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港府通知各國拒絕接受BNO護照 駐港外交官稱之為“外交冒犯”


香港市民唐小姐手持BNO護照。(美國之音 湯惠芸拍攝)

香港政府近日致函各外國駐港領事館,通知它們香港不再承認英國為香港居民設立的英國海外國民護照(BNO),並要求它們也不要再接受這種護照。駐港外交官對此反應強烈,稱這是對他們的一種“外交冒犯”。

BNO護照是香港在1997年回歸中國時英國政府向香港居民作出的一個承諾,以備萬一情況下使用。自從去年6月北京在香港強推國家安全法之後,英國方面為了幫助希望離開香港移居英國的居民啟動了這項安排。 BNO護照不僅延長了持有這種護照的香港居民在英國居留的時間,而且為他們申請英國公民護照提供了的便利。

英國方面表示,在香港國安法實施以後,給港人提供BNO護照是英國履行對港人作出的歷史性道德承諾一部分。

目前,許多香港年輕人都是使用這種旅行文件在假期中去歐洲、北美和亞洲等地打工、實習。但是,由於英中關係惡化,北京當局多次明確表示,中國大陸和香港都不承認、不接受BNO護照。香港政府通知外國駐港機構不要繼續接受這種旅行文件的做法被認為是中國政府和香港政府為抵制英國BNO護照而採取的一個重要行動。

香港有大約300萬居民持有BNO護照或符合申請這種護照的條件。

據路透社消息,香港政府已經通知了大約12個外國領事館,從今年1月31日起,香港就已經不再承認BNO護照為有效旅行證件。港府要求旅行者使用香港護照。

這個動作立即引起外國駐港外交機構的反感,他們稱之為“外交冒犯”。一名看到港府信函的西方資深外交官對路透社說:“大多數國家將對這個要求不予理睬。”“港府的做法越界了,它沒有權力命令任何國家去承認哪些外國護照。 ”

另外一名外交官把港府的這個行為形容為“近乎挑釁”。他說香港政府素來不這樣做事,他們總是記得香港作為國際金融中心的地位,行事一貫中規中矩。或許是受中共戰狼外交的影響,香港政府的對外作風也變得粗暴起來。

路透社說,日本、韓國、意大利和新西蘭等國的官員表示,他們會繼續承認BNO護照,並據此發放簽證。韓國外交部說它還沒有接到港府的通知。匈牙利方面說收到了,並開始與香港當局商議對節日打工項目作出相應調整。

美國、芬蘭、挪威等國家也為香港居民提供類似的打工項目和交換學生項目。香港人可以憑藉BNO證件申請這些項目。

美國方面是否收到了港府的信函,目前還不清楚,但美國國務院發言人表示,BNO依然是申請護照和來美國旅行的有效身份。

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