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香港首宗記者查冊報道7-21事件被定罪罰款 記協指傳媒黑暗的一日


香港電台外判編導蔡玉玲因製作7-21元朗事件一周年電視特輯,透過車牌查冊搜證,被控作出虛假陳述罪名成立,成為首位因查冊被檢控及定罪的記者 (美國之音湯惠芸)
香港首宗記者查冊報道7-21事件被定罪罰款 記協指傳媒黑暗的一日
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香港電台外判編導蔡玉玲,去年製作7-21元朗白衣人襲擊市民事件一周年電視特輯,透過車牌查冊尋找事發時懷疑運送木棍等武器的汽車車主,被警方控告查冊時作出兩項虛假陳述,星期四被裁定兩項罪名成立,判罰款約775美元,成為首宗記者因查冊作調查報道被定罪的案件。蔡玉玲回應判決時形容結果令人傷心、難受,她堅信“查冊無罪”、新聞自由無罪,她需要考慮是否提出上訴。記協等8大傳媒工會表示,今日是傳媒黑暗的一日,質疑《基本法》已無法保障新聞自由。

2019年7月21日晚,反送中運動白熱化期間,大批穿著白衫、懷疑有鄉事及黑社會背景的人,手持木棍、鐵枝、藤條等攻擊性武器,在元朗西鐡站一帶無差別襲擊市民事件,引起各界廣泛關注。

大批記者及市民在法庭外手持標語聲援蔡玉玲 (美國之音湯惠芸)
大批記者及市民在法庭外手持標語聲援蔡玉玲 (美國之音湯惠芸)

蔡玉玲成首位因查冊被捕及定罪的記者

香港電台新聞專題節目《鏗鏘集》外判編導蔡玉玲,去年5、6月期間製作7-21事件一周年電視特輯,名為《7-21誰主真相》,她兩度透過車牌查冊尋找事發時懷疑運送木棍等武器的汽車車主,讓觀眾了解事發時更多細節。節目播出後引起社會極大迴響。

蔡玉玲去年11月3日被警方上門拘捕,指控她透過車牌查冊方式取得2019年7-21事件現場車輛的車主資料,警方懷疑她不正當使用資料,控告她兩項“為取得道路交通條件下的證明書明知而作出虛假陳述”,成為首位因查冊作新聞報道而被拘捕的記者。

案件3月24日在西九龍裁判法院正式開審,由裁判官徐綺薇處理。蔡玉玲開庭時對兩項控罪清晰表示“不認罪”,亦選擇不自辯。經過當日審訊後,法官星期四(4月22日)下午在西九龍裁判法院作出裁決。

法官表示,蔡玉玲申請車牌查冊時,選擇“其他交通運輸事項”為理由取得車牌查冊資料,包括車主姓名、身份證號碼及地址等敏感個人資料,而她將相關資料用作採訪及報道,並非與交通及運輸有關的用途,法官認為她所作出的陳述屬於虛假陳述,裁定蔡玉玲兩項罪名成立,合共被判罰款6千港元(折合約775美元)。

蔡玉玲聞判落淚大批記者及市民庭外聲援

蔡玉玲成為首位香港記者因查冊作調查報道而被定罪,她聞判時在法庭激動流淚,有女律師上前擁抱安慰。

香港記者協會、港台工會等數十名新聞工作者及市民在法庭外高呼“查冊無罪、尋找真相無罪、捍衛新聞自由、撐阿Bao(蔡玉玲)、撐新聞自由”等口號聲援蔡玉玲。

對判決傷心難受堅信“查冊無罪”

蔡玉玲步出法庭時大批支持者拍掌聲援,她會見記者回應判決時再度流淚,她形容判決令人傷心、難受,她堅信“查冊無罪”、新聞自由無罪。

蔡玉玲說:“今日的判決是令人難受的、是傷心的,我會認為今次法庭裁決的不是我一個人,是整個行業、是香港的所有記者,今日法庭的裁判竟然是判我們過去一直行之有效,去查找真相的工具(查冊)是有罪,這個個人對我來講、我是很不認同,今日法庭可以判決我負上刑責,但是我堅信‘查冊無罪’、新聞自由無罪。”

蔡玉玲表示,她不知道今次判決對新聞界有何影響,她希望業界能一同找到方法繼續信守價值、履行記者的天職,不要輕易放棄。

蔡玉玲說:“我不知今次的判決、有了這個案例究竟對未來新聞界有甚麼影響,但我衷心希望業界、我們可以一起找到方法,繼續去信守我們的價值,繼續履行我們的天職,我們不要就這樣放棄。”

