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匹茲堡一座大橋在拜登為基礎設施方案而來訪當天倒塌


匹茲堡市一座雙車道橋樑坍塌。(2022年1月28日)
匹茲堡一座大橋在拜登為基礎設施方案而來訪當天倒塌
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當地時間星期五(1月28日)早晨6點50分左右,賓夕法尼亞州匹茲堡的一座大橋在美國總統拜登(Joe Bide)即將到訪的幾個小時前倒塌。拜登此行正是為了凸顯改善美國日益破敗的基礎設施的必要性。

當地官員說,至少有10人受傷。目前還不清楚大橋坍塌的原因。

白宮的聲明說,拜登總統已被告知這一事件。聲明說,總統將繼續自己的行程並就提供額外協助事宜與有關官員保持聯繫。

“我們的團隊與實地的州和地方官員保持著聯繫,他們繼續收集有關坍塌原因的信息,”白宮新聞秘書詹·莎琪(Jen Psaki)發推說。“總統感謝趕赴現場協助當時在橋上的駕車人的第一響應人員。”

拜登計劃星期五晚些時候在卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)發表講話,這離靠近匹茲堡市弗里克公園(Frick's Park)的那座大橋只有幾英里。

據一位白宮官員說,總統將宣揚他的1.2萬億美元的基礎設施法案。這部得到兩黨支持的法案在去年11月獲得通過。拜登將稱讚法案“已經在加強我們的供應鍊和關鍵基礎設施——我們的道路、橋樑、港口、機場,等等——讓我們有了一個在美國增加生產並出口到世界的優勢”。

拜登總統將參觀匹茲堡的19號工廠(Mill 19)。這裡曾經是大型金屬生產商,如今成為人工智能、自動化和機器人的研發中心。這次訪問的宗旨是推動拜登政府加強全球供應鏈、壯大製造業和美國基礎設施的努力。在11月的中期選舉之前,這是民主黨人的一大賣點。

急需資金

在1.2萬億美元的基礎設施方案中,有5.5千億分五年被撥給聯邦政府用於美國基礎設施的投入,以修復橋樑和道路以及美國的寬帶、供水和能源系統。

美國急需這筆資金。美國土木工程師協會(ASCE)2021的一份報告給美國基礎設施的總體評分為C-。報告說,全國各地61.7萬多座橋樑有42%已經有至少50年曆史了,7.5%被認為有結構缺陷或狀況“不良”。

匹茲堡市長艾德·蓋尼(Ed Gainey)對公共電台WESA說,拜登的來訪是重要的,凸顯基礎設施資金的必要性。

他說:“我們知道我們有需要維修的橋樑。”

目前還不清楚拜登是否會與當地官員或塌橋事件受害者會面。去年7月,佛羅里達一座共有公寓大樓部分坍塌,造成98人喪生,拜登曾當面安慰了死者的家人。

與中國競爭

拜登經常在美國全球競爭力的大背景下宣揚他的基礎設施方案。白宮說,這項方案將讓美國能夠更好地與中國競爭。中國把國內生產總值的5.5%用於基礎設施,遠超出多數發達國家,是美國在這個領域的投入的好幾倍。

美國外交關係協會(CFR)的一份報告得出結論認為,美國的基礎設施捉襟見肘到了危險地步,並且落在了經濟競爭對手中國的後面。

拜登的另一項招牌法案——有關社會保障支出和減緩氣候變化的《重建美好未來》(Build Back Better )方案仍然在參議院擱淺。本月早些時候,拜登承認民主黨人需要把這項1.75萬億美元的一攬子開支法案化整為零,以爭取通過其中最為重要的內容。

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