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美聯社:中國政府禁止外界介入病毒始源研究


2020年1月9日反偷獵特遣隊照片: 警方在安徽省廣德市調查查獲的野生動物。
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美聯社獲得的內部文件顯示,中國高層官員曾悄悄下令嚴格控制所有與新冠病毒疾病(COVID-19)相關的研究,並秘密尋找病毒的起源。儘管世界衛生組織的一個研究小組準備明年一月份訪問中國,但尋找蝙蝠棲息地病毒的科學家手中的樣本已經被警方沒收。

北京已經向國家扶持的科學家發放了數十萬美元的資金用於尋找病毒的始源;但迄今為止,關於他們研究發現的報導非常少。

與此同時,官方媒體正在積極宣傳新冠病毒可能來自中國境外的理論,讓外界專家感到迷惑不解。

美聯社星期三(12月30日)的一則長篇報導說,在中國南方樹木鬱鬱蔥蔥的山谷深處,有一處礦井的入口,該礦井內曾經有攜帶與新冠病毒最接近的冠狀病毒的蝙蝠。

這一地區因此引發了科學家們的高度興趣,因為它可能為導致全球170多萬人死亡的新冠狀病毒的始源提供線索。“然而,對於科學家和記者來說,由於其政治敏感性和保密性,它已成為一個沒有信息的黑洞,” 美聯社的報導寫道。

兩名知情人士說,一個訪問了該地區的蝙蝠研究小組最近設法採集了樣本,但是樣本被沒收了。新冠狀病毒研究專家得到命令,不要接受新聞界的採訪。美聯社的一個記者小組在11月下旬被便衣警察跟踪,警察駕駛著多輛汽車,封鎖了通往該地點的道路。

美聯社發現,中國政府向研究該病毒始源的科學家提供了數十萬美元的資助,這些中國南方的科學家據信與軍方有關聯。但據美聯社獲得的內部文件顯示,中國政府正在嚴密監督調查結果,並強制要求,任何數據或研究的公佈,都必須經中國最高領導人習近平下令成立的中央一個新工作組的批准。這份數十頁內部文件的罕見洩密證實了許多人長期以來的懷疑:對信息的箝制來自最高層。

鑑於這一原因,公眾對研究進展和信息幾乎一無所知。北京嚴格限制信息流通的措施,阻礙了與國際科學家的合作。

美聯社的調查報告是基於對中外科學家和官員的數十次訪談、公開通知、洩露的電子郵件、內部數據,以及來自中國國務院和中國疾病控制與預防中心的文件。調查揭示,在整個新冠病毒疫情大流行病中,政府保密體系和自上而下的控制模式已經清晰可見。

美國杜克大學流行病學家格雷戈里·格雷(Gregory Gray)自問自答地說:“他們到底找到了什麼?也許他們的數據不是結論性的,或者他們因為某種政治原因壓制了數據。我不知道..... 我希望我知道。”

熟悉中國公共衛生系統的科學家說,中國對於其它敏感研究的做法也是如此。

一位擔心受到報復、經常與中國疾病預防控制中心合作的公共衛生專家說:“他們只選擇他們信任的人,以及那些他們可以控制的人。軍方團隊和其他團隊也正在努力調查,但是其調查發現是否能夠公佈,完全取決於調查結果。"

新冠病毒疫情在全球的大流行,削弱了北京在全球舞台上的聲譽;因此中國領導人對任何可能表明他們疏忽大意的發現都持謹慎的態度。中國科技部和負責冠狀病毒始源研究的“國家衛健委”都沒有回應美聯社記者的置評請求。

中國外交部在一份傳真中表示:“這種新型冠狀病毒在世界許多地方已經發現。科學家應在全球範圍內開展國際科學研究與合作。”

一些中國科學家說,得到的信息分享非常少;只是因為還沒有任何重大的發現。“我們一直在尋找,但目前還沒有任何發現,”中國上海的著名病毒學家張永振說。

無獨有偶,中國領導人在將病毒始源研究政治化方面遠非孤單。今年4月份,美國總統特朗普擱置了一項美國政府資助的對中國和非洲的危險動物疾病的調查鑑定項目,徹底切斷了美中兩國科學家之間的合作關係,使得對病毒源的查尋更加複雜化。

特朗普還曾指責是中國武漢實驗室的事故,人為地引發了新冠病毒大流行。病毒專家說,不能排除這種可能性;但是目前沒有任何證據支持這一理論。

對新冠病毒的始源進行研究,對於預防未來的大流行病至關重要。儘管世界衛生組織的一個國際小組計劃於明年1月初訪問中國,對新冠病毒大流行的起因展開調查;但是這個國際小組的成員和議程必須得到中國的批准。

一些公共衛生專家警告說,中國拒絕讓國際科學家進一步接觸病毒始源研究,這種做法損害了近20年前查明“非典”疫情源頭的全球成功合作。

加州大學戴維斯分校健康研究所的創始執行主任喬娜·馬澤特(Jonna Mazet)說,美中兩國科學家之間缺乏合作的現狀是“令人失望的”,而美國科學家無法在中國工作則是“毀滅性的”。

“關於新冠病毒的始源,人們有太多的猜測。我們需要各自退後一步...讓科學家去尋求並得到真正的答案,而不是相互指責,” 馬澤特說。

世衛組織在7月份完成、11月份發表的一份報告稱,中國衛生當局在2019年12月發現了124例病例,其中包括武漢以外的5例病例。世衛組織即將訪華的目標之一,是對去年12月的醫院記錄進行審查。

世衛組織小組成員、冠狀病毒專家彼得·達扎克(Peter Daszak)表示,不應該利用確定新冠病毒大流行起源,來為任何人定罪。

“我們所有人都是其中的一分子。我們必須意識到這一點,否則我們永遠不可能擺脫這個問題,” 達扎克說。

(本文依據了美聯社的報導)

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