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美社媒屏蔽拜登爭議報導 國會共和黨議員震怒譴責


美國社交媒體公司臉書和推特的標誌。

距離大選不到三個星期的時間,美國政壇插曲不斷。美國社交媒體公司推特和臉書本週稍早接連屏蔽兩篇《紐約郵報》有關民主黨總統候選人拜登兒子亨特.拜登(Hunter Biden)貪污醜聞報道的做法引爆國會共和黨人群起反彈。國會參議院共和黨已下令,將對這兩大社交媒體公司的首席執行官發出傳票,要求他們出席聽證會回答議員質詢。

星期三(10月14日),默多克旗下平面媒體《紐約郵報》刊發一篇報道,暗示拜登父子與烏克蘭能源公司有不正當關係。該報道將相關電郵記錄公開在文章中,不過,臉書和推特不約而同的將相關新聞鏈接封鎖。

當天,多位共和黨議員透過推特發文和發表正式聲明的方式譴責臉書和推特的決定。

來自密蘇里州共和黨聯邦參議員霍利(Sen. Josh Hawley, R-MO)星期三連發三條新聞稿和至少二十條推文譴責推特和臉書,並指責他們是“美國史上最強大有力的壟斷”。

霍利還致函聯邦選舉委員會,要求調查臉書和推特為拜登競選而協調出的干預行為是否違反了競選資金或其它選舉法。

“這是大科技公司在全國範圍內,實時地控制新聞和言論自由,一切都是企圖要控制選舉,”霍利在推特上說。

《紐約郵報》的消息源自於去年亨特.拜登筆電故障送修而讓敏感信息曝光。對於《紐約郵報》的報導,拜登競選陣營已表示否認,但並未多做說明。包括多家美國媒體在內的許多人也對《紐約郵報》的消息來源提出質疑。

“如果你有證據能說明那些電郵是假的,請務必把它播放出來,”霍利向對消息來源表示懷疑的媒體喊話。

緊接著,《紐約郵報》星期四再加碼刊出亨特.拜登與中國企業貿易往來互動的調查報道。這篇文章的分享鏈接同樣遭到臉書和推特的屏蔽,愈來愈多網友發現無法轉發有關內容。

國會共和黨人原本的不滿瞬間全面升級,要求傳喚臉書和推特首席執行官出席作證進行說明的呼聲高漲。

多位國會共和黨人紛紛痛批臉書和推特的做法是在進行言論審查,並指控在距離大選不到20天的時間,這是在“干預選舉”。

“我們已經看到大型科技公司,我們看到推特和臉書,以我國史上從未出現過的方式積極地干預這場選舉。參議院司法委員會想要知道到底這是怎麼一回事,”參議院司法委員會共和黨成員、來自德克薩斯州的共和黨參議員克魯茲(Sen. Ted Cruz, R-TX)星期四發表聲明表示。

“讓我說清楚:我不知道《紐約郵報》的報道是否屬實,那些是前副總統拜登應該要回答的問題。但推特和臉書和大型科技富商不能審查政治言論和積極地干預我們的選舉,那正是他們現在做的事情。”

國會民主黨人則為臉書和推特的決定緩頰,並對《紐約郵報》文章的消息來源持懷疑態度。 “臉書和推特有政策,不能傳播完全不可靠、已被揭穿、來源不可信的內容。他們是在執行他們的內部控管政策,我希望他們在過去四年裡這樣做,”參議院司法委員會民主黨成員庫恩斯(Sen. Chris Coons, D-DE)對媒體說。

參議院司法委員會資深成員科寧參議員(Sen. John Cornyn, R-TX)在接受美國電視節目訪談時稱,顯然美國的社交媒體現在不再是中立地提供一個信息分享的平台,“他們絕對帶有特定政治觀點”。

“我們將弄清楚這件事的真相,因為我們不能讓這些平台,特別是在選舉前,讓這些本質上是公共論壇的平台進行政治言論審查,”科寧參議員在節目中說。

參議院司法委員會預計將於下週二(10月20日)對推特首席執行官多西(Jack Dorsey)和臉書首席執行官扎克伯格(Mark Zuckerburg)正式發出傳票,要求他們出席目前訂於星期五(10月23日)的聽證會。

