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美駐帕勞大使訪台灣強調三方關係只會更密切


美國駐帕勞大使倪約翰(John Hennessey-Niland)2021年3月30日在台北致辭
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正在台灣訪問的美國駐帕勞大使倪約翰(John Hennessey-Niland)星期二在台北表示,台灣和帕勞是美國在這一地區的真朋友,三方關係將更加密切。

倪約翰星期日(3月28日)隨帕勞總統惠恕仁(Surangel Whipps, Jr.,又譯惠普斯)到台灣訪問,引發廣泛關注。帕勞(台灣稱帛琉)是台灣僅存的15個邦交國之一。

此次訪問行程主題是確立台灣與帕勞“旅遊泡泡”的人員訪問安排,讓台灣和帕勞民眾在無需隔離的情況下通過“無菌走廊”進行旅遊。

星期二,倪約翰與美國在台協會處長酈英傑(W. Brent Christensen)、台灣外交部長吳釗燮進行午宴前在台北共同會見記者。倪約翰說:“很榮幸能與帕勞總統惠恕仁一同訪台,見證4月1日台北和科羅爾之間的旅遊泡泡正式啟航。我相信這將是全球新冠疫情爆發以來,印太地區首次啟動的雙向旅遊走廊,甚至可能是世界首次。”

“作為美國駐帕勞大使,確保人民安全,給人民以希望是最重要的工作重點。與太平洋地區的朋友和夥伴互相合作,我們能取得重要成果。”他說。

他在致辭結尾時說:“我知道,在台灣,人們形容美台關係為'真朋友,真進展',我認為這個表述也適用於美國、台灣和帕勞這三個國家。”

台灣外長吳釗燮說,台灣、美國與帕勞三方在對抗新冠疫情等工作上的合作關係密切。他說:“這一次的台帛旅遊泡泡能夠成行,其實美方在幕後也貢獻了非常多。從一月開始,美國就提供帛琉這些相關必要的物質,尤其是疫苗,讓帛琉的人民能夠有更多的信心來展開這個旅遊的計劃。除了美方提供的醫療物資或者是疫苗以外……我們台灣也提供帛琉很多必要的醫療物資、防疫物資。”

他還提到,台灣與美國之間的“太平洋對話”框架包括帕勞在內的“所有的太平洋友邦”彼此都有密切、深入的互動。他說:“要確保我們跟美國的物資是大家相通有無的,要確保我們所有的友邦都能夠接受到這些來自台灣和美國的溫暖,這些活動我們都會持續下去。有關於帛琉跟台灣的關係,或者是我們跟美國、跟帛琉的關係,一直都很密切。”

吳釗燮強調:“從這次倪約翰大使到台灣來,大家可以看到,關係只會越來越密切。”

中國方面在前一天表示反對美台官員的直接往來,警告美方勿觸底線。中國外交部發言人趙立堅在3月29日的例行記者會上說,注意到美國駐帕勞大使是帕勞訪台代表團成員之一。他說:“'一個中國'原則是中美關係的政治基礎,中方堅決反對任何形式的美台官方往來”。

他說,中國要求美方停止美台官方往來,“不要試圖突破中方底線”。

台灣國際法學會副秘書長林廷輝對台灣中央社說,美國駐帕勞大使是特命全權大使,能代表美國和美國總統,訪問台灣體現美方不再固守《台灣關係法》的框架,不忌諱通過大使的官方正式關係與台灣接觸。

美國時任總統特朗普2020年3月26日簽署了旨在強化台灣與印太區域夥伴外交關係的《台北法》。

特朗普還在2018年3月簽署《台灣旅行法》。該法鼓勵美台所有級別官員互訪。

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