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美聯社調查:中國散佈了大量有關新冠疫情的虛假訊息


當世衛組織新冠病毒源頭調查組視察武漢的中國科學院病毒研究所期間,中國保安人員在研究所外站崗。 (2021年2月3日)

據美聯社星期一(2月15日)報導,一項調查發現,去年隨著新冠疫情的蔓延,中國利用其在西方社交媒體上日益顯著的影響力,散佈美國製造新冠病毒作為生物武器等說法。

美聯社與大西洋理事會(Atlantic Council) 數字鑑別研究實驗室數字法醫研究實驗室(Digital Forensic Research Lab)合作進行了一項為期9個月的調查,調查是基於對推特、臉書、微博、微信和其他平台上數百萬社交媒體帖子和文章的審查。以下是調查的六大重點:

·自2016年以來,俄羅斯一直被廣泛視為是虛假信息的傳播大國。但在新冠疫情問題上,中國領先了。在俄羅斯已停下腳步後,中國仍在繼續傳播有關病毒起源的虛假信息。

·中國在西方社交媒體上大放異彩。自2019年年中以來,臉書和推特上的中國外交賬戶數量均大幅增加。 19年6月時,推特上有61個中國外交賬戶,到2020年12月,這一數字增加到了195。這兩個平台在中國都是被禁止的。

調查還發現在疫情期間,“這些賬戶幫助建立和放大了跨平台、語言和地理的信息傳遞”。

·去年3月,中國外交部發言人趙立堅在推特發布了11條推文,其中包括關於美軍設計了新冠病毒的猜測,這些推文被以至少54種語言引用了超過9.9萬次。隨後,中國官媒也對他的猜想進行了報導。

“零號病人是什麼時候在美國出現的?”趙立堅的其中一條推文寫道,他還表示“可能是美軍把疫情帶到了武漢。美國要透明!要公開數據!美國欠我們一個解釋!”

中國的《環球時報》和30多個中國外交賬號隨後紛紛前來支援,委內瑞拉外交部長和與沙特王室關係密切的賬號等,也極大地擴大了趙立堅的影響力,將他的言論翻譯成西班牙語和阿拉伯語。

·中國依賴俄羅斯的虛假信息戰略和基礎設施(infrastructure),通過克里姆林宮在西方建立的長期代理網絡來散播訊息。

此外,中國、俄羅斯和伊朗也加強了彼此的信息傳遞,相互引用了報導和消息來源,加深消息的真實性。例如趙立堅在推特上說病毒可能來自美國軍隊的同一天,伊朗最高領袖哈梅內伊(Ali Khamenei)也宣布,新冠病毒可能是生物襲擊(biological attack)的結果。

·在2020年上半年,推特上有數百萬與新冠疫情相關的互動,有829個賬戶與中國、俄羅斯和伊朗政府有關。中國官方媒體和外交部的報導被轉發最多。

·中國外交部在一份給美聯社的聲明中說,中國堅決反對傳播陰謀論。

聲明說,各方都應該堅決地對散佈虛假訊息說“不”,在面對捏造的指控時,通過陳述事實來破除謊言和澄清謠言才是正當和恰當的。

(本文依據了美聯社的報導)

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