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美國議員就第二輪新冠病毒疫情紓困法案再陷僵局


參議院多數黨領袖麥康奈爾在表決後離開參議院議事廳。 (2020年9月10日)
美國議員就第二輪新冠病毒疫情紓困法案再陷僵局
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美國國會參議院星期四(9月10日)未能通過縮水版的新冠病毒疫情紓困方案。兩黨進行了數月談判,試圖通過第二輪紓困法案,為受大流行病影響的數百萬美國人提供救助,但未能成功。這項由參議院共和黨人推出的5千億美元方案,得到52票支持,47票反對,未能達到終止辯論並進一步推動法案所需的五分之三超級多數。

這次失敗讓議員們在11月3日選舉前無法通過紓困法案的可能性大大增加。預計,在通過讓聯邦政府9月30日最後期限過後得以維持運轉的臨時撥款法案後,國會議員們將離開華盛頓,回鄉競選。

議案闖關失敗也意味著今年早些時候因疫情而失業的數百萬美國人將無法獲得增強版的聯邦失業救濟。按照國會兩黨今年3月達成的3萬億美元的《關懷法案》(CARES Act),失業員工每週能多得600美元的補助。這些福利在7月底到期。

參議院共和黨人的提案將為失業保險、照料兒童、新冠病毒測試提供資金,並為在大流行病期間運作的商家、學校和教會提供責任保護。

參議院多數黨領袖米奇·麥康奈爾說,民主黨人反對這項方案,是試圖在選前把救助問題政治化。

麥康奈爾星期四在院會發言中說:“民主黨領袖認為真正的敵人是他們的政治對手,那些跟他持有同樣的這種有毒態度的參議員們,可以追隨他,投反對票。他們可以告訴美國家庭,他們更關心的是政治,而不是幫助他們。但是,那些希望前行的參議員們可以投支持票。他們將投票推動這一程序,好讓我們把它塑造成一項兩黨產品,為美國人民制定出一項法律。”

國會民主黨人爭辯說,美國人需要得到更多的救助,應該把民主黨主控的眾議院今年6月通過的3萬億美元《英雄法案》(Heroes Act)當作談判起點。

眾議院議長南希·佩洛希星期四在向媒體描述她對共和黨方案的反對立場時說:“我們有艱鉅的問題,不要拿出一部貧乏的議案。”

她說:“我們需要每一分錢來製止它。那才是我們讓經濟開張的方式、我們讓學校安全開課的方式,也就是擊垮病毒。”

共和黨人稱,這項把目標集中在有限範圍的議案代表著兩黨的妥協,但是,參議院少數黨領袖查克·舒默反駁了這種說法。

舒默星期四說:“在總統就冠狀病毒向美國人民說謊之際,參議院共和黨人也在精神上加以仿效。共和黨領袖本人在他的黨團內部說過處理這個問題‘缺乏緊迫性’。“

“民主黨人將近四個月前經由眾議院通過了一項全面的紓困方案。所以,那種認為拖延和阻礙的原因在民主黨人的想法是可笑的。一直就是共和黨人。有記錄為證。“

美國經濟顯示了一些復甦跡象,包括零售開支和餐旅業就業增加,但是其它一些行業的複蘇速度比較緩慢。根據勞工統計局的數字,失業率仍然處在高位,有2960萬美國人申請獲得政府的福利。

美國有著世界最多的確診新冠病毒死亡病例,死亡人數近19萬。根據約翰霍普金斯大學的數據,美國的新冠病毒感染案例也居世界之首,有630萬人,佔全世界逾2730萬感染人數的近四分之一。

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