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年終報導 - 2018年令人期待的美台關係


美國綺色佳大學文理學院院長、政治學教授王維正(美國之音鍾辰芳拍攝)

2017年步入尾聲之際,美國總統川普發布上任後第一份《國家安全戰略》(NSS)報告,其中點明將在美國的“一中”政策下與台灣維持強健關係,並重申將美國在《台灣關係法》規範下持續對台軍售,美台關係在一個令人期待的正面氛圍中收尾。

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2017年步入尾聲之際,美國總統川普發佈上任後第一份 《 國家安全戰略》(NSS)報告,其中點明將在美國的“一中”政策下與台灣維持強健關係,並重申將美國在《台灣關係法》規範下持續對台軍售,美台關係在一個令人期待的正面氛圍中收尾。

不過一年前,美台關係卻是在一個高度不確定的狀態下揭開序幕。

震盪與不確定性

一月中,未曾擔任公職的川普就任美國總統,不受傳統官僚體制約束的非典型行事風格,讓美國外交盟友、夥伴和對手都以謹慎小心的態度,面對並觀察競選主軸強調美國優先的新總統。

在這樣的背景下,美台關係從前一年底川普以總統當選人身份,史無前例的與台灣總統蔡英文通電話引發軒然大波後,在川普總統回到美國的“一中”政策下揭開新的一頁。

美國綺色佳大學文理學院院長、政治學教授王維正接受美國之音採訪時說,2017年美台關係的發展,是在兩個極端遊走之後回到中間平衡點。
王維正說,川普上台後美台關係有極大的不確定性,川普打破傳統接受蔡英文的祝賀電話,以及其商人個性,都給人許多想像空間,而共和黨策士原本也希望對台政策能更為堅定,但中國警覺到這個情勢後全力反撲,4月海湖莊園的川習會將美中關係穩定下來,美台關係也從一開始受到的震盪回到平衡點。

不過,隨著川普政府遲遲未任命主管亞洲事務官員,川普總統本人與他的國安團隊在一些政策上的齟齬,美台關係此時仍然充滿變數,一向支持台灣的美國國會,這段期間相繼有議員提出挺台法案,例如台灣旅行法、台灣安全加強法、國防授權法涉台條款,希望能給台灣更多尊嚴,不過這也引發中國的強烈反應。

王維正說:“包括川普一些共和黨的策士,還有國防授權法在國會的一些立法倡議者,他們希望的都是給台灣更多的尊嚴,這就是裡子和麵子的問題。面子的東西如果能達到當然是很好,但如果達到的主要都是像徵性但反而會引起中共反撲的話,那可能就要比較稍微謹慎一點。我想這可能可以解釋為甚麼(台灣)駐美代表處比較低調的原因。”

美台軍事交流與解放軍武統威脅

6月,川普政府宣布一批14億美元的對台軍售,雖然這是奧巴馬政府任內已經決定的項目,但新政府宣佈對台軍售讓台灣安心不少。

8月,中國駐美外交官公開、私下對美國政府和國會發出警告,美國與台灣的軍事合作將招緻美中關係倒退的後果。

消息人士告訴美國之音,自中國駐美大使崔天凱向國會軍事委員會領導層發出警告信之後,眾議院2018財年國防授權法涉台條款在文字敘述上的強度即被沖淡不少。這名人士說,眾議院軍事委員會領導層議員明顯受到中國警告的‘驚嚇’。

不過,即便美國參眾兩院最後通過並送到白宮讓川普總統簽字的國防授權法涉台條文已經被淡化也不具約束力,中國駐美大使館公使李克新仍然發出更強烈的警告說,只要美國軍艦抵達高雄就是解放軍武統台灣之時。

這個警告發出不久,川普總統即簽署法案。 《2018財年國防授權法》第1259號條款列出7項涉台條文,包括北京最為在意的邀請台灣參加美國“紅旗”軍演、對台軍售正常化,及考慮重啟美台軍艦相互停靠的可行性與可能性。

美台高層交流與自貿協定

川普總統上台後美國退出跨太平洋夥伴協議(TPP),全力推動“美國優先”的政策,以雙邊取代多邊貿易機制,6月中,台灣組成歷來規模最大的公、民營企業投資考察團,到華盛頓參加美國政府舉辦的“選擇美國”(SelectUSA)投資峰會,預計2017年在美國投入340億美元資金,希望透過產業鏈的結合建立彼此更緊密的伙伴關係。

