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北京不滿美國提供“避風港” 香港民主人士:“港人會做出選擇”


在香港國安法實施滿一周年之際,香港民眾在機場離境時與家人揮手道別(美國之音/ 湯惠芸)
北京不滿美國提供“避風港” 香港民主人士:“港人會做出選擇”
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美國總統拜登作出對在美國的香港人“延期強制離境”庇護,讓受北京國安法鎮壓的香港人感到了“直接和重大的緩解”。北京則表示“堅決反對和強烈譴責”,對此,香港民主人士說,北京的損失是港人的收益,“如果你繼續破壞香港和鎮壓人民,港​人會做出自己的選擇”。

週四(8月5日)拜登總統簽署了暫緩對一些在美香港人執行強制離境的備忘錄,指示美國國土安全部和國務院對任何在美香港人推遲離境要求,“延期強制離境”的臨時庇護有效期為18個月,而且在此期間,滯留美國的香港居民可以獲准就業。備忘錄指中國單方面在香港實施國家安全法,“損害香港人享有的、包括受《基本法》和中英聯合聲明保護的權利和自由”是做出這一決定的根本原因。

“對港人提供重要且直接的緩解”

“我認為這是向香港人表示支持和提供保護的非常重要和關鍵的一步,” 香港民主委員會執行總監朱牧民如此評價拜登總統的這一新措施。

香港民主委員會是一個位於華盛頓的香港人權呼籲團體。朱牧民是香港爭取普選的“佔中”抗議活動發起人之一朱耀明牧師的兒子。

“這是一個明確的信息,現在在這裡的香港人——他們一直生活在困境中,他們中的許多人不知道是否會被迫返回香港,如果他們回去了,他們中的許多人將面臨某些起訴。”朱牧民說。“現在,很明顯美國將保護他們。他們不會被拋棄。所以我認為這是一個非常重要的、直接的緩解。”

朱牧民說,由於這些香港人在香港還有家人,“所以,讓家人知道他們不會被迫返回也是一種緩解寬慰。”

擔任香港民主委員會執行總監的朱牧民本人雖然是美國公民,但他是北京在香港實施《國安法》後被港府首批通緝的人之一。

拜登總統的備忘錄說:“自從國安法去年6月在香港實施以來,港警持續展開出於政治目的的抓捕行動,並依據國安法拘留了至少100位反對派政治人物、活動人士和示威者,指控這些人分裂、顛覆、從事恐怖襲擊以及與外國或境外勢力勾連。香港還有超過1萬人因為參與反政府示威而被捕。一年來,中國不斷侵襲香港的自治,破壞其剩餘的民主程序和機制,對學術自由設限制,並打壓新聞自由。”

朱牧民表示,這項法令將有助於維持為爭取民主自由而不懈奮鬥的運動。“我認為這確實是支持正在進行的民主運動的一種極其重要的方式,因為它再次為活動人士從外部創造了繼續自由工作、自由發言、繼續與香港聯繫的能力。”

北京“堅決反對、強烈譴責”

週五,中國外交部駐港公署發言人對拜登總統的決定表示“堅決反對和強烈譴責”。該發言人說,美方千方百計搞小動作破壞香港繁榮穩定,暴露其打“香港牌”遏制中國發展的險惡用心。他強調,香港事務純屬中國內政;反中亂港絕對沒有出路,敦促美方立刻懸崖勒馬。

朱牧民說,他料到中國政府會以某種方式做出回應,甚至可能會有更多的報復。“但如果北京真的確信他們所做的事情是對的,對香港有好處,對香港人有好處,那麼他們就不應該有什麼可抱怨的,因為(美國)這是一種人道主義姿態,也是一種給予受迫害的香港人一個選擇的措施。”

朱牧民認為,拜登總統的備忘錄對北京和香港政府送出了一個非常重要的信息,“你的損失就是我們的收益。如果你繼續這樣做,如果你繼續破壞香港和鎮壓人民,人們會做出自己的選擇,美國會非常樂意利用香港人的才能、他們的承諾以及他們對這里社會的貢獻。”

美聯社根據國土安全部的數據報導,在美國有數千名香港人將有資格留在美國,避免被驅逐出境。

拜登總統在備忘錄中說,“我進一步指示國土安全部部長採取適當措施,根據本備忘錄的規定,授權在此類被推遲期間離境的非公民就業,並考慮暫停對國土安全部部長認為合適的香港居民的F-1 非移民學生的監管要求”。

“法律上,這些香港人不僅可以居留美國,而且可以根據國土安全部的規定開始申請工作許可,” 紐約的移民律師李進進說。“另外,所有持學生簽證(F-1)的香港人本來是不准工作的,現在對F-1的規定對他們暫時不適用了。”

拜登總統的備忘錄也規定了不適用於此決定保護的範圍,他們是在8月5日以後自願回香港和中國的、未在美國連續居住的、美國移民法規定不得入境或要遣返的、在美國犯罪的、被引渡的,以及國土安全部和國務院認定對美國構成危險和對美國的外交政策嚴重不利的香港人。

路透社報導,共和黨參議員本·薩斯表示,美國提供避風港是“堅實的一步”,但他表示,政府應該更進一步為香港人提供全面的庇護。

而美國國務院發言人普賴斯在被問到,是否可以讓港人獲得永久居留權時表示,香港居民仍然可以被轉介到美國的難民接納計劃。

美聯社報導,根據香港的發展情況,白宮不排除將在美港人的庇護有效期限延長至18 個月以上。

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