支持者手持標語聲援蔡玉玲 (美國之音湯惠芸)
支持者手持標語聲援蔡玉玲 (美國之音湯惠芸)

憂判決對業界帶來非常壞的影響

蔡玉玲表示,她不認同裁判官的判詞,認為今次的案例是不按比例地限制新聞自由,亦沒有平衡新聞自由及公眾知情權,她又表示,現行條例上根本沒有列明查冊需要“與自身相關”的字眼,她認為今日的判決對業界帶來非常壞的負面影響。

蔡玉玲說:“根據今日裁判官的判詞,我的理解是其實她認為,即使日後新聞界去就著一些就算是明顯同交通及運輸有關的事宜,舉個例來講可能是有一宗交通意外的車主不顧而去,即使新聞業界好像過去那樣進行車牌查冊,由於記者本身不是當事人,事件同自身無關,有那些情況應該都會根據今日的判決,就會日後都會是違反虛假陳述這個罪行,我認為這一個判決是不合理,以及是不按比例地限制了新聞自由,亦沒有在新聞自由及公眾利益、公眾知情權之間作出平衡,更遑論其實條例本身就沒有‘與自身相關’的字眼,所以今日裁判法院就著我這個案例作出這樣的判決,我會認為是對業界帶來非常壞的影響。”

對於是否提出上訴,蔡玉玲表示,需要時間與律師商討,她也要考慮自己將來的去向,但她強調不會影響她在新聞工作上的價值觀,她亦不認為自己有罪。

香港電台外判編導蔡玉玲因查冊被定罪,她哽咽回應判決令人傷心、難受, 她堅信”查冊無罪”、新聞自由無罪 (美國之音湯惠芸)
香港電台外判編導蔡玉玲因查冊被定罪,她哽咽回應判決令人傷心、難受, 她堅信”查冊無罪”、新聞自由無罪 (美國之音湯惠芸)

堅持繼續做記者對判決最積極回應

蔡玉玲語帶哽咽表示,過去兩年她以《鏗鏘集》編導的身份製作《7-21元朗黑夜》及《7-21誰主真相》這兩個專題報道,是她的驕傲,她引以為豪。

被問及今次被定罪後,加上新任廣播處長李百全接掌港台,蔡玉玲可能一輩子不會再被港台聘用、一生不可以再做《鏗鏘集》這個新聞專題節目,她有何感受﹖蔡玉玲回應表示,她想做記者,但將來不一定要做香港電台的記者。

蔡玉玲說:“我想做記者,但是其實我不一定要做香港電台的記者,不一定要做《鏗鏘集》的記者,我覺得其實同所有新聞從業員一樣,可能眼前的平台會一個一個面對打壓,或者一個一個被消失,或者面對不同的困難,但是我覺得只要大家繼續想做下去都仍然是有空間,所以我會繼續嘗試在這個新聞行業繼續努力,我希望這個會是大家見到我對今次判決的最好、最積極的回應。”

香港記者協會主席楊健興表示,警方拘捕蔡玉玲是錯誤的決定,律政司正式檢控, 是一錯再錯,法院裁定她罪名成立,是錯上加錯,形容是傳媒黑暗的一日 (美國之音湯惠芸)
香港記者協會主席楊健興表示,警方拘捕蔡玉玲是錯誤的決定,律政司正式檢控, 是一錯再錯,法院裁定她罪名成立,是錯上加錯,形容是傳媒黑暗的一日 (美國之音湯惠芸)

記協等8大傳媒工會指傳媒黑暗的一日

香港記者協會主席楊健興代表8大傳媒工會宣讀宣言,回應今日的裁決表示,警方拘捕蔡玉玲是錯誤的決定,律政司正式檢控,是一錯再錯,法院裁定罪名成立,是錯上加錯,形容今日是傳媒黑暗的一日。

楊健興說:“法院今日裁定記者罪名成立,是錯上加錯。記者查冊無罪,但被裁定有罪,進行正常採訪工作被判違法,是狠狠地摧毀香港僅餘的新聞自由。我們感到心情極為沉重,悲憤莫名,痛心疾首。今日香港,記者因為履行職能,讓涉及公眾利益的資訊曝光,竟要負上刑責,是新聞界黑暗的一天、香港蒙羞的一天。”

