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大選爭議走上法律途徑有何意味?


美國總統大選投票結束,賓夕法尼亞州計票工作還在持續進行。
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美國總統大選投票結束,但計票工作還在持續進行,特朗普總統的競選團隊在幾個選情膠著的州,賓夕法尼亞州、密歇根州、佐治亞州以及內華達州提起司法訴訟,要求暫停計票或提供更有意義的觀察大選的機會,為挑戰計票結果打下了基礎。專家指出,法律訴訟可能一直提交到最高法院。

在正常的選舉年,如果不出現爭議,各州根據提前和選舉日的選票來統計民眾的選票,在結果得到確認後,由各州選民選出的選舉人團將投出他們的選票。全國一共538張選舉人票,大致按各州人口劃分。大多數州會將所有的選舉人票都投給在該州獲得多數民眾選票的候選者,只有緬因州和內布拉斯加州例外,這兩個州的選舉人票是按照候選人在該州獲得民眾選票的比例來分配的。最終,在全國獲得超過270張選舉人票的候選者將勝選。

各州在選舉夜或選舉後幾小時報告的選票結果總是非官方的,因為正式的結果可能需要幾天甚至數週的時間才能統計、核實和認證出來。今年,大量郵寄選票意味著計票和開票時間可能比平時長。

一個州計票結果出現後,可能會出現三種情況。正常情況下,如果候選人獲得的選票差距夠大,投票結果會被確認。

但如果非官方的計票幅度接近,一些州會自動或被要求進行重新計票。在愛荷華州和內華達州等州,即使票數差距很大,只要候選人提出要求,就會進行重新計票。

如果對計票過程或結果有爭議,可能會在州法院和聯邦法院掀起一波訴訟浪潮,最終可能向最高法院提起訴訟。特朗普和拜登競選團隊的律師大軍已經在為訴訟的衝擊做準備。特朗普在一些關鍵州已經提起了關於投票截止時間以及計票過程的訴訟。

傳統基金會高級法律研究員漢斯·馮·斯帕科夫斯基在接受美國之音採訪時說:“ 如果有任何訴訟對計票提出異議、拒絕缺席投票或延長缺席投票的時間,我毫不懷疑,無論誰在訴訟中敗訴,都會準備向最高法院提起訴訟。“

這就意味著特朗普或拜登可能要過幾個星期,甚至拖到2021年才能被確認為獲勝者。

馮·斯帕科夫斯基對美國之音說:“最著名的先例大概就是是2000年布什與戈爾的大選訴訟。這並不是說最高法院決定了誰是總統,而是他們對佛羅里達州的官員說的話。在重新計票中,佛羅里達州官員從一個縣到另一個縣對有效的投票使用不同的標準,最高法院告訴他們不能這樣做,必須對整個州有一個一致的標準。因此,我可以看到可能發生的是,例如在賓夕法尼亞州或北卡羅來納州,如果他們正在審查缺席選票,並決定是否應該算數或是否遵守州法律,州官員必須使用同樣的一致標準。他們不能在一個縣不遵循州法律要求,而在另一個縣嚴格遵循法律。如果他們這樣做,我認為這可能最終提交最高法院。在那裡,我認為布什訴戈爾案的裁決將是最高法院如何對待此類行動的先例。“

通常,如果重新計票或解決爭議迅速,一個州可以任命其選舉人,州長將準備一份證明,詳細說明民眾和選舉人票的情況。

今年,各州必須在12月8日之前選出選舉人,解決有關選舉團隊和選舉人的任何爭議,這個日期被稱為“安全港最後期限”。

但如果爭議無法在這個日期前解決,在一些州,行政部門或其他機構的成員有發言權。

根據《憲法》,而不論一個州的民眾投票狀況如何,尤其是在州未在安全港最後期限前作出決定時,州議會有權決定仍然存在爭議的選舉結果無效,並選擇自己的選舉人。

在德克薩斯州,州長是唯一有權解決總統選舉爭端的人。在北卡羅來納州,獨立的州選舉委員會可以獲得最終決定權。

但一些學者說,如果一個戰場州的州長和州議會屬於不同的兩個黨派,他們可能會提交兩個不同的選舉結果。賓夕法尼亞州、密歇根州、威斯康星州和北卡羅來納州都是由民主黨人做州長,由共和黨控制州議會。

雖然大多數專家認為這種情況不太可能發生,但歷史已有先例。 1876年,三個州任命了"決鬥選舉人",促使國會在1887年通過了《選舉計票法》。根據該法案,聯邦國會兩院將分別決定接受哪一個"決鬥選舉人"名單。

但是,俄亥俄州立大學法學教授斯內德·弗利(Ned Foley)在2019年一份探討選舉團爭端可能性的論文中稱,《選舉計票法》的措辭"幾乎令人無法理解"。

根據弗利的分析,如果兩院意見不一,特朗普的副總統彭斯作為參議院議長,可能會試圖完全放棄一個州有爭議的選舉人票。在這種情況下,法律沒有明確說明,候選人是否仍然需要270張選舉人票勝出,或者能否以剩餘選舉人票的多數票獲勝。

今年,選舉人團將於12月14日在每個州開會投票。但是,一些選舉人可以選擇投票給他們承諾支持的候選人以外的候選人,或者完全拒絕投票——這些候選人被稱為"沒有信仰的選民"。

選舉人票的計票工作和總統名單的公佈將由新一屆國會在1月6日進行。在副總統主持下,國會按字母順序計算來自每個州的選舉人票。國會議員可以質疑或拒絕選舉人票,儘管這個過程是複雜和罕見的。

根據《憲法》第12條修正案,如果兩位候選人都沒有獲得多數選舉人票或出現平局,將引發"臨時選舉"。這意味著眾議院選出下一任總統,而參議院選舉副總統。

每個州的眾議員團只能獲得一票,因此總統候選人需要26票才能獲勝。

俄亥俄州法學教授弗利對《紐約時報》說,國會有可能在1月6日無法得出結果。這種情況在1876年出現過,當時由於選民舞弊的指控,一個特別選舉委員會被迫在就職典禮前兩天決定選舉。

兩黨可以要求最高法院解決國會的任何僵局,但不確定最高法院是否願意裁定國會應如何計算選舉人票。

國會中的任何選舉爭議都必須在1月20日之前解決,這一天是憲法規定現任總統的任期結束的日子。

根據《總統繼任法》,如果國會屆時仍未宣布總統或副總統的名單,眾議院議長將擔任代理總統。來自加州的民主黨人南希·佩洛西是現任議長。

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