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世衛專家組:新冠病毒在武漢爆發前的傳播範圍比之前想像的更廣泛


世衛組織丹麥籍新冠病毒武漢溯源專家組組長彼得·本·恩巴雷克(Peter Ben Embarek)在武漢機場。(2021年2月10日)

世衛組織丹麥籍食品科學家、新冠病毒武漢溯源專家組組長彼得·本·恩巴雷克(Peter Ben Embarek)2月14日告訴美國有線電視新聞網(CNN),他們正在緊急尋求從武漢獲得數十萬份血液樣本,中國至​今尚未讓他們檢查這些樣本。

世界衛生組織專家組1月14日抵達中國武漢,調查新冠疫情源頭。在經過兩個星期的集中隔離之後,專家組拜訪了與疫情有關的研究機構、醫院和海鮮市場。經過跟中方科學家的合作調研,專家組得出的基本結論是,實驗室洩漏引發疫情“極為不可能”,病毒通過中間宿主傳播給人類仍是最有可能的感染路徑,同時,對於冷鏈動物製品是否可能成為病毒引入的渠道,仍然需要進一步探索。溯源調查2月10日結束。

恩巴雷克2月14日說,他們的調查首次發現,2019年12月武漢已經發展出13種病毒株。他告訴CNN,冠狀病毒前年12月中旬已經在武漢廣泛傳播,以及當時武漢已經發展出13種病毒株,這都是一項新的發現。

分析認為,世衛組織專家組在期待已久的訪華之旅中收集到的更詳細數據正在“病去抽絲”般的一點點被披露出來,可能會加劇其他研究冠狀病毒病源的科學家表達的擔憂。專家們曾提出,冠狀病毒可能在2019年12月中旬首次正式出現之前早就已經在中國傳播。

恩巴雷克透露,中國科學家向世衛組織專家組提供2019年12月武漢及周邊地區的174起冠狀病毒疾病(COVID-19)病例資料,其中100例經實驗室檢測確診,其他74例是依據患者症狀所做出的臨床判斷。

恩巴雷克提到,實際上的病例數恐怕更高,武漢可能在2019年12月就有超過1000人感染冠狀肺炎。

他說,儘管“我們沒有對此建立過模型,但我們知道,…的大體數字是,在感染人群中,大約15%的人最終出現了嚴重病例,而絕大多數是輕度病例”。

恩巴雷克進一步透露,“一些”病例來自市場--包括華南海鮮市場,專家最初認為那裡是該病毒的發源地--還有一些病例與市場無關“。

悉尼大學病毒學家愛德華·霍姆斯教授(Edward Holmes)支持新冠病毒2019年12月中旬之前就已經在人群中傳播的推論。他告訴CNN:“由於2019年12月從武漢採集的SARS-CoV-2序列中已經存在基因多樣性,很可能病毒傳播的時間比那個月長了一段時間。”

他解釋說,發現的變異毒株數量多,表明冠狀病毒2019年12月之前已經傳播超過一個月,而在華南市場被檢測到之前有一段時間的隱秘傳播。

國際社會對世衛組織到武漢的溯源調查結論並不買賬,他們認為那些結論都是被中國政府牽著鼻子走的結果。美國白宮星期六(2月13日)發表聲明,對世衛疫情調查的初步結果“深表關注”,也對達成調查結論的過程有疑問。白宮呼籲中國公開新型冠狀病毒爆發初期的數據。

英國2月14日也表達了同樣的擔憂。外交大臣拉布(Raab)對BBC 表示,英美都擔心世衛小組“是否得到了充分的合作,得到了他們需要的答案”。拉布表示,我們將推動它“擁有完全的訪問權,獲得它所需的所有數據,以便能夠回答我認為大多數人希望聽到的關於疫情的答案”。

北京一直堅稱對世衛調查小組持透明態度。

恩巴雷克告訴CNN,世衛組織團隊希望在幾個月後返回武漢繼續調查,不過,他無法提供確認行程的具體日期。

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