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庇護港人法案闖關失敗 美國議員表示來年繼續推動


資料照:共和黨聯邦參議員克魯茲(Sen. Ted Cruz, R-TX)
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備受關注的《香港人民自由與選擇法》(Hong Kong People’s Freedom and Choice Act)星期五(12月18日)未能獲得美國國會參議院一致通過。法案在一名共和黨議員提出反對後,正式宣告在本屆國會通關失敗。不過,多位議員表示,將會在明年一月開始的新國會再次推動法案,繼續為受到北京壓迫的香港人提供支持。

資料照:參議院民主黨黨鞭德賓(Sen. Dick Durbin, D-IL)
資料照:參議院民主黨黨鞭德賓(Sen. Dick Durbin, D-IL)

星期五下午,參議院民主黨黨鞭德賓(Sen. Dick Durbin,D-IL)和民主黨參議員布魯門撒爾(Sen. Richard Blumenthal, D-CT)趕在本屆議期行程的最後一天議期將法案提交參議院院會,希望爭取以無異議通過的方式推動法案。 《香港人民自由與選擇法》本月7日獲得眾議院兩黨迅速、一致的通過。

“今年六月中國共產黨對香港實施的國家安全法使得抗議者、政治領袖、記者和教師遭到無情的虐待,”德賓在院會發言時說,“儘管這部法律的名字是國家安全法,但實際上它和國家安全無關,而是和恐懼有關。”

“對香港呼籲民主和自由改革的聲音感到恐懼,”德賓說。

參議院司法委員會民主黨議員布魯門撒爾在院會致辭時呼籲兩黨支持以無異議通過方式推動法案的立法程序。 “我們要堅持我們的原則,我們現在就要這樣做,因為這一刻的急迫性,以及那些難民需要臨時保護身份。讓我們現在就採取行動。”

克魯茲參議員反對法案

不過,共和黨聯邦參議員克魯茲(Sen. Ted Cruz, R-TX)隨即接著發言表示反對。克魯茲議員稱這項立法是民主黨人試圖“推進他們企圖改變美國移民法的長期目標”,並聲稱放寬的移民標準將有可能成為漏洞,讓北京方面將有機會將間諜滲透進美國。

克魯茲說,“今天的香港,正如我多次說過的,就是新柏林。它是反對共產主義暴政的前線。然而,這項法案並不是為了解決這個問題。根據現行法律,香港個人在我們現有的移民法下就已經有資格成為難民。事實上,特朗普總統在7月份明確增加了可供分配給香港的難民名額。”

“相反的,這項法案是專門設計的,它將大幅降低難民和庇護身份的標註,”克魯茲繼續說道,“我們沒有理由要降低這一標準,而且這麼做存在著特別的風險。當我們這麼做的時候,我們知道會被中國共產黨用來派遣更多的中國間諜進入美國。”

民主黨的德賓和布魯門撒爾參議員多次指出,這項編號HR8428的《香港人民自由與選擇法》將針對法案中受益者提供完整且詳細的背景安全調查。

法案內容主要為美國政府將為目前已持簽證在美國,但返回香港可能面臨政治迫害的香港人提供“臨時保護身份”(Temporary Protected Status),將香港加入包括敘利亞、薩爾瓦多和南蘇丹等在內其他10個國家公民擁有美國TPS的行列,使目前已經生活在美國的香港人在持有的簽證到期後得以繼續留在美國。

法案還將要求美國政府加速處理為逃離政治迫害的香港居民赴美難民申請程序,並將此類別申請排除在美國每年整體難民接收人數限制之外。

此外,即使美國撤銷部分或全部香港的經貿特殊地位待遇,法案將在移民政策類別上將香港有別於中國大陸的移民申請。法案同時將推動國際合作,特別是鼓勵理念相近的盟國為受到北京壓迫的香港人提供庇護。

本屆國會即將進入尾聲,如果順利的話,議員將在下個星期進入聖誕假期休會狀態。因此,克魯茲議員反對的一票代表了《香港人民自由與選擇法》在國會結束前的最後一刻闖關失敗。

在華盛頓為香港民主與人權問題進行遊說活動的“香港民主委員會” 總監朱牧民(Samuel Chu)隨後發表聲明對此表示失望。

“本屆國會今天原本有機會採取大膽、直接和跨黨派的行動,就像他們在過去18個月裡所做的那樣,為香港人做些實實在在的事情,”朱牧民在聲明寫道,“與中國共產黨抗爭以及支持香港需要所有我們可以使用的工具。”

朱牧民在社交媒體上發文表示該組織會繼續在來年的新一屆國會當中繼續為有關問題奮鬥。

多位議員表示新國會將繼續推動有關法案

時常公開聲援香港民主活動人士的參議院情報委員會代理主席魯比奧參議員(Sen. Marco Rubio, R-FL)此前曾對美國之音表示,他認為法案要在本屆國會議期通過的難度相當大。

不過,魯比奧參議員也暗示,即使法案無法在本屆國會通過,支持這項立法行動的議員將繼續在明年努力推動。 “希望這能讓我們做好準備迅速行動,在新國會的一個月內就能展開行動,”魯比奧對美國之音說。

在香港議題上也大力為爭取香港自由民主的示威者發聲的共和黨聯邦參議員霍利(Sen. Josh Hawley, R-MO)這個星期稍早也對美國之音說,美國國會在支持香港的道路上還有很多工作要做。

霍利說,“不幸的是,北京這次是前所未有的嚴厲鎮壓,他們修改了法律。因此,這對那座城市來說是一個非常危險的時刻,這條路不是一個好的方向。他們現在所處的位置一點都不好。但我要向那些為基本權利而戰的香港人致敬,向那些為他們的自由和自由世界而戰的香港人致敬。世界各地的自由人必須與香港人並肩而立,共同努力。”

“這是一個很大的問題,它違反了國際法,違反了他們的條約承諾,對美國和我們的安全構成危險,因此,我們還有很多工作要做,”霍利說。

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