楊健興表示,《基本法》列明香港居民享有言論、出版及新聞自由,今次的裁決令人質疑《基本法》已無法保障新聞自由,他強調記者查冊並非出於私利,何罪之有。

楊健興說:“《基本法》第27條白紙黑字寫上的‘香港居民享有言論、新聞、出版的自由’,又有何保障?7-21事件在社會引起極大爭議,警方處理受到質疑,甚至有‘警黑勾結’的說法,傳媒工作者追求真相,查冊、求證、報道,希望披露更多資料,真相才能大白,公眾才可作更公正評論。記者求真,並不是出於私利,而是出於公眾利益,何罪之有?”

質疑禁查冊協助有權有勢的人掩蓋事實

楊健興表示,在聆訊過程當中,港府的律師只是強調要重視私隱,以打擊起底為名,不談新聞自由、不談傳媒監察、不談社會透明度、不談公眾知情權,他認為客觀上是協助有權有勢的人掩蓋事實,不符合公眾利益。楊健興表示,歷史會記着這一日。

楊健興說:“歷史會記下這一日,亦必須記下這一日。記者查冊追尋來龍去脈,有助釐清7-21事件誰人應負責,是彰顯第四權監察功能。政府將記者送上犯人欄,法院裁定記者有罪,嚴重衝擊了第四權,新聞自由喪鐘響起。”

楊健興表示,法院完全不考慮傳媒的採訪是符合公眾利益,亦沒有考慮監察的功能,完全不符合《基本法》的保障。他並批評法庭只是狹窄地演繹法例的字眼,他反問法庭,記者日後如果完全不能夠進行查冊,如何作調查報道?他認為裁決可能會增加傳媒查冊的法律風險,他又擔憂警方會事後會再作調查,甚至起訴過往曾經查冊的傳媒。

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港台工會向蔡玉玲致謝管理層不作評論

港台製作人員工會主席趙善恩表示,第四權不是一個特權,而是幫助大眾監察權貴的權力,前廣播處長梁家榮在立法會公開稱許《鏗鏘集》的7-21系列製作水準,是足以作為新聞學的教材及典範。

趙善恩表示,事實勝於雄辯,《7-21誰主真相》這個節目奪得多個新聞及人權大奬,最近奪得第12屆金堯如新聞自由奬的電台電視組大奬,她代表工會及認同新聞自由價值的人士,向蔡玉玲致謝,稱許她勇猛地高舉所相信的新聞價值,面對今次的檢控。

趙善恩表示,港台仍然拒絕就案件的律師費等承擔任何責任,至於能否繼續查冊的工作,工會並無收到消息,但感到不樂觀。

香港電台管理層被問到對裁決的回應,以及會否向蔡玉玲提供任何協助時,發言人表示,就法庭對該案件的裁決,香港電台不作評論。

港台製作人員工會主席趙善恩表示,第四權不是一個特權,而是幫助大眾監察權貴的權力, 工會向蔡玉玲致謝,稱許她勇猛地高舉所相信的新聞價值,面對今次的檢控 (美國之音湯惠芸)
港台製作人員工會主席趙善恩表示,第四權不是一個特權,而是幫助大眾監察權貴的權力, 工會向蔡玉玲致謝,稱許她勇猛地高舉所相信的新聞價值,面對今次的檢控 (美國之音湯惠芸)

7-21誰主真相獲金堯如新聞自由奬

金堯如新聞自由奬主辦單位表示,《7-21誰主真相》在“電台電視組”19份參賽作品中脫穎而出,認為該作品不但獲得最高平均評分,更是所有評審單人評分的最高分數作品。

評審之一、香港大新聞及傳媒研究中心副教授傅景華表示,《7-21誰主真相》製作團隊在7-21事件發生一年後、公眾對事件起因依然疑點重重的情況下,透過仔細和專業的查冊、審視原始閉路電視資料,並訪問關鍵人物作現身說法,在調查報道中提出“重要、且當權者不願回應”的線索。傅景華表示,不論是專業水平,還是按公眾利益考慮,獲獎都是實至名歸。

頒獎禮將於5月15日在網上舉行,不過,香港電台管理層表明拒絕領取相關獎項。蔡玉玲回覆多家香港傳媒查詢時表示,如果主辦機構邀請,她定必出席頒獎禮,她認為獲獎是對製作團隊的肯定。

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