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應對疫情 美議員將推法案降低醫療物資對中國依賴


美國醫療單位戒備新冠病毒大流行
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美國國會議員說,將在本星期推出法案,降低美國醫療物資供應鏈對中國的依賴。

美國國會共和黨籍參議員霍利(Josh Hawley)星期二(2月25日)在推特上說:“我們需要停止在關鍵醫療物資供應量方面停止依賴中國,冠狀病毒危機讓這一問題變得明確。” 他說:“我將在本星期推動立法,啟動這項工作。”

霍利星期一致信美國食品與藥品管理局(FDA)局長史蒂芬·哈恩(Stephen Hahn),要求他解釋FDA如何確保美國公民不會面臨急救藥品和醫療器材短缺,並邀請哈恩到國會作證。

美國新聞網站Axios 2月23日援引FDA消息人士的話說,如果中國新冠病毒(武漢肺炎)疫情惡化,美國將面臨約150種處方藥的短缺問題,其中包括抗生素藥類、各種處方藥和品牌藥。報導說,有些藥品沒有其他可替代的供應。

美國公共衛生官員星期二說,源自中國的新冠病毒疫情有可能成為全球大流行病,而且病毒在美國境內擴散是早晚的事情。

共和黨籍聯邦參議員加德納(Cory Gardner)在聽取了美國疾病控制與預防中心(CDC)的通報後說:“我們必須確保沒有醫療物資的短缺,這是今天上午我們所獲得的保證,我們同時也必須考慮在醫療設備方面推動其它立法。”

約翰·霍普金斯大學衛生安全中心高級學者阿梅什·阿達爾賈(Amesh Adalja)博士也呼籲政府全面評估美國醫療物資供應鏈的薄弱環節。他說,要提前計畫在疾病大流行之前增加物資供應儲備、尋找可替代供應方案。他說,這是一個“早就該進行的工作”。

阿達爾賈博士對美國之音說:“(有關供應鏈的)很多資訊並不為人所知,因為公司的供應鏈在某種程度上是企業機密。但據我們所知,中國是許多抗生素產品的來源。中國也製造了很多醫療器械。”

他說:“中國的醫療用品是美國日常醫療作業所依賴的重要部分。很難確切地去量化依賴程度有多高、涉及哪些特定藥物和醫療器械。但如果中國的事態繼續如現在這樣持續,這將是一個嚴重的供應鏈問題。”

美國醫院協會(American Hospital Association)本月初表示,受公眾對新型冠狀病毒恐懼的影響,包括醫用口罩在內的個人保護用具的需求量猛增到平時的100倍、平均價格比平時貴出了20倍。

阿達爾賈博士說 “公眾對口罩的需求確實增加了,這對口罩的供應造成了壓力。一旦美國對口罩有很大的需求,重要的是要確保購買口罩的人實際上是真正需要戴口罩的人——那應該是醫院。所以一般民眾因為恐慌搶購口罩不是好事,真的需要停止這麼做,因為當我們有病例的時候,這會隨後給我們帶來很多問題。醫院需要確保有足夠供應來應付我們可能遇到的病人激增。”

阿達爾賈博士說,如果醫療防護器具短缺,醫務人員將首當其衝:“我們知道醫務人員如果沒有合適的個人防護設備,感染的風險會更高。所以我們要確保醫務人員有足夠的個人防護設備,這樣我們就可以確保醫護人員是安全的、能夠照顧他們可能感染這種病毒的病人。”

他呼籲政府官員及時發佈有關新冠病毒疫情和病例的各種資訊,包括臨床報告、治療方法、治療方案、實驗性抗病毒藥物,並幫助醫院協調供應鏈,加快診斷測試的開發和審批。

加德納參議員也強調:“我們必須採取更多措施,必須確保每一種風險的可能都被檢視,並將風險盡可能的降到最低。行政部門基本上禁止了來自中國航班,這是對的,現在還必須考慮是否還有其他國家,現在我所擔心的是,可能還需要對其它熱點國家採取更多的篩查措施,確保這些指導方針能在其他機場得以落實,才能確保美國人民的安全。”

截至星期二(2月25日),美國確診新冠病毒病例數量為57例。

(美國之音李逸華對本報導亦有貢獻)

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