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印度因新冠疫情陷入人道危機美國救援物資飛抵新德里


一架美國空軍運輸機在新德里英迪拉·甘地國際機場貨運站卸下新冠疫情救援物資。 (2021年4月30日)
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第一批來自美國的關鍵的急救醫療物資星期五(4月30日)抵達印度。印度遭到第二波新冠病毒疫情的衝擊,目前正陷入人道危機。

印度的死亡人數急劇攀升,已經超過20萬人,隨著病例數字無情上升,印度醫療系統實際上已經崩潰,搶救生命的努力正變得越來越瘋狂。

一架美國“超級銀河”軍用運輸機為新德里送來了400多個氧氣罐和其它醫院物資以及新冠病毒快速測試設備。美國官員還表示,下星期將繼續通過特別飛行行動運送公司和個人捐獻的設備。

美國總統喬·拜登(Joe Biden)誓言支持印度的抗疫鬥爭。美國國務院發言人內德·普萊斯(Ned Price)發表聲明說,國務卿安東尼·布林肯(Antony Blinken)星期五與印度外交部長蘇杰生(S. Jaishankar)通話,“面對新冠病毒大流行病,重申美-印合作夥伴關係的力量”。

“布林肯國務卿對印度在美國有需要的時刻提供援助表示了感謝,並回顧了美國正在展開的對印度政府新冠病毒響應行動的全面支持,”普萊斯說。 “他還提到美國業界、非政府機構和普通公民對印度減緩疫情的努力的踴躍支持。”

大約40個國家,包括俄羅斯、英國、法國、德國、日本等主要大國,以及較小的泰國與台灣,已經允諾運送醫療物資,這是為解決印度關鍵的氧氣和藥品短缺而展開的全球努力的一部分。與印度關係緊張的中國也表示願意運送援助物資。

印度外交秘書赫什·瓦德漢·什林拉(Harsh Vardhan Shringla )星期四說:“我們面臨前所未有的第二波大流行病。”

對普通公民來說,這種“前所未有的”局勢意味著為挽救親人生命而展開絕望的鬥爭。社交媒體上繼續充滿了痛心疾首的呼聲,人們紛紛乞求氧氣、醫院病床、加護病房、藥品甚至火化死者的木頭。由於火葬場應接不暇,悲傷的親屬為了最後送別親人,必須排隊等候到夜晚。

印度首都雖然是受第二波疫情衝擊最嚴重的地方之一,但病毒也在印度其它地區肆虐。

雪上加霜的是,印度的疫苗供應短缺。幾個印度的邦表示將無法按計劃從星期六開始把疫苗接種項目擴展到18歲以上的人,因為他們沒有庫存。到目前為止,疫苗行動只限於為45歲以上的人接種。

在醫院不堪重負的情況下,印度陸軍把幾家軍醫院向民間開放,並在幾座城市設立醫療設施。

面對民眾的憤怒呼聲,印度政府為自己進行了辯護。衛生部長赫什·瓦德漢(Harsh Vardhan)本星期說,印度每百萬人的死亡率是世界最低的,氧氣供應是“足夠的”。

根據印度衛生部的數據,印度過去24小時通報了386,452宗新增病例,因新冠病毒病而死亡的人數猛增了3,498人。一個多星期來,印度通報的新增感染病例每天超過30萬起,創下全球記錄。

但是很多專家說,印度的官方死亡人數以及1880萬總病例少於實際數字。還有人批評說,印度對正在人群中傳播的新冠病毒的新變種沒有給予充分重視。

大約350名科學和醫學研究者在網上呼籲總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)允許他們接觸政府數據,包括有關病毒變種的基因測序、檢測以及康復病人的數據,以幫助研究、預測和遏制新冠病毒的傳播。非政府專家目前得不到這些數據。

呼籲書說:“雖然新的大流行病可能具有無法預測的特點,但是,我們沒有能力充分管控感染擴散的結果在很大程度是由沒有系統收集流行病學數據並向科學界及時公佈造成的。”

公共衛生專家說,印度的衛生設施由於病例激增而崩潰,這是由於在病例減少的六個月期間,衛生官員出現自滿情緒,以為疫情的最嚴重階段已經過去,因此忽視了加大衛生基礎設施建設的工作。

“我們顯然對第二波準備不足。很多臨時設施和人員在第一波之後就撤了,”公共衛生專家阿南特·班(Anant Bhan)說。 “所以,當病例增加時,我們發現資源不足了。第二個問題是我們太掉以輕心了。不怎麼遵守戴口罩等公共衛生措施,還舉行了大型宗教和政治活動,這助長了傳染。新變種傳染性更強,這也導致了目前的局勢。”

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