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美國司法部和11個州對谷歌提起反壟斷訴訟


在加州的谷歌公司標識。

美國司法部聯手11個州的州司法部長星期二(10月20日)對谷歌(Google)提起了大型反托拉斯訴訟,指稱這家科技巨頭對互聯網搜索和搜索廣告維持非法壟斷地位。

這項普遍在預料之中的訴訟案是美國司法部1998年起訴微軟(Microsoft)壟斷軟件市場以來最為重大的反壟斷案。這起訴訟源自對谷歌和另外三家科技巨頭蘋果( Apple)、亞馬遜(Amazon)和臉書(Facebook)歷時一年之久的調查。

聯邦司法部長威廉·巴爾(William Barr)稱這起訴訟“對司法部和美國人民來說”都是具有里程碑意義的重大案件。

巴爾說:“這起訴訟打擊的是谷歌把持互聯網的核心所在,為的是受制於非法壟斷者的千百萬美國消費者、廣告商、小企業和創業者。”

巴爾說,這起在華盛頓聯邦法庭提交的訴訟與保守派擔心在線平台的內容管理和審查沒有關聯。

最近幾年,總統唐納德·特朗普(Donald Trump)和共和黨人一直指責谷歌和其它在線平台壓制保守派的聲音。今年5月,特朗普簽署行政命令,把目標對準一項保護社交媒體公司免受責任賠償訴訟的法律。上個月,司法部推出了修改這項法律的議案。

谷歌首席法律事務官肯特·沃爾克(Kent Walker)發表聲明說,這起訴訟有“嚴重缺陷”。

沃爾克在一篇博文中說,“人們使用谷歌是因為他們選擇這樣做,而不是因為他們被迫這樣做,或者是因為他們找不到其它替代選項。這起訴訟不會對消費者有任何幫助。相反,這將人為扶持較低質量的替代性的搜尋選項,提高電話價格,並加大人們獲取他們所希望使用的搜索服務的難度。”

谷歌的母公司字母表公司(Alphabet Inc)的總部位於加利福尼亞州,價值上萬億美元,去年的收入為1620億美元。谷歌占美國所有搜索查詢的近90%,遙居搜索引擎之首。剩下的市場份額由微軟必應(Bing)和鴨鴨走(DuckDuckGo)等搜索引擎分享。

64頁長的訴訟狀指稱,多年來,谷歌“利用反競爭手段維持和擴展它在通用搜索服務、搜索廣告和通用搜索文字廣告等市場的壟斷,這些是其帝國的基石。”

訴訟案特別指稱,谷歌每年向蘋果公司和美國電話電報公司(AT&T)等美國無線通訊運營商支付數以十億計的美元,來確保其搜索引擎在全球數以十億計的設備和電腦中具有默認設置地位。訴訟案指稱,用戶很少改變默認設置,這實際上等於是封殺了競爭對手的搜索引擎。

根據訴訟案,谷歌利用其搜索壟斷來出售“搜索廣告”和“通用搜索文字廣告”。當用戶搜索某項產品或服務時,搜索廣告就會彈出。文字廣告出現在搜索結果的上方或下面。

訴訟案說,廣告商每年向谷歌支付400億美元,谷歌公司然後與同意把谷歌設置為默認搜索引擎的分銷商和運營商“分享”部分收入。

原告們說:“谷歌排除了任何有意義的搜索競爭者,使它們無法獲取關鍵的分銷和規模,在美國的多數搜索查詢中消除了競爭。”

美國議員和消費者權益倡導者長期以來都在指責谷歌利用其市場力量來壓制競爭,增加利潤並傷害消費者。

眾議院司法委員會的一個小組委員會在對矽谷的市場支配地位進行了一年的調查後,最近發表報告並得出結論認為,谷歌壟斷了搜索市場。這份報告說,谷歌在幾個市場進行收購,購買了其它公司在20年的時間裡打造的大約260家公司,用這種方式建立了市場支配地位。

參與訴狀的各州司法部長代表阿肯色、佛羅里達、喬治亞、印第安納、肯塔基、路易斯安那、密西西比、密蘇里、蒙塔納、南卡羅萊納和德克薩斯。這些州司法部長都是共和黨人。預計,另外一組州今年晚些時候也將對谷歌提起訴訟。

最近幾年,谷歌因為其商業做法在歐洲遭遇巨額罰款。根據路透社的報導,2019年,歐洲聯盟對谷歌罰款17億美元,原因是該公司製止網站使用谷歌的競爭對手尋找廣告商。2017年,歐盟對谷歌罰款26億美元,原因是谷歌在搜索中偏向自己的購物業務。2018年,歐盟對其罰款49億美元,原因是谷歌在其安卓無線操作系統中封殺競爭對手。

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