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美國專家:北京未借處理新冠病毒疫情對台展善意是錯失良機


台湾中央流行疫情指挥中心就新冠病毒疫情举行记者会。(2020年2月4日)
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正當台北與北京持續就撤離武漢台灣人一事互相指責“政治操作”之際,美國專家說,北京在處理新冠病毒疫情(武漢肺炎)的問題上是“將政治考量置於人道需求之上”,這非常不幸,但公眾對中國這種手法並不陌生,原本北京可借台海兩岸合作共同對抗疫情對台灣展現善意、改善彼此關係的機會也因此而錯過。

因新冠病毒疫情受困於武漢的第一批台灣民眾,2月初搭乘中國東航包機返台,但乘客卻不是台灣政府要求先送回的老弱、兒童及慢性病患者等優先名單,而是被認為與國台辦和國民黨關係密切的台商,還有不在名單上的人,包括一名新冠肺炎確診患者,為此,台灣對接下來要接回台人的事宜與中國僵持不下,雙方都批評對方是在政治操作、藉故拖延。

對於台海兩岸近來處理新冠病毒的過程,美國約翰霍普金斯大學客座教授卜道維(David Brown)、國際諮詢公司鮑爾集團(Bower Group)亞洲事務資深主任馬翊庭(Tiffany Ma)都認為,北京即使在全球正努力對抗疫情時都不忘政治優先,將政治置於人類健康之上實在“非常不幸”,也失去一個改善兩岸關係的好機會。

約翰霍普金斯大學教授卜道維(左1)、鮑爾集團亞洲事務主任馬翊庭(中)2020年2月12日參加喬治華盛頓大學解讀2020臺灣選舉座談會(美國之音鍾辰芳拍攝)
約翰霍普金斯大學教授卜道維(左1)、鮑爾集團亞洲事務主任馬翊庭(中)2020年2月12日參加喬治華盛頓大學解讀2020臺灣選舉座談會(美國之音鍾辰芳拍攝)

在喬治華盛頓大學上星期一場“解讀台灣選舉結果”的座談會中,卜道維指出,新冠病毒“原本是一個兩岸可以合作應對彼此共同威脅的領域”,甚至北京在過程中一開始也是這種態度,允許讓台灣醫療專家到武漢與當地疾控單位訪談,他認為“那是一個非常正面的做法”,一直到現在,只有台灣疾管署專家被允許到武漢瞭解疫情,即便是世界衛生組織的專家也沒有被允許進入武漢。

但是從那以後,情況卻急轉直下,卜道維說,一切都回到“非常負面的形態”,北京不僅阻止台灣參加世衛關於病毒的緊急會議、堅持世衛在處理台灣的用詞上遵循中國的“一中”原則立場,無視台灣人民的尊嚴,“這極其不幸”。

此外,在關於疫情的資訊方面,蔔道維說,北京也未能直接並及時提供台灣相關信息,在撤離滯留武漢台人的問題上更是“處理不當”(mismanage),例如不願讓台灣派飛機到武漢接人,只因為要避免讓台灣“看來像是一個國家”,如同從武漢撤僑的美國、德國一般,而且為避免與民進黨合作,中國政府還特別經由武漢台辦與國民黨人士合作處理撤離台商之事,種種做法在他看來“簡直不可原諒”,同時也顯示北京“持續把政治置於人們的健康之上”,不幸的是,對於北京這種做法“我們早已非常熟悉。”

馬翊庭也說,中國在新冠病毒疫情上對待台灣的做法,“仍然是把政治考量置於人道需求之上”,原本這看來應該是一個“容易取得成果”(low-hanging fruit)的議題,兩岸能夠在新冠病毒疫情上合作不僅可以“在非常必要的時期對台灣人民展現善意”,而且在國際上,當許多國家試圖對中國關閉邊境的時刻這麼做也可以為中國帶來善意,不幸的是,中國“將政治議題置於優先而不是人道考量”,國台辦公然警告台灣不要“以疫謀獨”,卻不是關心台灣人民的健康與福祉,她認為這不僅是“錯失了一個非常重要的機會”,也可以確認,在蔡英文的第2個任期中,中國將維持對台灣施壓的一貫做法。

美國費城的外交政策研究所研究員善學(Thomas Shattuck) 星期一(2月17日)在“國家利益”發表文章指出,雖然全世界“正確地將焦點聚集在中國以及中國對疫情的反應,但它在國際組織,例如在世界衛生組織及國際民航組織工作的代理人,卻在進一步擠壓台灣和它抗擊病毒的能力。”

善學認為,中國在2020年新冠病毒疫情期間對待台灣的方式,指明了過去4年及未來4年中國對台灣採取的路徑,那就是“一個全球健康緊急事件也不足以讓中國改變對台灣的對待”,就算這次新冠病毒的危機過去,習近平也不太可能軟化對台灣的態度。

星期二,第一批從武漢搭機返台的民眾結束隔離狀態各自返回家中,台灣總統蔡英文當天也在會見與台灣有外交關係的貝裡斯、海地、瓜地馬拉等國家駐紐約聯合國常任代表訪問團時,感謝他們在中國不斷打壓台灣國際空間時仍然持續在重要國際場合為台灣發聲,“讓全世界聽到台灣的聲音。”

蔡英文說,目前台灣和全世界一樣,都共同面臨新冠病毒的威脅,但世界衛生組織卻因為政治因素把台灣排除在外。她說,“政治因素不應該淩駕健康的權利”,防疫是全球性事務,不應讓全球防疫網路出現破口,台灣處於疫情威脅最前線也不應被排除在外,首批自武漢返台的民眾健康狀況良好,台灣政府與人民同心協力“一起守住了這個關卡”,這樣的台灣經驗值得與世界一起分享,也希望友邦夥伴繼續支持台灣,為台灣發聲。

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