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拜登總統公佈2萬億美元基建計劃強調與中國競爭


拜登總統在賓夕法尼亞州匹茨堡講話。(2021年3月31日)
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美國總統拜登週三(3月31日)在賓夕法尼州匹茲堡發表演講,公佈了他總支出達2萬億美元的“美國就業計劃”(American Jobs Plan)。這項計劃是拜登經濟復甦計劃中的第一部分,側重於對基礎設施、製造業、清潔能源、護理產業以及科技研發的投資。拜登在周三的講話中強調,“美國就業計劃”能夠讓美國在與中國的競爭中獲勝。

“美國就業計劃”被稱為自美國修建州際高速公路並贏得太空競賽以來最大的國內公共投資。白宮表示,該計劃將創造數百萬份好工作,並“團結和動員整個國家來應對我們這個時代的巨大挑戰——氣候危機和專制中國的野心”。

拜登在匹茨堡說:“我們的基礎設施正在崩潰。”匹茨堡是賓州人口第二多的城市,已經走出了美國鋼鐵產業衰敗所造成的陰影。

拜登談到他的“美國就業計劃”時說:“這將創造世界上最為強大、最有韌性和創新性的經濟。”

拜登說,這項方案將讓美國在競爭中勝過中國。

他說:“我們的對手擔心我們建設這個關鍵的基礎設施。”他提到,美國國內生產總值的下滑意味著“世界其它地方正在逼近,而且迅速逼近”。

根據政府數據,由於新冠疫情,美國經濟2020年萎縮了3.5%。

2萬億基建計劃裡都有啥?

根據白宮公佈的“美國就業計劃”細節,該計劃包括投資6210億美元用來建設和改善美國的交通基礎設施。其中包括對2萬英里公路和主要街道的現代化改造,修復10座最具經濟價值的橋樑和1萬座狀況最壞的橋樑,更新數千輛公共汽車和有軌車,修復和升級數百個車站、機場、港口,並將交通和鐵路擴展到新的社區。

該計劃還將替換飲用水系統中的所有含鉛管道,更新電網,鋪設數千英里的輸電線路,封堵成千上萬的廢棄油、氣、礦井,保證所有美國人都能擁有高速寬帶,建造、保護和改造200多萬幢住宅和商業建築,對公立中小學、社區大學和早期教育設施進行現代化改造,升級退伍軍人醫院和聯邦政府大樓,增加對護理產業的投資,提高為老年人和殘疾人提供家庭護理的工人的工資,加大科技研發投資,扶持製造業和小企業,加強對美國工人的培訓,以及確保工人加入工會並與雇主進行集體談判的權利。

哪些地方專門提到與中國的競爭?

拜登的“美國就業計劃”還有幾處專門提到了與中國的競爭。

首先是在談及對電動汽車產業的投資時,該計劃指出,美國的插電式電動汽車(EV)市場只有中國的三分之一,而“這種情況必須改變”。拜登提議投資1740億美元,用以“贏得電動汽車市場”。這其中包括在2030年前建立50萬個電動汽車充電站,擴大購買電動汽車的消費稅激勵,將20%的校車更新為電動汽車,並通過聯邦採購加速聯邦車隊的電動化。

其次,在談及對科技研發的投資時,“美國工作計劃”指出,在過去的25年裡,美國是少數幾個在研發方面的公共投資佔GDP比例下降的主要經濟體之一,而“像中國這樣的國家正在大力投資於研發”。中國目前在研發支出方面排名世界第二。拜登呼籲國會投資1800億美元,以提升美國在人工智能、生物科技、半導體、先進計算、通信技術和清潔能源等關鍵技術領域的領導地位,併升級全國各地實驗室的研究基礎設施,包括實體設施、計算能力和網絡。拜登的計劃還包括投資350億美元,用以實現氣候科學方面的技術突破,使美國成為清潔能源技術的全球領導者。

兩萬億從哪來?

拜登政府在推出“美國就業計劃”的同時還提出瞭如何支付這筆開支的方案,即“美國製造稅收計劃”(Made in America Tax Plan)。

該稅收計劃將美國的企業稅率由目前的21%提升至28%,同時還包含了一系列稅改舉措,打擊企業借助稅制漏洞避稅,提高跨國企業在海外投資和盈利的稅負,鼓勵跨國企業將工作機會帶回美國等。該計劃還取消了現行稅法中對化石燃料行業的政策優惠,並要求污染行業向超級信託基金支付款項,以“公平地承擔清理費用”。

白宮表示,其稅改計劃將使得基礎設施計劃的開支在未來15年內獲得完全償付,此後甚至會帶來財政赤字的下降。

民主黨希望藉助基建計劃推動經濟轉型?

