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美國申領失業救濟金人數連續第五週回落


美國快餐連鎖店溫迪餐廳位於佛羅里達州坦帕市的一家門店展示著“正在招聘”的招牌。(2021年6月1日)
美國申領失業救濟金人數連續第五週回落
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據美國勞工部周四(6月3日)發布的報告顯示,美國上週新申領失業救濟金的人數連續第五週下降,美國這個世界最大經濟體從新冠疫情中顯著復甦的趨勢仍在持續。

勞工部表示,上週共有38.5萬名失業員工申請失業救濟金,比前一周修正後的數據減少了2萬人。這一數字是自去年3月中旬疫情首次席捲美國以來的最低值,標誌著一年多來每週申領失業救濟金的總人數首次降至40萬人以下。

近52%的美國成年人現已完全接種新冠疫苗,這推動了美國經濟的複蘇,不過接種速度已從幾週前的峰值回落。許多州的官員現正通過各種激勵措施鼓勵人們接種疫苗,其中包括讓人們有機會抽取獎金豐厚的彩票。

申領失業救濟金人數的持續下降可能是更多招聘的前兆。分析師們正在等待定於本週五發布的5月份的就業報告。美國僱主們4月份僅增加了26萬6千個就業崗位,低於3月份新增91萬6千個就業崗位的強勁水平。美國目前仍然有近1千萬人的官方失業數字。

隨著經濟穩步復甦,許多雇主報告員工短缺問題,特別是餐廳服務員和零售商店員等低薪崗位。儘管美國的失業率仍保持在6.1%,遠高於去年3月疫情爆發前的3.5%,但仍有許多企業抱怨找不到足夠的求職者來填補職位空缺。

作為新冠疫情救援計劃的一部分,聯邦政府最近批准將每週300美元的額外失業救濟金持續發放至今年9月初。這筆聯邦失業救濟金是作為對相對沒有那麼優惠的各州失業救濟金的補充。

但現在,美國50個州當中至少已有25個州宣布將退出參與每週增發300美元的聯邦失業救濟金項目,其中有些州最早於下週就會退出。這25個全部由共和黨籍州長領導的州聲稱,失業工人領到的政府救濟金數額比他們重返工作崗位所能賺的工資更多,導致雇主沒法填補空缺崗位,從而損害經濟復甦。

但也有一些經濟學家表示,是其它因素阻礙了人們重返工作崗位,比如缺乏育兒服務或擔心感染新冠病毒。

聯邦政府已決定它無權迫使各州在9月份之前繼續發放這筆聯邦失業救濟金。美國總統拜登最近重申了領取聯邦額外失業救濟金的先決條件,以確保失業員工無法鑽救濟項目的空子。

拜登說:“我們將明確這一點,任何領取失業救濟的人一旦得到一份合適的工作,就必須接受這份工作,否則就會失去這筆救濟金。這是法律規定。”

隨著拜登1.9萬億美元的新冠疫情救援計劃的資金滲透到美國經濟中,美國的經濟狀況已得到提振。這項計劃很可能提振了消費者支出,因為除美國最高收入群體外的數百萬美國人現已收到或正在收到來自聯邦政府1400美元的刺激經濟支票。

拜登正提議另一項4萬億美元的政府開支計劃,用於基礎設施維修和兒童保育及家庭援助,但這一援助計劃受到共和黨人的強烈抵制。這些提案在兩黨勢均力敵的國會中仍舊命運未卜。

許多共和黨議員對這位民主黨總統的支出計劃規模表示反對,同時也反對他通過對企業和最富有的美國人徵收更高稅收來支付這一開支計劃的提議。

由於沒能與共和黨人達成協議,國會的民主黨領導人說,他們可以嘗試在沒有任何共和黨人支持的情況下,僅憑民主黨人的投票通過拜登的這項開支計劃,新冠疫情救援計劃就是以這種方式通過的。

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