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美國疫情當前 去投票站投票還是郵寄選票?


美國紐約州一個因新冠疫情而關閉的梅西商場和空蕩蕩的停車場。
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當新冠疫情遇上美國大選年,很多人擔心,選民在投票日當天集中來到投票站投票會給病毒傳播創造可乘之機,那麼,要如何既保證選民的健康權,又保障他們的投票權呢?鼓勵更多的選民以郵寄選票的方式投票而不是親身前往投票站,這作為一種解決方案被擺在了桌面上。

事實上,郵寄選票的投票方式在新冠疫情爆發之前就存在,美國50個州里有5個採用純郵寄選票的模式,另外還有35個州將郵寄選票作為一種輔助手段——那些無法在投票日當天去往投票站的選民可以提前向當地的選舉辦公室索要一張空白選票,填好後在規定截止日期之前郵寄回選舉辦公室,這樣的選票被稱為“缺席選票”。

這種投票方式讓人們待在家裡就能完成投票,因此,新冠疫情爆發後,一些投票權倡導組織和民主黨人呼籲進一步擴大這種投票方式的使用,甚至有人提出應該在11月的大選中要求全國統一以郵寄選票的方式來投票。

與此同時,反對的聲浪也不絕於耳,其中就包括特朗普總統。他在本週二(4月7日)的白宮記者會上就表示,郵寄選票會增加選舉舞弊。

特朗普總統說:“我認為郵寄選票是會作假的。他們蒐集了這些選票,讓人們來在上面簽名,很多時候都是偽造的。這是一件很糟糕的事。”

特朗普總統的說法在共和黨陣營中獲得普遍認同,一些分析人士也認為,和到投票站投票相比,郵寄選票確實存在更多的安全隱患。

俄亥俄州立大學選舉法教授愛德華·弗利說:“用郵寄選票來投票更有可能造成錯誤。很多選民的選票被視作無效,因為他們在填寫信封的時候犯了一些錯誤。如果你去投票站投票,你可以向投票站工作人員詢問,解決各種問題,然後你投下一張正常的選票,機器會自動讀取它。如果你以郵寄的方式投票,你的選票可能會寄丟。你也可能一直收不到空白選票。這就是威斯康辛州本週發生的事情。這可能會造成一些別的問題。另外還有更大的舞弊風險。2018年我們在北卡羅來納州看到,一些共和黨人參與了選舉舞弊,他們收集那些沒有正確填寫的選票,而且用不正當的方式來做。”

弗利教授指出,雖然郵寄選票這種投票方式確實風險更高,但在疫情威脅之下,不可因噎廢食,而是要改進程序、加強監管、減少風險,比如明令禁止2018年在北卡羅來納州出現的“選票收割”行為,也就是帶有政治目的的第三方一次性地大量回收缺席選票的做法。

特朗普總統還認為郵寄選票這種投票方式在政治上對共和黨不利,他本週早些時候接受福克斯新聞的採訪時說,如果廣泛採用郵寄選票的投票方式,則“再也不會有共和黨人在這個國家當選了”。

批評人士指責包括特朗普總統在內的共和黨人反對郵寄選票是故意利用新冠疫情來阻止民主黨選民投票。而弗利教授指出,根據以往那些允許郵寄選票的州的選舉結果來看,郵寄選票這種方式並沒有給哪一個政黨帶來系統性的優勢或劣勢,如今問題的關鍵是要在兩極化的聲音中尋找到合理的折中點,為選民提供既充分又公平的投票機會。

他說:“為了這次選舉而做出的改變未必要成為永久的改變,所做出的改變也不一定完全按照一些團體的要求來。一些人想要完全改成郵寄選票,這可能走得太遠了。一些選民還是傾向於當面投票。如果幸運的話,或許到了11月就能安全地去投票站投票了,至少對一部分選民來說。是的,我們需要為那些有需要的人提供郵寄選票這個選項,但這並不意味著所有人都必須郵寄選票。我認為有辦法提出合理有效的規則來給我們一場公平的選舉,如果政客們能夠公平行事的話。”

專家們預測,在11月的大選中,強制要求所有選民都以郵寄選票的方式來投票從法理和政治的角度來講都是不現實的。不過鑑於疫情未來如何發展尚不得而知,各個州都必須做好準備,在接下來的選舉中可能會有比以往多得多的選民選擇郵寄選票這個選項。這就意味著各個州需要更多的資金來僱傭和培訓工作人員、印製空白選票、購買相關設備等等。

以眾議院議長佩洛西為首的民主黨議員希望能在下一階段的新冠疫情援助法案中增加對各州選務組織工作的專項撥款,以幫助各州適應這樣的變化。但該提議遭到共和黨議員們的反對。兩黨在這個問題上的角力也是美國長久以來在提升選舉便利性和減少選舉舞弊風險之間尋找平衡的縮影。

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