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美國眾議院週一有望通過法案 為受迫害港人提供庇護


美國國會眾議院一側的主樓大廈。(美國之音記者李逸華拍攝)
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延遲​兩個多月遲遲未出現進展的《香港人民自由與選擇法》(Hong Kong People's Freedom and Choice Act)在本屆國會議期結束前最後一刻獲得參眾兩院通過的希望出現曙光。

根據國會議程安排,眾議院週一(12月7日)將就《香港人民自由與選擇法》進行全體院會審議表決。如果法案獲得眾議院通過,即可送交參議院等待投票,這將像徵法案在完成立法程序的道路上往前邁進一大步。法案在通過國會參眾兩院後,才得以遞交到白宮,由總統簽署生效。

這項法案被列為“擱置辯論規則”(suspension),即指法案不存在爭議,獲得至少三分之二議員的支持,立法過程進入快速通道,在全院的審議辯論限時40分鐘,內容上不會有新的修正案。也就是說,人們可以預期,法案將在美東時間星期一下午的投票中獲得通過。

根據編號HR8428《香港人民自由與選擇法》,美國政府將為目前已持簽證在美國,但返回香港可能面臨政治迫害的香港人提供“臨時保護身份”(Temporary Protected Status)。法案還將加速處理為逃離政治迫害的香港居民赴美難民申請程序,並將此類別申請排除在美國每年整體難民接收人數限制之外。

此外,即使美國撤銷部分或全部香港的經貿特殊地位待遇,法案將在移民政策類別上將香港有別於中國大陸的移民申請。法案同時將推動國際合作,特別是鼓勵理念相近的盟國為受到北京壓迫的香港人提供庇護。

民主黨聯邦眾議員馬林諾夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)
民主黨聯邦眾議員馬林諾夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)

《香港人民自由和選擇法》最早由民主黨聯邦眾議員馬林諾夫斯基(Rep. Tom Malinowski, D-NJ)和共和黨眾議員金辛格(Rep. Adam Kinzinger, R-IL)在今年6月底提出。兩黨議員也曾試圖將有關法案內容以修正案方式納入《2021年度國防授權法》當中,不過最後並未被眾議院領袖納入議程而無疾而終。

曾擔任美國國務院主管民主、人權和勞工事務助理國務卿的馬林諾夫斯基眾議員之後採納了共和黨眾議員匡希恆(Rep. John Curtis, R-UT)提出的《香港安全港法》以及其它涉港法案的部分內容後,於9月29日重新推出《香港人民自由和選擇法》。更新版的《香港人民自由和選擇法》重新提出兩天后隨即在眾議院外委會迅速獲得一致通過。

總部位於華盛頓的香港民主委員會執行總監朱牧民(Samuel Chu)透過電郵對美國之音表示,他期待即將進行眾議院表決的《香港人民自由與選擇法》獲得迅速且壓倒性的通過。

“眾議院的表決也將向現在及即將就任的美國行政當局傳遞一個信號,那就是這些是我們希望實施的措施,而其中有許多措施,例如提供'臨時保護身份'、加速(簽證申請)程序等,都能透過行政權力立即執行,”朱牧民說。

休會在即法案獲得兩院難度不低

眾議院多數黨領袖霍耶(Rep. Steny Hoyer, D-MD)12月2日在與記者舉行的電話會議上表示,他計劃所有議程和工作都能在星期五(12月11日)之前完成,讓國會成員有足夠時間返回選區後進行必要的隔離或檢疫措施。霍耶還對記者說,他同時希望此舉能加速兩黨在諸多法案上達成共識。

就國會門目前的議程時間而言,法案要在未來一周內通過眾議院,並趕在聖誕節假期年底休會前獲得參議院通關,難度依然不小。

不過,包括魯比奧(Sen. Marco Rubio, R-FL)、卡丁(Sen. Ben Cardin, D-MD)以及默克里(Sen. Jeff Merkley, D-OR)等多位兩黨參議員最近在回答美國之音有關提問時都表示,如果法案成功送到參議院院會,將願意支持這項努力。民主、共和兩黨在支持香港的議題上有跨黨派的高度共識。

過去一周,北京當局大動作對多位香港民主派活動人士進行秋後算賬。前香港眾志的黃之鋒、林朗彥和周庭近日被法院依“煽惑他人參與非法集會”被判處入獄7至13個半月,香港壹傳媒創辦人黎智英被控詐欺罪不准保釋,還押至明年四月。消息不僅立刻引起多國政要強烈反對,美國國會兩黨議員也紛紛對此表示憤怒,並予以譴責。

“最近的逮捕、拘押和判刑無疑讓這項法案和美國的行動變得更加迫切,”朱牧民透過書面回復對美國之音說,“為那些面臨危險的人提供安全通道和避難所事美國及其盟友此刻能做的最具體、最切實的事情之一。”

除了製裁中港官員國會立法為港人提供保護

在中國全國人大常委會不顧國際社會的強烈反對和香港民眾的抗議於六月底通過了備受爭議的香港國家安全法後,美國國會僅在數週的時間內迅速的通過了具懲罰性質的《香港自治法》(Hong Kong Autonomy Act)作為回應。該法在今年七月中正式生效。

《香港自治法》對強行推動備受爭議的港版國安法、破壞香港自治狀態的中國官員和個人進行製裁。按照法案,與破壞香港自治的中國官員做生意的銀行也將受到製裁。

相較於《香港自治法》,目前等待審議表決的《香港人民自由與選擇法》則強調為受到北京打壓和迫害的香港抗議者,尤其是那些在示威活動中發揮重要作用的人,提供庇護協助。

朱牧民強調,這些法案能得到兩黨大力支持,甚至獲得一般民眾的支持顯示國會在看待香港議題上的高度重視及支持。

“《香港人民自由與選擇法》是支持加快處理難民和庇護申請的立法,”朱牧民早前在接受美國之音採訪時說,“我認為這真的說明了香港現在的情況有多糟糕, 2020年我們現在談論的是要將香港人作為難民被美國和其他國家接收。”

“香港人,尤其是那些為了爭取自由而冒著生命危險並面臨嚴厲政治審判的人,他們現在急需幫助,”朱牧民說。

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