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科學家稱 不排除病毒由實驗室意外洩露可能


武漢一實驗室的工作人員2017年資料照片.
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美國科學家說,儘管最高安全級別生物實驗室發生洩漏的機率非常小,不能排除新冠病毒從實驗室意外洩露的可能性,但需要紮實的科學證據支持。

新冠疫情繼續在全球範圍肆虐,全球科學家仍然沒有科學證據支持,來解釋新冠病毒(SARS-CoV-2),是如何實現從野生動物向人類的飛躍的。不過,科學研究已經接近無可辯駁地證明,病毒不是任何科學家在實驗室通過生物工程合成的,也不可能是任何國家作為生物武器而部署的。

目前關於新冠病毒來源最新的“理論”和推測,是武漢一家高安全級別病毒實驗室的工作人員感染了病毒,並意外地傳播了病毒。美國之音採訪的專家們普遍表示,目前沒有任何證據表明病毒是從武漢的實驗室洩漏的,但是在沒有科學證據之前,不能排除任何可能性。

一位要求匿名的美國聯邦衛生機構資深科學家對美國之音說,一個生物安全最高級別實驗室發生洩漏的機率應該很小;但不是沒有發生過,2004年沙士病毒(SARS)就曾經從一個實驗室洩漏。

記錄顯示,世界衛生組織2004年4月26日說,中國爆發的嚴重急性呼吸系統綜合症(SARS)疫情,迄今已有8例確診或疑似病例,數百人被防疫隔離,其中包括兩名研究人員,他們在北京一家研究實驗室參與對該病毒的研究。

美國病毒專家、馬里蘭大學(University of Maryland)醫學院教授趙玉琪(Richard Zhao)說:“從純粹的科學角度來看,我們需要等待具體科學證據的收集,才能得出任何結論。 另一方面,在我們清楚地了解正在發生的事情之前,我們也不能忽視任何可能性。”

艾琳·索雷爾(Erin Sorrell)是喬治城大學(Georgetown University) 全球衛生安全中心教授。索雷爾認為,如果考慮是實驗室意外洩漏的可能,最有可能發生的不外乎兩種情況。

索雷爾說:“其一,實驗室內獲得感染,某研究人員在實驗室中暴露於病毒並被感染,原因是不適當的生物安全措施,感染後在實驗室外與他人互動,從而導致成為社區層級事件;其二,實驗設施本身意外洩漏病毒,原因是不理想的生物安全操作和實驗室廢物的處理規範。”

要證明病毒是從實驗室中逸出的“理論”,索雷爾(Erin Sorrell)認為,需要有以下證據支持:“武漢的病毒實驗室正在研究這種特殊的病毒菌株,而該實驗室沒有理想的生物安全和安全保障措施,從而導致病毒意外逸出;或者實驗室工作人員由於操作不當,在實驗室內接觸病毒並被感染,而在感染後將病毒傳播給了武漢的其他人。”

馬里蘭大學的病毒專家趙玉琪(Richard Zhao)說,要證明導致目前疫情的病毒源頭來自武漢實驗室,必須滿足如下幾個條件:“在武漢首次報告這種病毒之前,在某處發現了相同的新冠病毒(SARS-CoV-2)RNA基因組序列,而RNA基因組序列與當前正在流行的新冠病毒(SARV-CoV-2)的RNA基因組序列完全吻合;或者,發現了攜帶當前流行的新冠病毒(SARS- CoV-2)的病毒片段的一組冠狀病毒(coronavirus),也可以支持新冠病毒(SARS-CoV-2)可能衍生於不同冠狀病毒的病毒重組的理論。”

科學家表示,對於新冠疫情的現階段來說,查清導致疫情病毒的源頭或者始源,不是當務之急。

美國過敏與傳染病研究所(National Institute of Allergy & Infectious Diseases)的盛宗梅醫生(Zongmei Sheng)說:“無論病毒來自哪裡,對於治療和預防來說,沒有區別。”

病毒專家趙玉琪教授說:“尋找新冠病毒的起源,無助於我們減緩當前的新冠病毒全球大流行。”

趙玉琪同時表示,從病毒學和傳染病研究的長遠發展和完善的角度,尋找到某種病毒的最初的始源,有利於更好地了解造成當前疫情的新冠病毒,追踪相關冠狀病毒基因組序列的足跡,包括可能的中間宿主和原始宿主。但是,這個過程有時是十分漫長的,甚至可能需要近百年的時間。

趙玉琪說:“比如1918年的西班牙流感,在80多年後才確定其根源是H1N1型禽流感。科學家花了近100年的時間,才追溯到西班牙流感病毒始源於美國堪薩斯州哈斯克爾郡,最早在1916年就出現了。”

喬治城大學教授索雷爾(Erin Sorrell)說,如果找到病毒的始源和源頭(宿主儲池host reservoir),能夠更好地研究儲池宿主中的病原體,並更好地杜絕逸出事件的發生。她說:“我們可以努力防止未來的溢出事件,並且制定乾預措施和規範來限制風險。”

科學家們的共識是,新冠病毒早已跨過國界成為全球重大傳染病,在這個時刻, 展開國際協作、爭取早日控制疫情,同時積極探索有效治療途徑、讓世界恢復正常,是當務之急。

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