不過綺色佳大學的王維正教授和美台商業協會會長韓儒伯都認為,美台經貿關係目前面臨的挑戰,包括領導力與正面議題不足的問題。

韓儒伯近日在多次有關美台經濟關係的講話中都提到,美台經濟關係乏善可陳,一方面是因為川普貿易團隊成員還沒完全到位,另一方面也因為台灣政府不願觸碰敏感的美豬、美牛等農業議題,美台之間最重要的經貿平台--美台貿易投資框架協議(TIFA)談判因此而停擺,讓雙方重要的貿易關係因此而失去往前推進的動力。

除此以外,韓儒伯也指出,台灣的商業環境對有意投資的外國企業並不友善,台灣政府必須解決法__規透明化、投資盈利匯出限制,以及稅率等台北美國商會白皮書提出的問題,進一步改善台灣投資環境。

韓儒伯說,他希望新的一年中,美台之間能恢復過去克林頓政府時期高層閣員的定期互訪,這不僅只是美國部長級官員訪台,蔡英文總統也應該派部長級官員到華盛頓訪問,因為美台高層交流不僅有助於了解彼此的立場,更是強化雙邊關係的重要方式。

韓儒伯也表示,美台經濟關係其實還有許多空間可以發揮,例如在台灣發展自主國防過程中,雙方可以尋求讓美國將台灣列為“非北約盟友”的安全合作夥伴,將台灣業者納入美國國防產業供應鏈內,成為美國國防工業可以信賴的供應商。他說,台灣的經濟活力是美國利益所在,一個經濟脆弱的台灣將成為中國環伺的目標。

韓儒伯說:“《台灣關係法》本身已提到,美台經濟關係涉及美國核心利益,看著台灣經濟飄搖並不符合美國利益,一個脆弱的台灣必定成為中國的獵物。我們絕不希望日後再回過頭來說,我們當年要是做的更多就不會有今天的後果。中國早已這麼做,正如胡錦濤的主要政策,現在習近平也在某種程度上這麼做,那就是在經濟上拉攏台灣以達到統一的目標。”

綺色佳大學的王維正也告訴美國之音,他希望能在2018年看到美台貿易投資框架協議(TIFA)恢復談判,美台雙邊經貿關係往前推進,他也希望美台雙方能更積極尋求籤署自由貿易協定,因為這完全符合世貿組織的規範,不應該受到政治因素的影響。

王維正說,5年前美國給台灣免簽證待遇時,國務院在其官網上指明,這個舉措的法律依據是《台灣關係法》,當時的做法巧妙地避免了中國的干擾,因此他認為美國現在完全可以更理直氣壯地支持台灣,行政部門的官僚實在無須過於在乎中國的感受,事前就“替它先感冒”。

王維正說:“我始終覺得美國政府如果有決心,是可以更光明正大、冠冕堂皇地支持台灣。為什麼呢?因為美國、中國、台灣全部都是世界貿易組織的會員國,會員之間簽訂自由貿易協定本來就是世貿組織憲章所允許的,所以台灣要與WTO其他會員簽自貿協定不需要中國的同意。

現在中國把它升高成外交打壓,因為它很在乎自貿協定是只有主權國家之間才能有的文件。”

川普印太戰略 美台往來更活躍

12月18日,川普向國會提交了他的《國家安全戰略》,在美國的印太戰略中明指將繼續遵照《台灣關係法》協助台灣正當防衛,威懾外來脅迫。

華盛頓保守派智庫傳統基金會亞洲研究中心主任洛曼告訴美國之音,川普的國安戰略反映了美國對協防颱灣的傳統立場,他預期川普政府對台灣的支持會更加穩固強健,不過仍然會保持在美國的“一中”政策框架下。

對於新一年美台關係的發展,台灣外交部北美司司長陳立國說,川普政府的國安戰略報告“充分體認台灣是美國在亞洲地區重要的安全及經濟夥伴”,報告表達美國對維護區域和平穩定及經濟自由開放的理念,這與台灣政府推動的政策一致,也符合台灣的戰略利益,希望在這個戰略下持續深化美台各項雙邊合作。

此外,陳立國也表示,台灣對川普亞洲行所揭櫫的亞太倡議“有高度興趣”,會持續向華盛頓了解未來這個倡議如何實施。他說,台灣位於東亞戰略要衝,一致都在區域穩定安全中扮演貢獻者的角色,也是區域的利益相關者,在有大的區域戰略正在形成的過程中,“台灣當然不可能置身事外。”

觀察人士說,川普政府2017年底為美國對全球戰略佈局揭櫫的國家安全戰略報告,不僅以毫不模糊的文字宣示美國對台灣安全不變的保證,同時也對北京發出明確信號:今後華盛頓與台北的交往將會更為活躍。

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