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路透社:拒絕華為投標後 太平洋島國尋求美國資金鋪設海底電纜


時任美國國務卿蓬佩奧的飛機準備在密克羅西亞聯邦科洛尼亞的波納佩國際機場著陸。(2019年8月5日)
路透社:拒絕華為投標後 太平洋島國尋求美國資金鋪設海底電纜
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兩位消息人士告訴路透社,密克羅尼西亞聯邦(FSM)將利用美國的一個融資機制來建造一條太平洋海底通訊電纜。此前該國拒絕了一項由中國公司主導的投標,原因是美國官員認為中國公司的參與會帶來安全方面的威脅。

近年來,美國對鋪設橫跨太平洋的光纖電纜的幾個計劃表示了很大興趣。這些項目將極大地改善島嶼國家的通信。

海底電纜的數據容量遠遠大於衛星,這使華盛頓擔心中國公司的參與會損害區域安全。北京一直否認有任何利用電纜基礎設施進行間諜活動的意圖。

兩名了解該計劃的消息人士對路透社說,密聯邦將利用美國資金在其四個邦中的兩個,即科斯雷至波納佩之間鋪設一條線路,複製此前由世界銀行和亞洲開發銀行支持的耗資7260萬美元項目中提議的路線的一部分。

路透社曾在6月間 在上海上市的亨通光電有限公司(Hengtong optical electric Co . Ltd.)持有華海通信的多數股權。

一位消息人士告訴路透社,密聯邦將從《美國救援計劃》(American Rescue Plan)中得到約1400萬美元。按照美國總統拜登推出的這項方案,美國撥出資金支持美國國內外抗擊新冠疫情造成的衛生和經濟影響。

密聯邦表示致力於向科斯雷州提供光纖連接,並將其繼續延伸到基里巴斯和瑙魯。它沒有直接回應有關美國資助的問題。

美國國務院不願對此置評。

美國和密克羅尼西亞聯邦有著長期的地緣政治關係。根據美國與它的這個前太平洋託管領地之間簽署了數十年的《自由聯合契約》(Compact of Free Association),華盛頓負責這個島國的防務。

另一位消息人士對路透社表示,美國出資的電纜很有可能連接到一條主要是美國政府使用的連接關島的HANTRU-1海底電纜。

這兩名消息人士都要求匿名,因為他們沒有得到公開發言的授權。

世界銀行在一份聲明中表示,它正在與密聯邦和基里巴斯合作,規劃它們的下一步行動。

海底電纜是中美兩國在太平洋戰略水域競爭中最新也是最敏感的前沿陣地之一。

密克羅尼西亞聯邦在與美國關係密切的同時與中國也有長期的外交和貿易關係。

路透社此前報導,美國一些有影響力的議員警告說,中國企業可能會通過得到國家補貼的投標來破壞競標。

美國商務部公開將華為海洋網絡列入被稱為“實體清單”的黑名單,以限制向該公司銷售美國的商品和技術。美國國務院告訴路透社,華海通信技術有限公司也將受到這些限制措施的影響。

中國強烈駁斥了這些指控。中國外交部在發給路透社的一份英語聲明中表示,中國企業在網絡安全方面有著良好的記錄。

“美國所謂的安全威脅完全是毫無根據的,而且別有用心,”聲明說。“究竟誰是從事間諜活動和竊取機密的'黑客帝國',全世界都很清楚。”

美國在亞太地區的牢固盟友澳大利亞加強了澳大利亞在太平洋地區的存在,建立了一個20億澳元(合14.8億美元)的基礎設施融資機制。太平洋島嶼國家有可能從該機制獲得用於電纜項目的資金。

消息人士6月間曾向路透社表示,瑙魯一直在談判通過所羅門群島接入澳大利亞支持的珊瑚海電纜系統的計劃。

(本文依據了路透社的報導。)

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