FCC稱將澄清“230條款” 社媒公司或將失去“保護傘”

隨著對推特和臉書等美國大型社媒企業的不滿愈來愈高,國會共和黨人開始大力呼籲廢除有“社媒保護傘”稱號的“230條款”。

1996年美國互聯網剛剛興起之時,當時的克林頓政府曾經制定《通訊規範法案》(Communication Decency Act),試圖透過立法來監管網絡內容,特別針對低俗、暴力和色情的內容。不過,法案在隔年被美國最高法院全票通過判處違憲,原因是法案中反低俗條款與美國憲法的保障言論自由的第一修正案相抵觸。

雖然最高法院廢除了《通訊規範法案》的核心內容,但保留了其中的第230條,使得這一條款成為互聯網蓬勃發展時代的一把“保護傘”。

根據第230條款的內容,互聯網社群平台無需為第三方使用者張貼的言論內容負法律責任。但如今更重要且更受爭議的是,該條款也允許互聯網平台基於“善意原因封鎖和屏蔽冒犯性內容”,因此這也成為美國社交媒體平台和網絡論壇的護航利器。

眾議院共和黨領袖麥卡錫(Rep. Kevin McCarthy, R-CA)星期四發表聲明稱,“大科技公司濫用這些保護,選擇審查有不同政治觀點的美國人。現在是時候廢除第230條款了,並重新開始了。”

“國會必須重建美國城鎮廣場的言論自由,”麥卡錫說。

參議院情報委員會代理主席魯比奧(Sen. Marco Rubio, R-FL)星期四致函美國聯邦通信委員會(FCC)主席帕伊(Ajit Pai),敦促他重新檢視第230條款的內容。

“《紐約郵報》審查事件是矽谷巨頭持續努力(操縱言論)的最新例證,距離總統大選還有20天,這也是最令人髮指的事件之一,”魯比奧在聲明中說。

在國會議員多次呼籲針對第230條款進行改革的壓力下,美國聯邦通信委員會星期四宣布,將著手制訂新規則,以澄清社交媒體公司享有受到該條款保護的含義。

美國聯邦通信委員會主席帕伊在聲明中表示,“社交媒體公司有第一修正案的言論自由權利,但他們沒有第一修正案賦予他們的特別豁免權,這是報紙和廣播公司等其他媒體無法享有的。”

對於聯邦通信委員會接下來會如何進一步澄清第230條款內容的解釋範圍,目前尚不得而知。不過,這一決定或許意味著美國社交媒體公司將失去現有的“保護傘”,面臨更多的限制和規範。

來自阿肯色州的共和黨聯邦參議員科頓在推特上稱:“我對矽谷大科技寡頭有個信息:冬天要來了。”

臉書和推特的回應

在屏蔽《紐約郵報》報導引發國會共和黨人強烈反彈和網絡輿論不斷加劇的情況下,臉書和推特先後做出處置調整。星期五,推特更是直接推翻先前封殺該報導的決定,允許民眾轉發有關亨特.拜登的報道。

此前一天,推特宣布將針對其有關“遭駭內容政策”(Hacked Material Policy)進行調整,稱“推特現在將不再刪除包含或鏈接到被黑客入侵的內容的推文,除非這些推文直接來自於黑客或與他們合作的人。取而代之的是,推特將為這些推文貼上標籤,以提供上下文參考”。

臉書則表示,他們將把《紐約郵報》的報道交由第三方獨立機構進行核查。目前事實核查的工作仍在進行中。在報告出爐之前,臉書表示將限制該篇報道的影響範圍,以減少傳播錯誤信息的可能性。

目前還不清楚臉書和推特如何回應下星期二參議院司法委員會預計將對他們發出的傳票。不過,這兩大社媒龍頭的首席執行官,以及谷歌首席執行官皮查伊(Sundar Pichai)都已同意將以視訊方式出席另一場參議院商業委員會訂於十月底召開的聽證會。

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