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壹傳媒支持民主遭打壓被迫清盤香港新聞自由蕩然無存


香港壹傳媒和蘋果日報標識前的一個監控攝像頭(2021年5月17日)

香港因支持民主而遭打壓被迫停刊的蘋果日報的母公司壹傳媒集團的董事會9月5日公告,包括公司主席葉一堅在內的所有4名董事辭任,公司將被迫進行清盤,以最大限度地保護股東、債權人、員工和前員工的利益。這是自中共2020年6月底強推“港版國安法”,令香港“一國兩制”崩潰、言論及新聞自由殆盡的最新發展,也是對曾經自由的香港媒體進行致命打擊的最新例證。

由香港民主派標杆性人物黎智英創辦的壹傳媒集團的4名董事在辭職聲明中表示,在公司兩名董事和黎智英去年被捕後,另有7名前壹傳媒及蘋果日報的高級主管、編輯和社論作家也被抓。港府從未表明蘋果日報發表的哪些文章涉嫌違反國家安全法。這種不確定性造成了一種恐懼氣氛,導致公司許多在港員工被迫辭職。

聲明表示,儘管被捕的人還沒有被審判和定罪,但港府援引“國家安全法”後影響公司及員工,迫使公司在沒有法院介入的情況下被迫進行清盤。而有序的清盤將最符合股東、債權人、僱員和其他相關者的最大利益,希望港府允許清盤官完成先前公司及董事被禁止的付款,包括支付債權人和前員工的薪資。

聲明還感謝多年來與壹傳媒合作的眾多企業和服務提供商、不顧外在壓力投放廣告的廣告商,也感謝員工專業的精神和個人的勇敢,並對數百人失去工作深表遺憾。聲明還特別感謝蘋果日報的讀者。

據港媒報導,壹傳媒集團3日表示,已接獲聯交所上市科關於恢復交易指引的信件,表示若壹傳媒在2022年12月16日之前無法補救導致該公司暫停買賣的所有問題,達成恢復交易指引及遵守上市規則來讓聯交所信納及恢復其股份買賣,聯交所上市科會建議上市委員會開始取消壹傳媒的上市地位。

壹傳媒的股票今年6月17日起已暫停交易。當天,壹傳媒兩名董事因被控違反“港區國安法”遭國安處拘捕,集團部分銀行帳戶遭到凍結,迫使香港主要報刊之一的蘋果日報因無法支付工資及各種運作費用而於6月24日停刊。

黎智英1990年創辦壹傳媒有限公司,開始只出版一本雜誌,隨後1995年創辦蘋果日報這一港媒中唯一堅定支持民主的報刊,並使之成為香港主要報刊之一。壹傳媒後來發展成媒體企業,還推出了台灣蘋果日報。

黎智英及壹傳媒支持2014年的要求“真普選”的“佔中運動”或“雨傘革命”和2019年的“反送中”民主運動。中共2020年6月底強行在港實施國安法後,黎智英及其媒體集團立即成為北京和港府利用國安法打擊的主要目標。

紐約時報報導,近幾個月來,壹傳媒面臨的問題進一步惡化。香港財政司司長陳茂波任命了一名調查公司財務的監察員。當局以前很少使用香港法律的這種權力。香港審計監督機構財務匯報局已在今年8月對壹傳媒展開調查。審計公司一直拒絕與壹傳媒一起工作,這讓外界對壹傳媒能否按照要求在9月底提交財務報表產生了懷疑。

報導表示,公司的支持者認為,當局針對壹傳媒及其出版物的行動不僅損害了香港的媒體自由,也損害了香港的財產權,以及香港作為一個良好經商之地的聲譽。

報導援引壹傳媒的獨立非執行董事馬克·祈福德(Mark Clifford)的話說:“濫用國家權力,凍結銀行賬戶,把主編、首席執行官、創始人等人關進監獄,這些做法有一種香蕉共和國的味道。這些不是讓香港成為國際投資中心的做法,也有損香港引以為豪的法治和保護產權的形象”。

黎智英預計將在今年晚些時候出庭受審,他面臨與公司總部轉租有關的欺詐指控,以及根據國安法提出的指控。這些指控聲稱,他與外國勢力勾結,資助了在包括紐約時報在內的出版物上刊登廣告,呼籲美國對香港實施制裁。

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