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美國國會中期選舉在即 選民身份證法再引爭議


在德州奧斯汀的一處早期投票站,一名選舉官員檢查一位選民的照片身份證(2014年2月26日)
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隨著美國國會中期選舉初選在全美各州緊鑼密鼓地展開,要求實施更加嚴格的選民身份證法以防欺詐的呼聲日益加大,與此同時,為爭取少數族裔和窮人投票權而主張放寬投票限制的法律訴訟也接踵而來,兩者之間形成了激烈的對抗。

外界對選舉改革的興趣激增

在德州理查森市一处投票站,橱窗上张贴着有关照片身份证要求的通知书(2013年11月5日)
在德州理查森市一处投票站,橱窗上张贴着有关照片身份证要求的通知书(2013年11月5日)

美國中期選舉定於2018年11月6日舉行,國會眾議院所有435個席位,參議院100個席位中的35個席位,全美36位州長,3名領地總督以及首都哥倫比亞特區的市長都將面臨改選。此外,99個州議院中,有87個正在舉行定期選舉。大多數州的中期選舉初選從3月份開始,將一直持續到9月份。

由於這次選舉在川普總統任期的中期舉行,因此它被看作是檢驗其執政業績的一個重要指標,同時也關乎到他在2020年的大選中能否當選連任。選舉的同時,各州加大了選舉改革的力度,主要表現在選民身份證法的改革上。

設在印第安納州的“公共利益法律基金會”的公關和研究部主任羅根·切奇威爾(Logan Churchwell)表示,自從川普總統執政以來,全美越來越多的州為適應本州選民的需要,通過了自己的選民身份證法,而且規定各不相同。

他說:“在像中期選舉,甚至總統大選這樣重大的選舉前的幾個月,你總會看到,人們對選舉改革法的興趣突然激增。無論是選民身份證也好,還是自動化選民登記也好,任何與選舉有關的改革,人們的興趣都將陡然增加。”

大多數州有選民身份證法

根據美國投票百科網站“Ballotpedia”公佈的信息,到2018年5月3日為止,全美有34個州已經實施,或者計劃開始實施選民身份要求方面的法律,一共有18個州要求選民出示帶有照片的身份證,16個州接受其它形式的身份證。通常可以接受的身份證包括駕照、州頒發的身份證以及軍事身份證。這些法律的目的在於避免有人到投票站冒名頂替他人投票的情況發生。

但是,威斯康星大學麥迪遜分校政治學教授肯尼斯·梅爾(Kenneth Mayer)說,沒有任何證據表明,發生過產生重大影響的選民冒名頂替的欺詐情況。

他說:“一個常見的說法是,選舉制度不安全,任何人都可以冒名頂替他人投票。但是,從未有任何一項調查表明,它已經接近到非常嚴重的程度。”

設在紐約的“美國法律民權律師委員會”投票權利項目聯合主任埃茲拉·羅森伯格(Ezra Rosenberg)以得克薩斯州為例指出,選民身份證法毫無必要。

他說:“在得州通過選民身份證法的前10年間,2千萬選票中只有兩起冒名頂替的情況。得州法律雖經修改仍然起到恐嚇並阻止某些人投票的作用。”

法庭傾向於嚴格身份證法

因此,一些自由派團體以選民身份證法意在減少傳統的民主黨選區的投票為由紛紛提起訴訟。法庭判決說一些州的身份證法條款違憲。但是,最新的幾起判決顯示,法庭似乎更傾向於州政府頒布的更嚴厲的選民身份證法。

4月27日,一個聯邦巡迴上訴法院判決說,得克薩斯州的選民登記法並沒有對少數族裔構成歧視,從而推翻了下級法院之前作出的該法律違憲的判決。得州法律要求該州選民在投票時必須出示政府頒發的照片身份證。如果他們沒有照片身份證,就必須出示諸如水電賬單、出生證或薪水單原件並填寫一份“合理障礙聲明”,解釋他們為什麼無法拿到一種可以接受的身份證件。

5月2日,阿肯色州最高法院判決說,州政府可以在5月22日的初選中實施2017年頒布的選民身份證法,要求選民投票時出示照片身份證。如果他們沒有身份證,可以簽署一份宣誓聲明,以證實他們的身份,從而投下臨時票。

5月8日,俄克拉荷馬州最高法院維持了下級法院的判決,認定該州選民2010年通過的身份證法符合憲法規定,要求選民必須出示照片身份証投票。

兩黨陣營的立場針鋒相對

包括加州大學爾灣分校法律教授理查德·漢森(Richard L. Hansen)在內的一些專家指出,在選民身份證的問題上,民主與共和兩黨的界限十分分明。

他說:“一些被共和黨人控制的州議會往往希望通過使選民登記投票更困難的法律,而由民主黨控制的州議會則傾向於通過使選民登記投票更容易的法律。我們看到黨派意見的兩極化,正如我們在美國社會中所看到的一樣。”

一些民主黨人和自由派人士認為,選民身份證法所涉及的真正問題是,它們壓制了少數族裔和窮人的投票,而這些人歷史上一直是民主黨的選票來源。

但是,“公共利益法律基金會”的公關和研究部主任切奇威爾指出,美國選舉制度面臨的核心議題是,它的運作建立在誠信的基礎之上。在以相互信任為準繩的體制當中,一旦有不道德的人趁虛而入,就會給選舉產生混亂。

切奇威爾說:“美國社會的兩極化日益嚴重,就選舉本身而言,投票結果越來越接近。小到市政選舉,大到國會選舉,輸贏之間可能只有幾十張選票之差。因此,每張選票都很重要。我們必須實施相應的法律保護每位選民。”

民調機構“蓋勒普”在2016年大選前從事的一項民意調查顯示,百分之80的美國人支持選民身份證法,反對者只佔百分之19。另一個民調機構“拉斯穆森報告”2017年從事的一項全美電話和網絡調查顯示,百分之70有可能投票的選民認為,選民在被允許投票之前必須出示諸如駕照等照片身份證。

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