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賑濟公務員:美國名廚為無薪聯邦員工提供免費食品


在華盛頓,因政府關門而無薪上班的聯邦員工排隊等待領取名廚何塞•安德烈斯提供的免費食物和咖啡。(2019年1月23日)
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星期五,在創歷史記錄的聯邦政府部分關門的第35天,特朗普總統宣布他與國會達成協議,讓聯邦政府重新開門三個星期。這幾天來,一位名廚在首都華盛頓開辦的慈善廚房一直大排長龍,主要顧客是上班拿不到工資的聯邦員工。政府關門結束的消息傳出後,這位為這些聯邦員工提供幫助的名廚表示,只要有需求,他還會一直提供幫助,直到政府正常運作。

受到政府關門影響,一些聯邦僱員因無薪可領而陷入困境。在美國首都華盛頓,許多餐館和機構都紛紛伸出援手。出生在西班牙的美國名廚、慈善家何塞·安德烈斯(Jose Andres)就把他的慈善機構“世界中央廚房”(World Central Kitchen)臨時開到了首都華盛頓,為受政府關門影響的聯邦員工提供免費食物。

“這是全國的一場食物緊急情況,”安德烈斯對美國之音說,“很多人面臨困難,沒法滿足家人的需求,食物是重要的一項。我們在這裡試圖提供一些救濟。 ”

他提供的午餐每天都換花樣,這一天的菜單包括燒烤汁手撕豬肉三明治或者裝在墨西哥玉米片碗內的素食沙拉,另配藜麥孜然烤蔬菜湯或飲料。

聯邦政府部分停擺導致全美有80多萬聯邦政府員工被迫無薪休假或無薪工作。隨著聯邦政府關門進入第35天,本週五也是他們第二次拿不到薪水。那些月光族公務員不得不尋找其他方式維持生計。據報導,有的人打零工賺錢,有的則申請臨時貸款,還有的提交了失業申請。而對那些處在關鍵崗位員工來說,他們仍然必須上班,卻領不到工資。“世界中央廚房”等民間組織為他們送來了及時的溫馨餐飲。

前來排隊領取食物的聯邦員工對人們的善心表示感激。在華盛頓聯邦上訴法院工作的里卡多對美國之音說:“我有三個家人要養活,妻子和兩個孩子。我有房子要供,還有其他財務上的事情,政府關門對我的影響真的蠻大的。我很感激有好心人為聯邦員工提供食物,這真的是做了件好事。”

排隊的政府員工們在現場突然聽說,特朗普總統宣布他與國會達成了協議,讓美國聯邦政府重新開門三個星期,並且表示會盡快為大家補發工資。

對於這個消息,一些聯邦政府員工表示,還得看後續發展。還有一些人仍然感到沮喪。

受政府關門影響的聯邦員工卡蒂爾剛剛領取了食物,她說:“排隊的時候剛剛知道政府將重新開門,但只是三個星期,這個消息讓我感到害怕。雖然政府要開門了,給大家了吃了個定心丸,但到了2月15日呢?我們是會繼續開門,還是又要被迫重走老路?這讓人感到恐懼。這是我的感受。但我還是會姑且相信吧,希望能領到薪水,養活家人,繼續做我一生所熱愛的工作,但這仍然令人不安,因為這不是確定的。”

何塞·安德烈斯表示,只要有需求,他的“世界中央廚房”就會一直開下去。他說:“我們過一天看一天。有需求的話,我們的非政府組織就會開。我們作為一個民間的業務,希望是沒有這個需求。希望人們能很快領到薪水。”

他還特別提到,那些工作被耽誤的聯邦政府的合同工不會有補發的工資,人們不應該忽視他們。

雖然如此,安德烈斯說,他希望美國政府能夠盡快恢復正常運作。他說,政府關門重創了社區的經濟。

他說:“坦率地講,我自己是個廚師,我迫不及待地要告訴你,我都沒生意了。所以我希望政府能達成妥協,找到方式讓政府有效地運作下去,不要再關門。”

安德烈斯在華盛頓還經營有多家餐館,這些餐館過去一個多月來也參與了幫助無薪聯邦員工的活動中。

這間臨時“世界中央廚房”的門面是這位名廚旗下的一間三明治店,位於白宮和國會之間的賓夕法尼亞大道上。安德烈斯對美國之音說,這個地點具有多重意義。

他說:“它到白宮和國會的距離相等。它位於賓夕法尼亞大道上,每四年的總統就職典禮的遊行都會經過這裡。它的對面是國家檔案館,美國建國的珍貴文件就保存在那裡。那裡也是'我們人民'(we the people)這幾個字閃耀的地方,告訴世人,政府應當是為人民服務的,而不是由於政府缺乏領導力而將人民挾持為人質。”

週三,幾百名工會領袖和聯邦員工前往參議院多數黨領袖米奇·麥康奈爾的辦公室外抗議,要求政府開門。他們表示,他們不要食物銀行的救濟,而是要工作和工資。十餘名抗議者,包括幾名工會領袖因為拒絕離開而被捕,他們每人都被控犯有一項輕罪。

星期五,在達成讓政府重新開門的協議後,麥康奈爾說,他了解全國各地的人們在這段時間所經歷的痛苦。這位肯塔基州的共和黨參議員說,那些拿不到工資的聯邦員工理應得到這樣的解決方案。

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