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美參議院計劃聖誕節前就社會保障網法案表決


美國國會為紀念去世的前參議院多數黨領袖多爾而降半旗。(2021年12月6日)
美參議院計劃聖誕節前就社會保障網法案表決
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參議院多數黨領袖查克·舒默(Chuck Schumer)星期一(12月6日)列出了一個時間不多的日程表,要求他所在的民主黨的參議員們在聖誕節前表決並通過一項大約2萬億美元的方案,以重新調整美國的醫療保健、教育、氣候、移民和稅收法律。

眾議院已經以微弱多數通過了該法案的眾議院版本,但是參議院民主黨人計劃做出一些改動。如果民主黨人內部達成協議,由於50名共和黨參議員一致反對這項法案,在有100個席位的參議院,所有民主黨陣營的50名參議員接下來必須都投支持票,再加上副總統賀錦麗(Kamala Harris)投下打破平衡的關鍵已票,法案才能在參議院過關。

這項法案是總統喬·拜登(Joe Biden)“重建更美好”(Build Back Better)倡議的一部分。如果參議院通過了法案的修改版本,眾議院還要就此再度進行表決,然後才能送交拜登簽署。

舒默警告他的民主黨同事說,如果要趕在12月25日聖誕節之前通過這項法案和其它必須通過的法案,他們必須要“每天每晚長時間工作,可能還要加上週末”。

如果獲得通過,這項2萬億美元的方案將極大擴展聯邦政府在美國人日常生活中所扮演的角色,這也許是50年來在這方面最為重大的改變。

議案將擴大老年美國人的醫療保險福利,投入新資金抗擊氣候變化,建立全民幼兒園預科班的學前教育制度,並為低收入家庭提供新援助。所有的資金來源都出自對富裕美國人和公司的增稅。

但是兩位溫和派民主黨參議員——喬·曼欽(Joe Manchi)和吉爾斯滕·西內馬(Kyrsten Sinema)對眾議院通過的版本的某些條款感到不滿,迫使民主黨領袖與他們展開了曠日持久的談判,以爭取他們兩人的同意。

曼欽已表示,額外的政府支出有可能增加消費者的成本,給已經是30年來美國最高的通貨膨脹火上澆油。拜登則爭辯說,有了額外的稅收,再加上對偷稅者更加嚴格地收稅,這些措施的資金來源完全得到了解決。

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