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前五角大樓官員稱美應派航母巡航台灣


美軍卡爾·文森號航母2017年2月3日在南中國海巡航(美國海軍照片)
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中國解放軍上星期在福建泉州外海的實彈演習,以及軍機繞台演訓,再度引起人們對台海緊張再起的關注。一名前美國五角大樓官員說,美國應該派航母特混艦隊(carrier task force)巡航台灣,以便對中國及其領導人習近平發出信息說,華盛頓“不僅視台灣為一民主朋友,而且是西太平洋安全防衛的重要一環”。

曾任美國國防部貿易安全政策副次長(deputy under secretary of defense)的斯蒂芬·布萊恩(Stephen Bryen)上星期五在《亞洲時報》發表評論說,儘管南中國海控制著通往印度洋和波斯灣海上交通要道,對美國有戰略重要地位,不過台灣的重要性更大,因為中國試圖為它與日本之間的領土爭端開啟一個新戰線。

上個月,美國航母卡爾文森號對越南做了自越戰結束以來的首度歷史性訪問,許多人認為這是美、越兩國為阻止中國在南中國海的擴張而採取的共同努力。布萊恩認為,與其派航母到越南,美國“反而應該派航母特混艦隊巡航台灣”,因為台灣位於第一島鏈中心,臨近琉球群島及沖繩島,而中國正在挑戰日本的主權。

布萊恩說,日本天皇明仁夫婦3月底對距離台灣東部只有110公里的與那國島進行訪問,目的即是要表達“台灣在天皇心中”的信息。

美國民主中心資深研究員斯蒂芬·布萊恩(美國之音鍾辰芳拍攝)

明仁夫婦上個月對位於日本最西端的與那國島進行訪問,並且參觀了日本最西端的界碑,這是距離台灣花蓮最近的地方,兩地相隔只有110公里,天氣好時可以從這裡眺望到台灣中央山脈。

布萊恩說,中國正在試探美國對它一系列挑釁作為有何反應,而日本天皇從100多公里外向台灣揮手,“遠不如一個真正的保護性同盟來壓制來自中國的壓力”,這也意味著美國必須協調它在區域的盟友形成一個防禦性聯盟,去填補一個逐漸強大的中國正在填滿的巨大空隙。

布萊恩認為美國應該加快強化台灣的空防及海上戰鬥能力,最近川普政府批准對台灣自造潛艇的技術轉移就是正確方向的一步,不過台灣建造潛艇需要超過10年以上的時間,當前要對中國傳達明確信息的最快方式,就是美國派出一個航母特混艦隊到台灣周邊海域巡航以作為一個“防護罩”。他說,中國的國安人員、情報機構及軍方人士“必然會了解這個舉措所代表的意義”。

美國《商業內幕》(Business Insider)網站星期一的一篇報導說,中國對台灣的侵略性日益加劇,一旦爆發戰爭,對雙方都將是一場災難。

報導援引美國戰略與國際研究中心專家葛萊儀的話說,中國領導人習近平“將中國的偉大復興與收復台灣連在一起”,過去一段時期台灣議題相對平靜,但“現在它又重回主要議程上”。

不過,著有《中國的侵略威脅》一書的作者,美國智庫2049項目研究所研究員易思安告訴《商業內幕》,目前的台海局勢“是一場心理戰(war of nerves)的較勁”,而在這場心理戰中,“台灣正在贏,因為他們沒有在壓力下屈服”,不過易思安也說,台海緊張正在加劇,而且情況“可能越來越糟”。

2049項目研究所研究員易思安(美國之音鍾辰芳拍攝)

易思安說,台海戰爭對中國與台灣都有巨大風險,雙方不僅可能損失成千上萬、甚至上百萬條性命,“美國也幾乎可以確定會站在台灣一邊參與這場戰鬥”,如果解放軍失敗,那“對中國共產黨將是毀滅性的”。

葛萊儀也說,台灣議題“與中共政權的合法性分不開”,因此她認為北京當局絕對不能被認為在台灣議題上軟弱,因此他們也不能妥協。

美國蘭德公司亞太政策中心主任黑考特(Scott Harod)也認為,中國要攻打台灣“代價極高”,因為沒有任何啟動攻擊的行動“可以保證不會吸收許多風險”。

對於中國解放軍在台灣周邊海域的“繞島巡航”演訓,中國空軍發言人申進科大校上星期四發布消息說,空軍近日多型戰機執行“繞島巡航”任務,是要“錘煉提升維護國家主權和領土完整的能力”,這個軍事訓練出動了轟-6K、蘇-30、殲-11及偵察機、預警機等機型,飛越宮古海峽、巴士海峽、對馬海峽進行實戰實訓,空軍將按照既定計劃繼續進行“繞島巡航”演習。

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