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香港失業率再創16年新高 預計今年會進一步惡化


香港求職者在灣仔招聘會上填寫表格。 (2020年10月29日)
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香港10月到12月的失業率繼續創下16年新高。香港政府1月19日發布去年第4季度勞動人口統計數字,期內失業率為6.6%,和上一個統計時段(9月到11月)的6.3%相比,上升了0.3個百分點。而6.3%的失業率已經是香港16年來的最高失業紀錄。香港有記錄以來的最高失業率是2003年的7.9%。

去年第4季度的高失業率預示著今年香港經濟黯淡的開局。香港南華早報引用行業領袖的全面預測認為,他們所在行業的失業率在好轉之前,還會進一步惡化。其中,已經搖搖欲墜的餐飲業2021第1季度的失業率預計將攀升到18%。第4季度餐飲服務活動業的失業率為13.8%。

香港特區政府勞工及福利局局長羅致光將勞動市場的惡化歸咎於香港最新一波新冠疫情的爆發。他表示,香港第4波疫情在11月後期開始暴發,導致勞工市場再度惡化。羅致光預計,香港的消費和經濟活動將會繼續受到第4波疫情的干擾,勞工市場在短期內仍將顯著受壓。羅致光錶示,政府最近已推出針對性措施,為受重創的行業提供進一步支援。

分析認為,疫情固然是香港就業市場低迷的原因,不過,香港去年6月底實施的港版國安法則助推了香港經濟前景的不確定性。

港版國安法將“分裂國家、顛覆國家政權、恐怖活動、勾結外國或者境外勢力危害國家安全”四條罪行寫入《基本法》附件三。國際社會認為,香港的一國兩制已經不存在,有些國家要求本國公民非必要不要前往香港。

美國認為,港版國安法嚴重傷害了香港的自治和港人長期以來所享有的自由權利,因而香港的一國兩制也就不復存在。美國總統特朗普去年7月14日簽署《香港自治法》,要中國為打壓港人的行動承擔責任,他還簽署了一項行政命令,終止香港的特殊貿易待遇。這就意味著香港被視為一個中國貿易口岸,從香港出口的商品將會被徵收和中國大陸口岸出口商品同樣的關稅。那些原本在香港以中間貿易和轉運業務為主要盈利來源的企業,將面臨生計困難。

根據美國貿易代表處的官方統計,2018年美國和香港之間的貿易總額為大約673億美元左右,美方有338億美元的貿易順差,這一數字超過美國對任何一個國家或地區的出超。

香港美國商會認為,香港貿易地位的變化“不僅會導致美國在港的貿易和投資活動降溫,而且也會給香港在全球經濟中倍受信賴的形象帶來消極影響”。

美國國會及行政當局中國委員會(Congressional-Executive Commission on China, 簡稱CECC) 1月14日發表2020年度報告,在涉及香港問題部分直接表明,香港的“一國兩制”框架已被拆毀,建議為香港的抗爭者、學生和其他因為香港失去自治權而受到影響的人士,提供從香港合法進入美國的渠道。

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