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美國軍方2021年大幅減少了在全球的空襲


資料照片:阿富汗人在喀布爾查看美軍無人機空襲後艾哈邁迪的家。 (2021年8月29日)
美國軍方2021年大幅減少了在全球的空襲
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美國軍方在2021年進行的空襲次數大約是2020年的一半。防務分析人士說,這一變化至少部分是因為美國從阿富汗撤軍以及拜登政府對外交而不是武力的強調。

美國軍方公佈的數據顯示,去年,美國在阿富汗、伊拉克、敘利亞和索馬里總共發動了510次空襲,比2020年在相同戰區發動的987次空襲減少了48.3%。

在這個報道裡,美國之音使用了美國非洲司令部(AFRICOM)在新聞稿中提供的空襲確認信息以及美國空軍中央司令部(AFCENT)發表的空中力量摘要。

不過,自從美國之音開始詢問全球空襲的數據以來,兩名美國軍方官員已經證實,記者依靠公佈的空襲數字來跟踪這些空襲,並不能完全反映美國軍方在全球實施的空襲總數。自2019年以來,在中東建立的一支反恐聯合特遣部隊在伊拉克、敘利亞和阿富汗進行了沒有包括在空軍中央司令部空中力量簡報中的額外的空襲,因為空軍中央司令部不對這些襲擊負責。

美國之音已經請求美國中央司令部提供這支聯合特遣部隊在2020年和2021年進行的額外空襲次數,這將增加這兩年的空襲總數,但是在本報道發表之前這個數據沒有提供。

資料照片:在沙特阿拉伯的蘇爾坦空軍基地,一名美國空軍人員站在愛國者導彈附近。 (2020年2月20日)
資料照片:在沙特阿拉伯的蘇爾坦空軍基地,一名美國空軍人員站在愛國者導彈附近。 (2020年2月20日)

拜登總統就職典禮兩週後宣布他的政府要採取措施“糾正”美國的外交政策,以“更好地將我們的民主價值觀與外交領導力結合起來”。他委託國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)領導對美國在世界各地的軍隊的評估,以便美國的軍事足跡,用他的話說,“與我們的外交政策和國家安全優先事項適當地保持一致”。

阿富汗

布魯金斯學會的高級國防分析師邁克爾·歐漢倫(Michael O’Hanlon)對美國之音說,空襲減少與拜登對外交的看法一致,但也反映了美國領導的聯軍去年從阿富汗撤軍以及在伊拉克和敘利亞打擊“伊斯蘭國”的戰局更加穩定。

他對美國之音表示:“可以打擊的目標更少,這樣做的理由也更少。”

在2021年8月31日結束了從阿富汗撤軍後,美軍停止了在阿富汗的空襲。

五角大樓誓言要從阿富汗境外發動“超越地平線”的遠程空襲,打擊阿富汗境內計劃襲擊美國或其盟友本土的恐怖分子。然而,最近一次這樣的襲擊發生在2021年8月27日,目標是阿富汗東部的“伊斯蘭國-呼羅珊”恐怖組織。在那之前一天,喀布爾國際機場發生自殺炸彈襲擊,造成13名美國軍人和數十名阿富汗平民死亡。

伊拉克和敘利亞

在伊拉克和敘利亞,美國與國際部隊於2021年12月9日,即伊拉克政府慶祝擊敗“伊斯蘭國”四周年一天後,正式過渡到非戰鬥任務。 2020年和2021年對這裡發動的空襲被用來打擊該恐怖組織的殘餘勢力,並保護美國和國際盟友免受伊朗支持的激進組織的襲擊。

“就在拜登政府與伊朗在維也納談判的時候,德黑蘭的代理人正在攻擊我們的軍隊,” 保衛民主基金會軍事和政治權力中心高級主任布拉德利·鮑曼(Bradley Bowman)對美國之音說。他補充說,伊朗支持的武裝分子襲擊的增加以及美國空襲的減少是拜登總統“對外交成功和軍力之間的關係的誤解”的結果。

資料照片:在摩加迪沙,索馬里安全人員看著涉嫌為“青年黨”武裝分子的屍體。 (2016年11月5日)
資料照片:在摩加迪沙,索馬里安全人員看著涉嫌為“青年黨”武裝分子的屍體。 (2016年11月5日)

在特朗普政府期間,美國增加了在非洲之角國家索馬里發動的空襲。軍方指揮官利用這些空襲迅速打擊了“基地”組織的附屬組織“青年黨”,而沒有在地面部署大量部隊。

這種快速的打擊步伐一直持續到特朗普總統任期的最後幾天。 2021年的10次打擊中有六次是在拜登1月20日就職之前進行的。

據美國中央司令部說,2020年和2021年,美國軍方沒有在也門發動空襲,而此前每年都對“阿拉伯半島基地組織”(AQAP)成員發動多次空襲。

對平民傷亡調查的批評

儘管美國指揮官和一些分析人士稱讚空襲得以限制美軍承受的風險,但最近幾週,在《紐約時報》的一項調查揭示了五角大樓在駁回平民傷亡人數說法方面的一些缺陷後,這些空襲受到了越來越多的審視。

有關平民在美國空襲中喪生的指控,在大多數情況下都被負責評估這些指控的平民傷亡小組所駁回。

然而,《紐約時報》審查了80份這樣的評估報告,“反復發現看似簡單的錯誤,”並說著是“《紐約時報》記者利用公眾普遍能夠獲得的資源發現的疏忽”。

在一個例子中,軍方獲悉一項聲稱,即包括婦女兒童在內的30多人在摩蘇爾的“Siha”社區的一次空襲中喪生,但軍事調查人員駁回了這一說法,因為他們未能找到該社區的位置。 《泰晤士報》記者只需在“Siha”的末尾添加一個“h”即可在谷歌地圖中找到該社區,因為阿拉伯名字在被轉換為英文時通常有多種拼寫變化。當時的幾篇新聞報導也證實了該社區的位置。

其他的聲稱被駁回,因為調查人員無法確定該地區許多次空襲中的哪一次是這項聲稱所指的。

五角大樓表示,他們致力於調查這些錯誤。

“平民受到的傷害是我們確實嚴肅對待的事情。正如國防部長本人所說,我們確實認識到我們必須做得更好,”五角大樓新聞秘書約翰·科比(John Kirby)本月早些時候在回答美國之音的提問時說。 “隨著我們做出改進,隨著我們做出改變,我們肯定會對此保持透明。”

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