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新冠疫情沉重打擊美國經濟 為大選增添變數


新冠疫情沉重打擊美國經濟 為大選增添變數
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美國商務部4月29日公佈的數據顯示,2020年第一季度美國實際國內生產總值按年率計算下降4.8%,這是自2014年以來的首次下跌,也是自2008年金融危機以來的最大跌幅。

新冠疫情迫使美國多數經濟活動自3月中下旬開始陷於停滯,這顯然給經濟帶來了沉重的打擊。專家們預測,這種打擊將在第二季度的經濟數據中體現得更為強烈。現在問題的關鍵是經濟下行將持續多久,復甦會在何時到來。

燈塔政策顧問公司(Beacon Policy Advisors,LLC)管理合夥人史蒂夫•麥羅(Stephen Myrow)在接受美國之音採訪時說:“這只是經濟痛苦的開端,第二季度的經濟收縮將是前所未有的。真正的未知是在那之後會發生什麼。在美國,你經常會聽到一些爭論,我稱之為'字母'之爭,到底會是V型複蘇,還是W型,或是U型,或者L型,我認為事實可能介於兩者之間,各種情況混雜在一起,它是非線性的。經濟復甦在不同地區和行業之間是不平衡的,取決於公共衛生狀況的真正進展。 ”

特朗普總統則對美國的經濟復甦前景表示樂觀。他4月27日在記者會上說:“我認為第三、第四季度的經濟數據將會是壯觀的。我們剛跟企業高管們談到這個事,我認為我們將有一個非凡的第三季度。”

在新冠病毒襲擊美國之前,美國剛剛經歷了歷史上最長的一輪經濟增長,失業率也達到歷史最低點。特朗普總統一直將強進的經濟表現作為他的一項主要政績,這也是他競選中的最強有力的武器之一。在漂亮的經濟數據遭到疫情的洗刷之際,特朗普總統試圖以過去的成績來增強選民對於他是帶領美國走出危機的最佳人選的信心。

4月28日,特朗普總統在一個展示旨在幫助小企業應對疫情的貸款項目的活動上說:“兩個月前我們建成了世界上最棒的經濟,我們會再次做到,我們會快速建設,進展會很快。”

在新冠疫情爆發後,特朗普政府採取了一系列舉措來試圖緩解疫情對經濟的傷害,其中包括與國會合作連續達成四項總計2.8萬億的經濟救助法案,美聯儲向美國家庭和企業發放2.3萬億貸款以及一項190億的面向美國農民的救助計劃等。近日來,特朗普總統將工作重點轉移至復工復業問題,制定各州重啟經濟的指導方針,並多次與企業界對談,商討重啟經濟的方案。

分析人士預計,對於這些舉措的評價,美國的輿論場中將出現兩種截然不同的聲音。

麥羅說:“他們的說法會是,到了秋季,最壞的情況沒有發生,原本預計的死亡人數是2百萬,但我們現在隻死了比如說7萬人。所以說,我們管控好了危機,經濟處在復蘇狀態,我們應該獲得連任。而我認為民主黨人會說,這不是實情,經濟狀況變糟了很多,疫情也變得更糟,因為特朗普政府處置不當。我想這會是兩種說法,將由選民來決定他們同意哪一種。”

截止到本週三,綜合民調機構RealClearPolitics匯集多家民調得出的最新平均數據顯示,美國民眾對於特朗普總統在經濟問題上的應對舉措的支持率為53%,不支持率為42.4 %。

麥羅認為,對於那些在疫情爆發前就已經站在支持或反對特朗普的隊伍裡的選民,他們的立場不太可能因在疫情中遭受的經濟創傷而改變,問題的關鍵在於生活在戰場州的搖擺選民會選擇相信哪種說法。

他對美國之音說:“有一些從政治角度來看非常重要的州,它們恰恰處在我們現在所感受到的很多經濟創傷的中心,尤其是'鐵鏽帶'裡的那些州。舉例說,假如密西根州到了11月還有四分之一的人失業,那我認為特朗普總統會很難說服人。”

另有分析人士認為,雖然美國選民面對經濟疲軟寬容度相對較低,大選年出現經濟下滑會為在任總統爭取連任增加難度,然而,如果選民將經濟受挫的原因歸咎於像戰爭、恐怖襲擊或重大疫情這樣的“黑天鵝”事件,他們對於在任總統的寬容度則會大大增加。

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