分析人士認為,拜登的“美國就業計劃”不僅限於對傳統基礎設施的改善,更反映出民主黨希望藉此推動美國向清潔能源新經濟轉型。

康奈爾大學基礎設施政策項目主任里克•戈德斯(Rick Geddes)對美國之音說:“該計劃中的很多條款涉及到交通網絡的電力化,補貼和推廣電動汽車、充電站、可再生能源,等等。所以絕對可以說,這個計劃的目標之一就是推動美國向清潔能源轉型。”

拜登此前曾承諾讓美國到2050年實現淨零排放,到2035年實現100%的清潔電力。

從“美國就業計劃”的細節來看,拜登的這些承諾確實嵌入了整個基建計劃:該計劃包括改造基礎設施,以加強其應對極端天氣的“韌性”和節能效率;加大對尖端清潔技術的研發;對汽車行業、發電廠和電網進行現代化改造,同時修建更多從風能和太陽能發電廠到大城市的輸電線路;該計劃還提議建立“清潔電力標準”,要求美國一定比例的電力由零碳能源產生;該計劃還提出了460億美元的聯邦採購項目,用於政府機構購買電動汽車,以及一項160億美元用以幫助化石燃料工人過渡到新工作的項目,等等。

美國的清潔能源和環境倡導組織對拜登的計劃評價不一,其中一些認為拜登的計劃將對美國加速向清潔能源經濟轉型起到變革性的影響,而另一些則表示這僅僅是個開端。

拜登的基建計劃面臨共和黨的反對

分析認為,拜登政府將經濟復甦計劃分割成兩個部分,是因為他們相信涉及基礎設施建設的部分更容易獲得共和黨人的支持,也更容易在國會獲得通過。不過,雖然改善美國基礎設施在華盛頓具有廣泛共識,但政界人士多年來在聯邦政府應當資助哪些項目以及出資多少和籌資方式等問題上一直相爭不下。共和黨方面已對拜登提出的計劃提出了諸多不滿。

參議院共和黨領袖麥康奈爾稱拜登的計劃“顯然不是一個基礎設施計劃”,而是“特洛伊木馬”。他說:“它被稱為基礎設施計劃,但這個特洛伊木馬里其實是更多的借款,以及對我們經濟中所有生產部門的大規模增稅。”

共和黨人一直對拜登的基建計劃的規模懷有擔憂。他們更傾向於一個規模較小的基礎設施一攬子計劃,集中於解決道路、橋樑等傳統基礎設施問題,而且他們希望在不增加稅收的情況下完成這項工作。

白宮官員周三表示,他們預計需要“花費一些時間”來跟國會方面就“美國就業計劃”進行談判。

此前有報導稱,拜登政府希望“美國就業計劃”能在5月31日之前在國會取得進展,並在夏季獲得通過。國會民主黨人正在考慮再次動用“預算調整”(budget reconciliation)程序,使得該法案可以避開有關冗長辯論的立法程序,在沒有任何共和黨人支持的情況下以簡單多數闖關。不過,西弗吉尼亞州的民主黨聯邦參議員喬·曼欽(Joe Manchin)等溫和派民主黨人已經公開反對在這項法案中使用“預算調整”。他們認為拜登政府應該盡量尋求兩黨支持。

拜登總統在周三的演講中表示他會就“美國就業計劃”聽取共和黨人的意見,並呼籲兩黨團結,甚至強調說這涉及到民主與專制的較量。

拜登總統在匹茨堡的演講中再度提到在基礎設施領域中國正在“吃掉我們的午餐”的說法。“吃掉某人午餐”是一種英語表述,意為搶走對方的生意或打敗競爭對手。

“或許我是錯的,但我認為如今你在眾議院或參議院找不出一個共和黨人不認為我們應該改善我們的基礎設施。他們知道中國和其他國家在吃掉我們的午餐。所以沒有理由不能再次兩黨合作,”拜登總統說,“如今這個世界上有很多專制者認為民主再也無法達成共識,而專制可以,所以他們會贏。這就是美國和中國以及世界其他國家競爭的本質。基本的問題就是,民主是否還能惠及人民,是否還能形成多數意見?我認為可以,我認為我們必須做到。”

分析人士認為,基礎設施計劃有可能成為拜登政府最主要的政治遺產之一。拜登的兩個前任——奧巴馬總統和特朗普總統——都曾在這個問題上做出重大承諾,但均未能兌現。

拜登政府將於數週後推出經濟復甦計劃的第二部分——“美國家庭計劃”。預計,該計劃將側重於對兒童保育、醫保和教育的投資。

(美國之音駐白宮記者赫爾曼對本文亦有貢獻。)

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