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美國眾議院週二預計通過《香港人權與民主法案》


美國國會山(資料照片)
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美國國會眾議院星期二(10月15日)預計將審議通過《香港人權與民主法案》。眾議院這一版本的法案相較最初版本,在制裁方面更為嚴厲。

根據眾議院多數黨領袖、民主黨議員霍耶(Steny Hoyer)公佈的眾議院議程安排,《香港人權與民主法案》將於星期二在眾議院全院進行審議表決。

這項法案被列為suspension,就是指法案不存在爭議,獲得至少三分之二議員的支持,立法過程進入快速通道,在全院的審議辯論限時40分鐘,不會有新的修正案。換句話說,人們可以預期,法案將在星期二晚上的投票中獲得通過。

《香港人權與民主法案》今年6月由共和黨聯邦眾議員史密斯和共和黨聯邦參議員魯比奧分別在參眾兩院提出。法案獲得國會兩黨兩院廣泛支持,上個月分別在兩院外委會獲得無異議通過。

在眾議院外委會通過、付諸全院審議的法案版本,相較於最初的版本,五大重點仍未變化,但是在措辭和要求方面有較大變動,有些更為嚴厲和明確。

1)香港自治情況年度報告要求更為明確。最初版本在評估香港自治情況時只籠統要求“足夠自治”(sufficiently autonomous),而新版本則要求評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護法治、保護公民權利方面的“自主決策權”(autonomous decision-making)。在認證(certify)香港是否繼續享有不同於中國大陸的特別待遇方面,舊版本只籠統提到美港之間的雙邊協議與專案,新版本則明確列出涉及美港的協議和條約,包括商業協定、執法合作、不擴散承諾、制裁執行、出口管制協議、涉及稅收和貨幣兌換的條約和協議等。

2)制裁範圍更廣。最初的版本的制裁範圍是:對綁架香港書商和記者事件、以及將行使基本自由人權的人士移交中國大陸進行拘押、逼供和審判方面負有責任。新版本要求總統確定哪些人對以下行為負有知情責任(knowingly responsible):a. 對香港任何個人真正實施或威脅移交、任意關押、酷刑或強迫認罪;b. 屢次進行違反中英聯合聲明和基本法中中港共同義務的行為或決定,這些行為或決定同時也損害美國在香港自治和法治方面的國家利益;c. 在香港進行其他嚴重侵犯國際認可的人權的行為。

3)港人簽證待遇更寬容。最初的版本要求確保爭取香港民主、人權和法治和平示威而被捕留有案底的港人,不會因此被拒發美國簽證。新的版本不強調“和平示威”,要求港人的簽證申請不會僅僅因他們參與抗議活動被“有政治動機的”(politically-motivated)拘捕而被拒。

4)出口管制報告要求變動。舊版本要求商務部提交年度報告,評估香港政府是否切實執行美國的出口管制法規以及美國和聯合國的制裁規定。新版本要求總統提交報告,只要求在法案生效後180天內提交,刪去每年提交報告的要求。

5)制定策略保障美國公民和企業在港利益。最初的版本提出之時是港府強推《逃犯條例》修訂,允許將犯罪嫌疑人引渡到中國大陸,因此當時版本主要針對“送中”條例。港府現已宣佈正式撤回修例,新版本的法案也將這部分內容刪去,代以政策聲明,並要求國務卿在確定港府有類似法案提出之時通知國會,評估風險並制定保障美國在港利益的戰略。

《香港人權與民主法案》在眾議院通過後,還需參議院通過並由總統簽署才能成為法律。

在參議院,法案目前得到22位參議員的連署支持,包括來自猶他州的共和黨人羅姆尼(Mitt Romney)。法案在參議院目前未有進一步的立法動作。

過去幾日,幾位共和黨籍聯邦參議員到訪香港,包括來自德克薩斯州的克魯茲(Ted Cruz)參議員和來自密蘇里州的霍利(Josh Hawley)參議員。

克魯茲在香港停留期間身穿黑衣,以示對抗議者的支持。與克魯茲舉行了會談的香港立法會議員郭榮鏗在接受美國之音採訪時表示,克魯茲參議員認為,《香港人權與民主法案》在參議院獲得通過還存在變數,有來自商界的阻力。

霍利是《香港人權與民主法案》連署支持者。他星期一在香港會見了香港眾志秘書長黃之鋒。他在推特上發佈了他在香港立法會前錄製的視頻,表示對香港民眾的支持,並承諾在國會推動香港人權與民主法案。

特朗普總統近幾個月來在香港問題上的立場似乎有所改變。他一個月前在聯合國大會上表態支持香港,敦促北京尊重香港民主訴求,並警告說,全世界都到密切關注,並且希望北京會保障香港的自由、司法體系以及民主生活方式。他還曾表示北京要人道地解決香港問題,否則雙方很難達成貿易協定。但是特朗普上週五在白宮會見中國副總理劉鶴時表示,香港的情況會“自行解決”,並表示抗議所有減弱。

霍利參議員星期一對媒體表示,香港的情況很緊急,“面臨滑向警察政府(police state) 的危險。”他說,他會與特朗普總統分享他在香港的見聞。

星期二,除了《香港人權與民主法案》,眾議院還將審議表決另外兩個涉及香港的法案和決議案。一個是禁止向香港出口催淚彈和其他非致命人群管制產品的《保護香港法案》,另一個是譴責中國干涉香港事務、支援港人自由抗議權利的決議案。這項法案和決議案也被列為suspension,意味著它們也將在眾議院星期二的表決中獲得通過。

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