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美國移民之爭新戰線: 無證移民法律辯護基金


美國移民與海關執法局的人員清晨進入德克薩斯州達拉斯的一處公寓區,抓捕某名被判犯有重罪的無證移民。 (2015年3月6日)
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在美國聯邦政府大力拘押和遣返無證移民的同時,一些美國州和城市政府開始啟動為這些無證移民進行法律辯護的基金,這為美國的移民之爭開闢了一個新的戰線。

大約13個轄區聯合建立了一個網路,擴大為面臨拘捕和遣返的移民所提供的法律服務。有關官員說,這是他們的最後防線。

“安全城市網路”承諾通過保護正當程式並向面臨遣返的移民提供法律代理服務來保持社區的安全和牢固。

總部在紐約的“維拉司法研究所”的專案主任安妮·陳說:“我們說的不是一個人經過這一套拘留和遣返的程式。我們說的是整個家庭和社區受到的影響。”

“維拉司法研究所”是個資料中心,與地方和州政府官員合作,爭取改變美國的司法體系。

安妮·陳說:“我認為,市郡官員更多地意識到,隨著移民執法變得更頻繁,移民執法政策變得更嚴厲,他們的社區也受到了影響。”

3月,馬里蘭州的巴爾的摩市成為建立法律辯護基金的最新轄區之一。市政府撥款10萬美元,幫助移民抗辯遣返決定。

這筆資金加入到一個私人資金池中,“維拉司法研究所”也提供匹配資金。

巴爾的摩市長移民與多文化事務辦公室主任卡塔麗娜·羅德里格茲說,從2017年2月開始,隨著移民執法行動的增加,市政府開始從居民那裡收到電話。

羅德里格茲說:“這些被捕的人不一定都是罪犯。他們的‘罪行’是無證居留,之前已收到了遞解令。但是他們是我們城市的一分子,是業主和貢獻者。所以,我們的城市出現了很多驚慌現象。”

違法居留美國不是刑事犯罪而是民事違規。羅德里格茲說,巴爾的摩市從最先開始法律基金試點的紐約那裡學習。巴爾的摩的法律基金預計將説明要經歷驅逐程序的大約40人。

正反觀點

移民資料追蹤者TRAC報告說,在2002年到2018年2月被拘留的304642名移民中間,只有62697人有法律代理。

移民律師和宣導人士說,獲得律師服務將增加移民打贏官司的機率。

安妮·陳對美國之音說:“在刑事司法體系中,如果你請不起律師,你會被指派一名公共辯護律師。而在移民法庭,你沒有這個權利。你有權利付錢為自己請律師。如果你請不起,你就得不到同樣的正當程式保護。”

並不是每個人都同意把公共資金用於這個為無證移民服務的法律辯護資金。

馬里蘭州共和黨主席德克·海爾通過發言人對《巴爾的摩太陽報》說,在巴爾的摩公共資金短缺,公立學校連取暖的錢都不夠的情況下,馬里蘭共和黨人質疑花這筆錢做這樣的事情是否是明智之舉。

海爾說:“我的直覺是,巴爾的摩絕大多數居民寧肯把那筆錢花在巴爾的摩公立學校的暖氣和空調上,而不是用於律師費。”

巴爾的摩市議員澤克·科恩對《巴爾的摩太陽報》說,在他代表的巴爾的摩東南區,被逮捕的人包括一名小企業主、一名受人歡迎的理髮師和一名送孩子上學的父親。

科恩說:“首先,我們失去了一位理髮師,接著,又失去了一位小企業主。最後,一位父親把9歲的孩子送到學校後,被戴上手銬拘捕了。孩子的母親在洪都拉斯。我們到底生活在什麼樣的國家,為了執行失靈的移民法,竟然會讓一名孩子變成孤兒?”

根據由商界領袖和各地市鎮首長組成的名為“新美國經濟”的聯盟所公佈的資料,在巴爾的摩大都市區,有281109名居民是移民,占人口的10%。2014年,在同一地區,移民繳納了大約34億美元的稅,並且有著77億美元的消費能力。

聯邦對州

這個法律基金網路加大了某些轄區與聯邦政府的分歧。

3月初,在美國司法部長傑夫·塞申斯就加利福尼亞州的所謂“庇護州法”起訴加州後,州長傑里·布朗說,聯邦政府“基本上是對加利福尼亞開戰”。

川普總統星期六在推特上反擊布朗說:“傑里·‘月光’·布朗州長特赦了五名犯罪的非法外國人,他們的罪行包括:(1)綁架和搶劫,(2)毒打妻子並出於恐嚇動機而威脅要實施犯罪,(3)毒品交易。這真的是偉大的加利福尼亞人民想要的嗎?”

加州及州內很多市郡被視為無證移民的庇護地。不過加州並不是唯一被視為庇護州的地方。“庇護”一詞雖然沒有固定的法律含義,但一般指那些決定不與聯邦移民警員配合的轄區。

美國國土安全部發言人泰勒·Q·霍爾頓在一次不得攝像但可以錄音的交談中對記者說,“如果有人不配合我們做這件事,不與我們合作,那麼,一名犯了罪的外國人就會被放出監獄。”

霍爾頓說,雖然合作並不是硬性的命令,但移民警員試圖與執法人員合作,把無證移民清理出街頭。他說,從監獄裡接走犯罪的外國人比從街頭帶走他們要安全得多。

另一方面,很多州和地方當局支持聯邦政府的強硬移民執法措施。上星期,加州橙郡監督委員會與州政府分道揚鑣,他們加入了聯邦司法部發起的訴訟,譴責加州的庇護法為違憲舉措。

司法部發言人德文·奧馬力對橙郡的決定表示“歡迎”。

他說:“橙郡居民親身體驗了SB54(加州庇護法)的負面效果。這部法律授權把犯罪的外國人釋放回他們的社區,而不是轉交聯邦移民當局看管。”

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