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囚犯參與滅火從灰燼中尋找重生的希望


囚犯參與滅火從灰燼中尋找重生的希望。(資料圖片)
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美國西部各州正面臨破紀錄的森林火災,在野火漫天,濃煙蔽日的環境中滅火的消防員成了地方上的英雄,但其中有一小群穿著囚犯制服的,卻鮮為人知。

在熊熊大火裡,他們正在尋找救贖。

這十個俄勒岡州的囚犯攜帶電鋸、斧頭、鐵鍬和鋤頭,進入該州一百年來最大的野火中。

他們在森林裡集合,排成行列,在卡斯喀特山脈灰色的陡坡上跋涉,尋找可能死灰復燃的餘燼。

這些人是一個有七十年曆史的州營項目的一部分,項目有兩個基本目的:通過教導謀生技能來改造囚犯,以及在猛烈的野火季節為地面工作提供額外人手。

這個月,有十二組這樣的監獄囚犯在俄勒岡州幫忙救火,在今年的野火季節,該州已經有一百多萬英畝的土地遭到焚毀,導致九人喪生。

上星期,在俄勒岡州佩斯利附近森林覆蓋的山區工作的一個小組,成員大多年輕力壯。他們必須登上嚴峻難爬的山坡,深及腳踝的灰燼讓山丘滑溜難行,這意味著小組成員要滑下兩步才能向前邁進一次。

他們當中許多人是暴力罪犯,持械搶劫和攻擊是常見的罪行,不過沒有人是因殺人罪或性犯罪而入獄。大多數人說,他們的個性喜好刺激,犯罪帶來的快感導致他們入獄,所有的人都說自己很幸運,找到一種合法的另類快感。

三十六歲的艾迪·科雷亞因毆打罪被判刑六年半,已服完一半刑期,他說:“這給我們一個不一樣的機會,而不是明知故犯,重蹈槍支、幫派、暴力和毒品的覆轍。”

科雷亞的小組有十個囚犯,他們白天滅火,另外十個在俄勒岡州林業部的後援營睡覺和工作,他們撿垃圾、供應餐點並提供其它服務,每天的勞動收入為六美元。

這些人每天早上六點半在俄勒岡州寒冷的初秋拂曉醒來,他們穿上印有囚犯字樣的運動衫,然後前去臨時的早餐區,他們在那裡喝咖啡,跺著腳驅寒,還閒聊等待他們去做的活兒。

在他們的周圍,弗里蒙特國家森林平坦的綠草地一直延伸到大火蹂躪的山區,那裡滾滾的白煙從烈焰中騰空而起。

這些人在出發前準備好自己的裝備,用銼子把斧頭磨利,再三檢查他們明亮的黃背包,確認所有的裝備齊全。

二十四歲的阿曼多·戈麥斯·扎卡里亞斯因搶劫被判刑七年半,剛服完三年,他說,這個工作讓他感到刺激又過癮。

他強調,對身體的消耗是很無情的。他說:“就像在跑道上跑了一百圈都沒停過,還要攜帶五十磅重的東西。”

科雷亞從2018年以來一直在這個項目裡救火,他希望出獄後繼續幹這一行,他說,艱苦的工作和危險培養出一種同志情誼,這是無法在監獄裡面複製的。

他說,這種聯繫和使命感,“幫助我應付了許多心中的惡念。”

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