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英政府指海外法官暫時留在香港法院 對支撐司法獨立有正面作用


英國外交部大樓 (攝影:美國之音鄭樂捷)
英政府指海外法官暫時留在香港法院 對支撐司法獨立有正面作用
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英國政府在最新一份有關香港的報告指,英國法官暫時仍然應該留在香港終審法院,同時批評香港國安法條文定義空泛、刑罰甚重,又指修改香港選舉制度違反《中英聯合聲明》。有學者則指報告發表時間諷刺,因為終審法院剛拒絕一宗以言入罪案件的保釋申請,而海外法官無法參與該案。

報告指香港國安法條文定義空泛

英國外相在最新一份半年度香港報告表示,英國法官暫時(for now)留在香港終審法院,對支撐香港司法獨立有正面作用。

英國外相卓慧思(Liz Truss,又譯特拉斯)在報告的序言說,英方對香港司法獨立的評估是“越來越微妙地平衡”(increasingly finely balanced),顯示英國越來越質疑香港是否真的有維持獨立司法制度。卓慧思又指,英國政府會繼續密切跟進香港司法系統的相關事宜。

報告內文指今年上半年間,英國開始見到香港國安法的影響,指其條文定義空泛、被告人或會承受相當長的刑期、以及面對被送到中國大陸受審判刑的威嚇。英方指,若再有政治檢控,對法治的信心會進一步降低。

報告亦有指,英國司法制度獨立於政府,法官可以自行決定是否繼續在香港終審法院服務。

現時,香港終審法院共有 12 名其他普通法適用地區非常任法官,8 名來自英國、3 名來自澳洲、一名來自加拿大。

在去年香港國安法實施以後,已經有人呼籲英國法官不再在香港終審法院擔任非常任法官。其後,有兩名英國及澳洲法官表示,不再續任非常任法官,但一名加拿大法官繼任,表示要守護香港民主的“最後堡壘”。今年8月,英國最高法院院長及副院長在爭議聲中決定留任香港終審法院。

學者:煽動罪保釋被拒理由匪夷所思

一如今年3月的上一份報告,英國政府在新報告繼續指中方“持續地違反”《中英聯合聲明》。報告指,北京在今年 3 月根本地修改香港選舉制度,排除絕大部分與大陸關係不密切,或是非建制的政治人物進入立法會,是其中一項違反《中英聯合聲明》的事。

美國喬治城大學亞洲法研究中心香港法研究員黎恩灝對美國之音說,報告出版時間諷刺,因為同一日終審法院就一宗以言入罪案件頒下判詞,而海外法官沒有參與。

香港言語治療師總工會秘書伍巧怡與該組織的其餘4人因為出版一系列兒童繪本,被控“串謀刊印、發布、分發、展示或複製煽動刊物罪”。伍巧怡上星期到終審法院申請保釋上訴許可,但被法官拒絕。法庭在星期二頒下判詞,指如果案件與危害國家安全相關,就算被告不是以國安法控告,嚴格的保釋框架亦會適用。黎恩灝指,這個拒絕的理由“匪夷所思”。

黎恩灝說:“這個判詞及裁決沒有任何海外法官參與。所以亦都見到海外法官在這些關乎公民權利、政治權利、與這些國安或者以言入罪的罪行的案件,他們基本上沒有角色,亦都無從參與。這會更令人覺得,英國政府的報告在此時推出,都是相當諷刺。”

香港當局稱英政府報告評論不實

香港政府發聲明稱,強烈反對英國政府報告中的不實評論。香港政府發言人引述中國國務院港澳事務辦公室主任夏寶龍早前的講話,指立法會換屆選舉具有四個特徵,即廣泛代表性、政治包容性、均衡參與性及公平競爭性。

香港政府發言人又說,香港國安法清楚訂明香港特區維護國家安全應當尊重和保障人權,又說檢控工作由香港律政司主管,不受任何干涉。

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