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美國大選:提前投票和郵寄選票數量激增加劇選舉後的不確定性


加州洛杉磯一個郵寄選票處理中心內等待處理的大量郵寄選票。 (2020年10月28日)
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在每次美國總統大選期間,成千上萬張郵寄選票會由於多種原因被選舉官員作廢,原因從錯過截止日期到未能在信封上正確簽名等不一而足。

但是今年,由於一半以上的美國選民參加提前投票或郵寄投票,更多的缺席選票可能會被作廢扔掉。這引發了對投票權的質疑,也加劇了主要戰場州選舉後的不確定性。

以佛羅里達州和喬治亞州為例。在11月3日大選前,總統唐納德·特朗普和他的民主黨競爭對手前副總統喬·拜登的這兩個南方州勢均力敵。

儘管佛羅里達州和喬治亞州在選舉前不公佈拒票的數據,但兩位學者—達特茅斯學院教授邁克爾·赫倫(Michael Herron)和佛羅里達大學教授丹尼爾·史密斯(Daniel Smith)—分析了這兩州的郵寄選票數據,用以匯總面臨拒票風險的選票。

赫倫和史密斯兩人表示,在佛羅里達州,到目前為止,在380萬張郵寄選票中,有15,000張面臨被拒,拒票率為0.4%。在北卡羅來納州,拒票率更高。他們的研究發現,截至到10月25日,在該州寄出的超過78萬張選票中,超過1萬張可能被拒,拒票率約為1.3%。

少數族裔選民

和近年的一些選舉一樣,少數族裔選民比白人選民面臨更高的拒票概率。研究人員發現,以北卡羅來納州為例,黑人選民投票被作廢的可能性是白人選民的三倍。如果民主黨人計劃對非常接近的大選結果提出異議的話,那這將是一個可以被用來大做文章的話題。

可以肯定的是,並非所有被標記為不當的選票都會被自動拒絕。與其他許多州一樣,這兩個州的選民都有機會“矯正”或糾正選票上的錯誤。

“目前,斷定那些被退回的選票已經被選舉委員會拒絕且不被計算在內還為時過早。”佛羅里達州州務部代理通訊總監馬克·阿德(Mark Ard)表示。

在北卡羅來納州,官員已開始因選票有誤而聯繫選民,北卡羅來納州選舉委員會公共信息總監帕特里克·甘農(Patrick Gannon)表示。

甘農在電子郵件中說:“無論出於什麼原因而沒有時間修正選票的選民,都可以在10月31日早期投票期間或在選舉日親自投票。”

乍一看,在佛羅里達州和喬治亞州被標記為費票的數量似乎不多。但是,在這兩州,就跟過去在其他選票接近的州一樣,1萬票有時足以決定勝敗。

2000年總統大選期間,最終獲勝者共和黨人喬治·W·布殊在佛羅里達州以537票戰勝民主黨人阿爾·戈爾。研究人員指出,2018年競選佛羅里達州聯邦參議員職位的共和黨人里克·斯科特(Rick Scott)僅以10,033票險勝。

隨著未來幾天有更多的郵寄選票抵達,拒票的數量可能會隨之增加。在某些情況下,拒票數量有可能超過選情膠著的戰場州的總統、國會、州或地方候選人之間的勝出數量。

“在選票如此接近之際,拒票數量竟然比獲勝差數還大,這簡直是噩夢般的場景,”赫倫在接受采訪時說。

根據美國選舉項目的統計,截至週三,有4900萬美國選民通過郵寄進行了投票。

赫倫和史密斯首先在研究出版物《對話》中公佈了他們的發現。他們還與美國之音分享了更多來自佛羅里達州和北卡羅來納州的最新數據。

法庭之戰

如何處理簽名有問題的選票以及11月3號大選日過後多久還接受併計算選票這些問題一直是美國各地共和黨人和民主黨人長達數月的法庭之爭的主題。

由於選用郵寄方式投票的民主黨人比共和黨人多,共和黨人一直在尋求法院干預,並取得了不同程度的成功,以阻止遲到的選票計入最終統計數字。

近幾週來,由保守派控制的美國最高法院援引選舉規則不應在臨近大選前改變這一原則,最終裁定反對改變選舉程序,包括改變投票截止日期。

賓夕法尼亞州計劃選舉日過後三天以內到達的選票都將被計入總數,即使郵寄選票上沒有清晰的郵戳。對此,10月19日,最高法院大法官們給出了4比4的投票結果。 ——這發生在特朗普最新的最高法院大法官提名人艾米·康尼·巴雷特(Amy Coney Barrett)得到確認之前。週三,大法官們否決了共和黨人提出的最高法院盡快審理對賓夕法尼亞州郵寄選票統計延後進行挑戰的要求。

但本週早些時候,在一項被視為民主黨人遭受重大挫折的裁決中,高等法院阻止了威斯康星州一項選舉後六天內郵寄選票仍然作數的計劃。

位於華盛頓的保守派智庫“傳統基金會”的資深法律研究員漢斯·馮·斯帕科夫斯基(Hans von Spakovsky)表示,郵寄的拒票將會成為大選後訴訟案的緣由。

“如果缺席選票的數量大幅增加,我估計選票計數可能會大大延遲,而且我認為可能還會有因不符合州法出現缺席選票拒票而提起的訴訟案,”聯邦選舉委員會前共和黨成員馮·斯帕科夫斯基在最近的一次採訪中表示。

從歷史上看,只有不到1%的缺席選票由於行政失誤而成為拒票。但是,根據《今日美國》、《哥倫比亞新聞研究》和公共廣播電視公司(PBS)前線(FRONTLINE)節目組聯合調查的最新預測,今年,由於通過郵寄投票的人數達到了創紀錄的水平,而且其中許多是首次參加投票選民,至少有100萬張選票可能會被作廢。

全國公共廣播電台(NPR)8月份的一項分析顯示,在今年的總統初選期間,30個州作廢的郵寄選票超過55萬張,這遠遠超過了2016年總統大選時的廢票總數。亞利桑那州前選舉官員,現供職民主基金會的塔米·帕特里克(Tammy Patrick)指出,這事發生的原因在很大程度上是各州對疫情大流行期間郵寄投票數量激增沒有做好準備。

帕特里克說,自初選以來的幾個月內,許多州採用了多種更好地管理郵寄投票的方式,這些改變很可能會減少拒票的數量。

“他們重做了投票指示,重新設計了投票信封,採用了選票追踪等做法。”帕特里克說。

選民現在可以在線檢查其投票狀態,並且至少19個州的選民在需要更正其郵寄投票時會收到通知。在科羅拉多州,選票不當的選民會收到短信通知,並可以通過智能手機更正錯誤。

帕特里克說,這樣的結果是,大選期間最終的拒票數量會大減。

帕特里克說:“廢票數量可能依然會比以前的總統選舉時要高一些,因為今年有很多新選民,但我希望我們不再看到像初選時那樣的數字。”

但是,還有一個難以預測的問題,那就是選舉日後收到的郵寄選票。雖然有些州延長了投票截止日期,但包括佛羅里達州在內的32個州不再接受選舉日之後收到的投票,這使得選民幾乎沒有時間修正他們的選票。而北卡羅來納州在選舉日後六天內仍接受選票,前提是選票要在11月3日或之前蓋戳寄出。但共和黨人已要求最高法院阻止該計劃。

“我認為,一個大的、潛在的問題是選舉日之後會有多少張選票到來,”赫倫說。

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