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中國於科技戰中的殺手鐧: 疫情敲響美國礦物供應鏈警鐘


中國於科技戰中的殺手鐧: 疫情敲響美國礦物供應鏈警鐘
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新冠病毒疫情不僅讓美國意識到醫療用品供應鏈的薄弱環節,也為政府和科技行業敲響警鐘,進一步認識到在礦物產品上對中國的高度依賴可能對美國技術業造成極大威脅。

疫情影響非洲原料世界供應

新冠病毒疫情在非洲中部的民主剛果共和國擴散,牽動了世界各地對該國礦產供應穩定的關注。

受疫情影響,剛果官員6月26日宣布,該國重要的銅鈷礦所在地盧阿拉巴省暫停手工採礦業者的經營活動。剛果政府一直在試圖將手工採礦業者納入國營“正軌”。

受疫情影響的不僅僅是剛果的手工和小規模採礦部門。人權觀察組織(Human Rights Watch)此前批評說,剛果境內的銅鈷礦大型跨國企業限制員工離開工作場所,工人擔心擁擠的住宿環境會導致新冠病毒加速傳播。

大西洋理事會全球能源中心高級研究員喬·布萊恩(Joe Bryan)6月24日在美國國會參議院的一場聽證會上說,“新型冠狀病毒疫情影響了鈷的全球運輸,鈷是鋰離子電池生產​中的一種關鍵礦物”。

根據美國內政部下屬的美國地質調查局(USGA)提供的數字,世界鈷礦產開採量的70%來自剛果,中國是世界最主要的精煉鈷產品生產國,大部分上游礦物產品來自剛果。中國也是全球最大的鈷消費國,其消費量的80%以上用於可充電電池行業。

礦物開采和運輸受到疫情影響的不只是剛果,國際能源署(IEA)說,許多國家因為新冠疫情採取的封鎖措施提高了清潔能源電池生產的風險。佔全球產量12%的秘魯銅礦開採活動因為疫情陷入停頓;南非的封鎖中斷了全球75%的鉑產量,鉑是許多清潔能源技術和排放控制裝置的關鍵材料。

新能源經濟令關鍵礦物需求翻倍

美國商務部在2019年6月4日發表的一份報告中說,如果中國和俄羅斯以一種延續的方式停止對美國和盟友的關鍵礦物產品的出口,正如中國在2010年對日本的稀土禁運一樣,長期的供應干擾可以對美國和外國關鍵礦物供應鏈造成劇烈衝擊。

世界銀行今年5月公佈的一份新報告說,到2050年,石墨、鋰和鈷等礦物的產量需要將增加近5倍,以滿足對清潔能源技術日益增長的需求。

中國是美國非燃料礦產進口來源國中提供礦產種類最多的國家。 2018年5月,美國內政部發布了一份“關鍵礦物產品清單”,名單上的35種“對美國經濟和國家安全至關重要的非燃料礦物”中,31種“依賴進口”,指淨進口數量佔總消耗超過一半以上。

根據美國地質調查局2020年最新公佈的《礦產品摘要》(Mineral Commodity Summaries)提供的數據,被美國政府定為關鍵礦產品中,至少有8項依賴中國,這些礦產品一半以上需要進口,中國產品在每類中的進口總量都超過50%。

美國地質調查局國家礦物信息中心物料流部門總監內達爾·納薩爾(Nedal Nassar)在參議院的聽證會上說,“舉例來說,如果鎢的供應被切斷,它被用於我們整個製造過程中使用的工具,包括汽車製造業,這你可以想像對整個製造業的影響,以及最終對美國消費者的影響。所以,這會提高價格,消費者價格。”

美國地質調查局今年公佈的一份報告說,美國製造業所用的鎢,50%以上需要進口,中國、玻利維亞、德國和西班牙是主要來源國。

中國已經是世界上最大的電動汽車製造國,中國政府在2011將新能源汽車列為七大戰略新型產業之一,並通過政府補貼對國內電池製造商的提供支持。

全球鋰離子電池市場主要由日本松下、韓國的LG化學、三星SDI、中國的比亞迪和寧德時代(CATL)等公司主導。預計中國公司的產能所佔全球比重將在未來更為加強。

鋰電池行業分析報告說,目前全球計劃在2029年新建成的鋰離子電池超級工廠數量為115家,其中88家在中國。到2029年,歐洲計劃的鋰離子電池裝機量將達到348GWh,中國的裝機量則將達到564GWh。

大西洋理事會的布萊恩還表示,鋰電池不僅用在消費品,軍事用途的範圍也越來越大,例如通訊裝備、空中無人機和地面無人作戰平台。

他強調,如果美國不能確保對電池原料的獲取,將對美國未來部署新型作戰裝備的能力構成負面影響。

國會推出多部法案促進礦產品供應鏈安全

代表西維吉尼亞州民主黨籍聯邦參議員、參議院能源和自然資源委員會首席成員曼欽(Sen. Joe Manchin, D-WV)在參議院的聽證會上警告說,“繼續依賴於外國供應商的風險應該引起我們所有人的關注。我們應該重點對創新的採礦和礦物加工方法進行投資,開發能在國內找到的關鍵材料的可行替代品,並實施回收關鍵材料的明智政策。所有這些都可以減少我們對外國進口的依賴,同時在美國創造就業機會。”

今年5月28日,美國國會共和黨籍眾議員邁克尓·沃爾茨(Michael Waltz)與保羅·戈薩爾(Paul Gosar)推出《美國關鍵礦產勘查和創新法》法案(American Critical Mineral Exploration and Innovation Act),旨在改革礦業許可,推進關鍵礦物開發技術,促進國內礦業發展。

同樣是在5月,美國國會共和黨籍參議員泰德·克魯茲(Ted Cruz)提出《本土稀土法》法案(Onshoring Rare Earths Act),要求對美國稀土產業提供減稅優惠,資助稀土實驗項目,要求美國國防部在招標時優先考慮美國礦產公司。

5月2日,美國國會共和黨籍參議員麗薩·穆爾科斯基(Lisa Murkowski)率領多名議員推出《美國礦物安全法》法案(American Mineral Security Act),提出簡化審核規定,批准對礦物回收的相關技術研發。

去年7月,聯邦參議員魯比奧(Marco Rubio)提出名為《重塑21世紀製造業法案》(RE-Coop 21st Century Manufacturing Act),目的在於擺脫美國對中國稀土的依賴,成立不受反壟斷法制約的稀土礦合作組織。

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