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香港法律界:中央批評香港法院就蒙面法的裁決衝擊司法獨立


民眾在香港中環遮打花園舉行集會抗議政府將實施《禁止蒙面規例》(2019年10月4日,美國之音鳴笛拍攝)
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香港高等法院星期一(11月18日)裁定“禁蒙面法”違憲,中國國務院港澳辦與全國人大常委會法工委作出回應,認為有關裁決公然挑戰全國人大常委會的權威和香港特區行政長官的管治權。香港法律界對於中央強硬的回應感到震驚,認為是輸打贏要,令人質疑在一國兩制下香港是否還有法治與司法獨立。

根據香港高等法院的判決, “禁蒙面法”部分限制超乎合理所需,裁定違憲。中國國務院港澳辦發言人楊光說,高等法院的裁決公然挑戰全國人大常委會的權威和法律賦予行政長官的管治權力,將產生嚴重負面社會政治影響,將密切關注案件的後續發展。

同時,全國人大常委會法工委發言人臧鐵偉也對香港高等法院的裁決表示強烈不滿。他認為,憲法和基本法共同構成特別行政區的憲制基礎,香港特別行政區法律是否符合香港的基本法,只能由全國人大常委會作出判斷和決定,任何其他機關無權作出判斷和決定。

臧鐵偉說,高等法院原訟庭有關判決的內容,嚴重削弱行政長官和政府依法應有的管治權,不符合香港基本法和全國人大常委會有關決定的規定,法工委正研究全國人大代表提出的有關意見和建議。

全國人大常委譚耀宗對香港高等法院的裁決感到詫異,又說不正確的地方,要盡快澄清。如果人大常委會進行釋法,他不認為是輸打贏要。

香港資深大律師李柱銘接受美國之音專訪,就國務院港澳辦對香港高等法院裁決禁止蒙面法違反基本法談話作出回應,他說,如果全國人大常委會強行介入,這將毀掉香港司法體系。

李柱銘說:“現在他們(北京)想把我們的司法解釋權力全部從香港拿走。他們說,你們都不能這麼做。當任何政府行為或者立法會通過的法律出現爭議,涉及到是否違反基本法的時候,這類問題必須由全國人大常委會來管。但他們根本不懂我們的法律,我們實行的是普通法,他們實行的是大陸法。他們怎麼來做這樣的決定。他們不聽我們的意見,他們甚至沒有這樣的程序,在全國人大常委會做決定前,讓雙方進行陳述。這會徹底毀掉我們的法律體系,毀掉我們的司法體系。我強烈建議他們忘掉這個愚蠢的想法。 ”

香港律師何俊仁接受美國之音採訪時說,香港法律界對此非常震驚,因為香港高等法院剛剛做了判決,竟然在事隔一天,中央政府的行政機關用這樣的方式來攻擊法院的決定,尤其是這次的措辭非常粗暴,說香港高等法院是挑戰人大常委的權力,甚至說香港法庭無權對香港的法律作出是否違反基本法的違憲審查。

何俊仁認為北京這樣的評論非常嚴重。他說:“縱使中央政府不同意法庭的決定,可以透過一個機制來作出他們認為的補救措施,包括釋法,雖然不想見到釋法,他們要這樣做也沒辦法,起碼有個程序。如果人大釋法,需要諮詢基本法委員會,經過考慮才作出,而不應透過法工委來攻擊香港的法庭,造成對香港的法治與司法獨立非常嚴重的打擊與破壞。”

何俊仁指出:“香港政府對高等法院的判決上訴是必然的,在這樣的政治壓力下,上訴庭可以怎樣處理呢?整個司法運作會受很大的影響。這次是原訟庭兩位法官一起聆訊,顯示審慎,一個法官是正常的處理,很少兩個法官去處理,而這兩位法官也是以審慎聞名的,不管中央同意與否,他們已經作出了裁決,而現在政府可能會上訴,在有可能作出上訴的時候就作出這樣的攻擊,上訴庭將來如何履行職責呢?他說,當然最大的可能是人大要釋法,那麼以後再進行這樣的憲法訴訟也沒有意思,因為北京不喜歡的話,就可以隨時釋法,香港的法律界司法界還有什麼可以做的呢?”

何俊仁說:“這是第一次聽到人大法工委說香港法庭沒有權力對香港的法律作出違憲的審查,說這是人大常委的權力,非常令人驚訝,因為在去年底有關高鐵香港段“一地兩檢”的案子裡,民主派是挑戰一地兩檢違反基本法,原訟庭的判決是“一地兩檢”符合基本法,人大常委當時沒有說香港法庭無權審查香港法律是否違憲,為什麼呢,因為那次案件的判決符合他們的意思,符合政府的政策,符合政府的解釋。”他認為,這就是輸打贏要,法庭只能作出遵從政府意志的裁決,如果是挑戰政府的決定或者違反政府的意志就就說法庭無權決定,這是非常粗暴,荒謬和不文明的做法。對香港影響非常深遠。”

何俊仁提出的問題是:這樣全世界也會質疑到底一國兩制之下,司法獨立是否存在、香港還是否有法治呢?

公民黨黨魁楊岳橋對港澳辦與法工委對香港法院判決的批評表示極度遺憾和不滿,認為這是典型的輸打贏要和不恰當。

同屬公民黨、代表法律界的議員郭榮鏗警告中央不要籍此為人大釋法開路,因為這樣只會再一次沖擊香港的司法獨立。公民黨要求中央政府尊重香港實行的基本法、普通法與三權分立的製度。

本身是資深大律師的行政會議成員湯家驊接受香港電台訪問時說,希望人大不會在敏感時期釋法,香港人對釋法存有基本的恐懼感,釋法可能令社會及國際上有很大反應,希望“禁止蒙面法”違憲裁決問題,可交由終審庭自行解決。

香港特首林鄭月娥說,由於案件尚在進行,高等法院明天會再就一些相關的問題進行聆訊,現在不會就港澳辦和法工委的批評作出回應。

林鄭月娥在出席行政會議前,被問到港澳辦是否向香港法院施壓,她說,有足夠的法律基礎去做事。她又說,回歸以後經常受到法律挑戰,特區政府一向尊重裁決,現在一切都言之尚早,但政府會繼續監察事件的進展,再研究後續工作。

香港警方表示,作為執法部門,會暫停“禁蒙面法”的執法,但強調“禁蒙面法”有助於他們執法,不讓有些人在面罩下為所欲為。

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