鏈從海外移回美國本土,以解決美國對外國醫療供應依賴的問題。

納瓦羅說,美國先進藥品成分約有70%來自國外,而這項行政命令的本質,是要將所有相關生產工作遷回美國本土。他強調:“這樣一來我們才不須擔心會對外依賴。”

納瓦羅不是唯一擔心對美國醫療產品的過度依賴國外,特別是中國的美國人。

特朗普總統3月初在白宮與大型製藥和生物技術公司的負責人開會時說:“冠狀病毒說明了將所有製造業帶回美國的重要性,我們將開始這樣做。坦白說,我們已經開始這樣做了。大約在一年前就開始了。”

佛羅里達州參議員馬可·盧比奧(Marco Rubio)也一份聲明中表示,“冠狀病毒暴發清楚表明,我們必須努力解決美國供應鏈的薄弱環節,並在我國經濟的關鍵領域中克服對中國的依賴。”

羅斯瑪麗·吉布森(Rosemary Gibson)是美國醫藥智庫黑斯廷斯中心(Hastings Center)的高級顧問。她還是《中國處方:揭露美國對中國藥品依賴的風險》一書的作者,她3月7日在接受美國有線衛星公共事務電視網(C-SPAN)節目採訪時談到災難發生、或是大流行病發生時,對中國醫藥供應的過度依賴可能會影響美國醫院的運行。

她說:“在中國,特別是在冠狀病毒嚴重流行的地區,生產正在停產,而武漢則是製造大量抗生素的樞紐。這是一個問題。而且很多運輸路線也被封鎖。這是很嚴肅的問題,我們在'中國處方'一書中也預測過。在發生自然災害或全球健康緊急情況時,如果中國出口的大門被封鎖,我們可能會遇到問題。這些都是基本藥物。90%的藥物都是普通藥物,這是醫院每天運轉的基礎。”

她說,在類似新冠病毒疫情爆發時,她可以想見,中國會將自己的供應保留在國內,先滿足自己國內民眾的需求。

“激進”行政手段並不一定符合美國利益

不過,美國的經濟學家並不認為用行政手段強迫供應鏈回歸美國並不一定有利於美國的經濟利益、國家安全和公共衛生。

美國智庫戰略與國際研究中心的中國商業與政治經濟項目主管甘思德(Scott Kennedy)告訴美國之音,對口罩和其他醫療用品供應德擔憂是有道理的,但是,納瓦羅的解決辦法卻不一定有利美國。

他說: “迫使產業轉移到美國可能不是一個正確的解決方案。我認為,即使有很短的危機需要處理,我們也需要考慮更多。我的感覺是,提供的這些類型的解決方案的人是在利用這場危機推動議程,推動美國經濟的一項激進議程。我認為,如果不對問題和替代解決方案進行更廣泛的討論,我們不應該這樣做。”

他說,認為美國企業回流就可以解決問題基於一個錯誤的認識,那就是,全球經濟依存不利美國。但是這是不對的,全球經濟依存是美國和全世界和平與繁榮的基礎。我們應該做的是對全球經濟依存種出現的問題進行調整和改革。

他認為,口罩和醫療供應短缺的問題可以藉助戰略儲備來解決。短期內,美國應該與歐洲和包括中國在內的亞洲國家進行協調。

另外,甘思德提出企業重新配置供應鏈也不是容易的事,涉及到生產成本、廠房建設、員工招聘、生產材料供應等等。

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