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收取5G專利費: 華為能否走出困境?


手機屏幕上顯示的華為標識。
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過去兩年,中國電訊​設備華為遭美國強力封殺,與美國企業的業務往來被迫暫停。最近傳出,拜登政府計劃進一步限制企業向華為供應5G相關產品。面對嚴峻挑戰的華為最近公佈,向蘋果和三星等手機品牌收取專利費用。在數字上,華為擁有的專利數目全球首屈一指,計劃收取的專利費又遠低於其他競爭對手。這項舉措是否能讓華為扭轉頹勢呢?

華為養豬多樣化經營應對壓力

在美國的禁令下,華為不僅無法使用GMS服務,最重要的5G手機處理器晶片無法取得來源。路透社引述消息人士說,拜登政府計劃修訂美國公司及企業向華為供貨許可證的條款,進一步加大向華為供應5G網絡相關產品的限制,這意味著華為現有的合約將被迫中斷。

中國經濟評論員“金山”(化名)向美國之音表示,華為處境艱難是毫無疑問的。

金山說:“雖然華為作為(中國)國內首屈一指的無線設備製造商實力不容小覷,但是這次面臨的打擊確實可是說是致命的。我們也看出華為除了它的基本盤以外,還得開發其他方面的業務,甚至包括養豬,說明經營確實面臨很大很大的困難。”

專家:收取專利費杯水車薪

華為應付困境的新招是向每部使用華為5G技術的手機收取專利授權收費,費率根據手機售價制定,每部手機上限2.5美元。預料華為將和蘋果、三星等手機廠商進行談判。

台灣國立中央大學經濟學系教授邱俊榮(邱俊榮提供)
台灣國立中央大學經濟學系教授邱俊榮(邱俊榮提供)

接受美國之音專訪的台灣國立中央大學經濟學系教授邱俊榮認為,此舉對於扭轉華為的業績作用有限。

邱俊榮說:“九牛一毛。杯水車薪。這只是救窮救急的方式。華為主要有兩個營業項目,一個是手機,一個是5G的基礎建設。5G基礎建設現在看來歐洲很多國家都要封殺華為,美國市場也在封殺華為。對華為來講是非常嚴重的打擊。看它的手機排名,不要說全世界,其實在中國就已經下降非常多。它必須要有一些求生的方式,要不然的話沒辦法撐太久。它當初並不是太在意專利費的收入。到了現在當然就是,任何能夠爭取營收的方式,它都會努力這樣做。”

邱俊榮認為,2.5美元的收費遠低於高通(Qualcomm),諾基亞(Nokia)和愛立信(Ericsson)等5G電信設備競爭對手,而且手機製造商還有其他選擇。

邱俊榮說:“Apple(蘋果)手機會有Android(安卓)系統。這裡面即使有華為的專利也是非常非常小的項目。至於其他品牌的手機雖然會採用華為的產品,但是只要能找到其他替代的零件或者方法。其實很多手機商還是有其他選擇可以考慮。話說回來,如果華為要這樣做,其實手機裡面的零組件,專利分屬不同大廠商,如果華為這樣做,可能其他廠商也會這樣做,對它來講,長期來講大概不是一個可以延續它生命的主要模式。”

先壓價後抬價為競爭策略

台灣南台科技大學財經法律研究所所長羅承宗告訴美國之音,壓價可能是華為的競爭策略。

羅承宗說:“從商業競爭的角度,我先把價格壓得不合理的低,甚至低於利益成本,可是當大家都普及使用以後,我才逐漸提高,所以說,它還保持它的競爭性。尤其Made in China中國的專利跟歐洲的專利比較之下,到現在為止,它們大概沒有自信把專利費開得比較高。這是一個心理作用。它只能夠低於歐洲的價格,甚至連等於都不敢。”

羅承宗說:“另有一說,華為在5G的投資其實非常大。我先培養大家使用的習慣,這個習慣慢慢普及以後,我再從中收取權利金。這也是一般商業上的活動。包括高通,包括愛立信。這些公司也有在收權利金嘛。”

根據中國基金報報導,直到去年,華為在全球持有有效授權專利10萬多項,當中九成以上屬於發明專利。華為知識產權部部長丁建新預計,它們在2019年至2021年的知識產權收入在12億到13億美元之間。

聯合國世界智慧財產權組織(WIPO)本月發表的報告也顯示,去年華為再度蟬聯全球專利申請數量最多的單一企業,申請量5400多項。WIPO又說,在華為等企業帶動下,2020年中國專利申請量大增逾16%,蟬聯全球首位。

台灣國立中央大學學者邱俊榮則認為,專利的價值並非以數量來衡量。

邱俊榮說:“項目雖然非常多,但是整體品質其實很有限。有時專利其實也不見得會被有效運用。部分其實是為了防止其他人用這個專利,所以它就先把專利申請下來,所以它專利到底是否能有效運用,其實有很多不同層面。過去這段時間就是專利戰爭。有的時候在非不得已的情況下,你還是得用到華為的專利,但是華為雖然有很多專利,但是也並非(擁有)全部專利,如果每個廠商都要強硬主張專利授權的話,恐怕對手機的成本是蠻大的影響,某種程度上會形成惡性競爭。”

核心技術高通遠超華為

另一數據分析公司IPlytics的最新報告則顯示,華為目前擁有最多5G標準必要專利,市場份額超過15%,領先美國的競爭對手高通。

但不少業界人士認為,高通掌握的核心技術超過華為。

邱俊榮說:“如果高通擁有的這些專利技術叫做'藍海'的話,其實華為的技術是在'紅海',也就是並非處於關鍵的技術,就是大家都可以做的,看誰先搶先贏那類技術。當然華為的核心技術跟高通比起來遠遠落後。這是大家都了解,其實毋庸置疑的事情。”

有分析認為,華為的優勢在於它本身有生產手機和電訊設備產品,但高通的主要業務是批出專利,對於左右整個行業的使用模式,有較大影響力。

專家:有專利並非等於有市場

台灣南台科技大學學者羅承宗表示,近年華為積極提交專利申請與中國的體制有直接關係。

羅承宗說:“申請專利跟專利有沒有使用是兩個世界的事情。華人喜歡拿獎狀,但是這個東西到底實不實用不知道。很多專利都沒有市場價值,只是為了專利而專利。專利數量多不代表含金量高。要看專利有哪些很重要的東西。國家立案導向去發展科技的地方就會有這樣(的情況)。在美國和歐美,國家不會太介入,而是由市場去評估,所以它們會比較務實,反之在華人世界就比較務虛。”

分析人士:華為的苦日子還沒看到盡頭

為了避過美國的製裁,去年十一月,華為向深圳市智慧城市科技發展和數十家代理和經銷商組成的財團,出售手機品牌“榮耀”相關業務資產。華為說,手機部門無法獲得技術部件,消費者業務面臨巨大壓力,出售“榮耀”是為了確保“榮耀”能夠生存。經濟評論員金山說,目前看來,華為的苦日子還沒到盡頭。

金山說:“5G專利排名世界第一,說明它在這個領域的技術還是非常領先的,所以能夠對當下的困境起到補充的作用,好在有國內這一塊基本盤。這塊也可以支撐基本營收,只不過昔日風光不再。”

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