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台積電將投資120億美元赴美亞利桑那鳳凰城設廠


芯片製造代工龍頭台積電和台灣的旗幟在新竹總部外飄揚。(資料照片)

全球最大的晶圓代工廠台積電於星期五(5月15日)宣布,將在美國亞利桑那州投資120億美元興建一座先進的晶圓廠,規劃於2021年動工。這被認為,在美中緊張關係下,這是特朗普總統將供應鏈重整的具體行動。

美國商務部部長羅斯(Wilbur Ross)星期四發布聲明強調,台積電的投資計劃就是特朗普總統要讓美國製造業復甦,讓美國成為世界上最吸引人的投資地的另一個指標,“台積電的投資將加強美國在頂尖半導體設計和製造的領導地位,並且讓亞利桑那加速成為全球科技業的重鎮”。

“(台積電赴美設廠)隱含中美的對峙會更嚴重,也是因為中美對峙更嚴重,所造成的互為因果。”聚芯資本管理合夥人陳慧明對美國之音說。

台積電對美、中兩方的重要性,在於它是現階段唯一有辦法生產出全世界最先進芯片的公司,也是兩強在科技競局中的關鍵。它的美國客戶,包括了蘋果(Apple)、高通(Qualcomm)、英偉達(NVIDIA)、超微(AMD)等科技大廠和美國國防工業客戶。中國客戶則以華為公司為最大宗。

自詡自己是“大家的晶圓代工廠”的台積電,2020年第一季56%的營收來自北美,22%的營收來自中國。但在美中貿易衝突之際,它卻不得不面臨在兩國之間“選邊站”的考驗,台積電創辦人張忠謀​在去年11月就形容:台積電就是“地緣策略家必爭之地”。

這次與美國政府的合作,無疑是台積電向美方更靠攏了一步。

美國雖然也有自己的晶圓廠--美國國內最先進製程技術的英特爾,但其目前無法像台積電一樣能用7奈米丶5奈米以下的先進製程量產芯片,且英特爾多以製造供給自家品牌為主,並非像台積電一樣專為芯片設計公司代工。

紐約時報去年10月就曾報導,美國國防部對於美國沒辦法在國內製造最先進的芯片感到憂心,若海外的芯片供應鏈中斷,尤其是台灣供應端最可能受中國因素干擾。

讓台積電在亞利桑那州投資晶圓廠或許就是解決方案。美國在台協會星期五發布聲明指出,人工智能、5G基地台到F-35戰鬥機都將受惠於這些高科技芯片,台積電的投資案將會“改變美國半導體業的遊戲規則”,進而促進美國國家安全和經濟繁榮。

一位台灣半導體大廠的前首席執行官(CEO)告訴美國之音,他認為未來美國國防相關的芯片很可能因此留在美國製造。

台積電的美國新廠預計於2021年動工、2024年量產,將採用5奈米的先進製程技術生產半導體芯片。台積電規劃,未來該廠每月將有2萬片晶圓的產能,也將為美國創造超過1600個高科技專業的工作機會。

根據美國半導體產業協會(SIA)在2019年4月發布的資料,亞利桑那州出口價值最高的產業就是半導體業,比如英特爾(Intel)就在亞利桑那州錢得樂市(Chandler)設廠已有40年的歷史。上述台灣半導體大廠前CEO說,這代表台積電在這州會有較豐沛的人才資源,以及對半導體產業較友善的政策。

至於台灣的半導體供應鏈會不會跟著一起赴美?一家台積電的設備供應商總經理告訴美國之音,台積電有供應商選擇權,“如果要找你去當然好事啊,有生意做沒有什麼不好的。”另一家台積電下游的半導體封裝測試大廠日月光則聲明,美國廠的擴充與否將以成本考量、市場、客戶需求而定。

亞利桑那州政府在回复美國之音的聲明中指出,關於台積電的確切設廠位置,鳳凰城有好幾個地點正在接受評估中,他們會與台積電持續合作、談洽最終定案。

台積電於星期五的發布聲明說,這項計劃對於美國半導體生態系統有策略性意義。“它使具業界領先地位的美國公司能於美國境內生產其最先進的半導體產品,同時又能受惠於世界級的半導體晶圓製造服務公司及其生態系統的地理鄰近性。”

但是在今年1月,台積電董事長劉德音在赴美設廠尚未定案時,曾在法人說明會上表示,台灣製造的成本是全球所有地區最低的,在台灣以外製造,成本會是很大的考量,許多客戶認為沒有辦法維持競爭力。

一位曾在台積電任職20多年的前高階主管告訴美國之音,台積電在美國華盛頓州卡馬斯市原來就設有一座WaferTech晶圓廠,但其營運效率和良率皆不如台灣廠。他認為,台積電會願意再度到美國設廠,純粹是基於“國際現實的壓力”。

因此他推測,台積電會想辦法在當地維持小量產能以減少成本,比如,目前他們僅承諾美國新廠2萬片的月產能,這遠不及其台灣許多大型廠房的月產能10萬片;此外,台積電要拓展機會,像是專門在美國做高單價的產品,如軍事、航太等芯片。

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