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美國國會:中國“數碼威權主義”以及對全球言論自由的威脅


美國國會及行政當局中國委員會主席、共和黨籍聯邦參議員馬克·魯比奧。

美國國會星期四(4月26日)舉行聽證,聚焦中國將威權主義延伸至互聯網,以及中國執政的共產黨對全球言論自由構成的威脅。

主持聽證會的美國國會及行政當局中國委員會主席、共和黨籍聯邦參議員馬克·魯比奧(Sen. Marco Rubio)說,這場聽證會來得“及時且重要。”

“我們早就知道中國共產黨大規模審查壓制境內的言論自由和表達自由,”他說,“但現在,這個政黨正越來越多地將這種威權主義輸出到境外,試圖壓制言論,扼殺人們探求真相的權利,控制話語權。”

魯比奧表示,“中國審查規模前所未有,自由之家2017年網絡自由報告指出中國連續第三年為網絡自由最惡劣的侵犯者,而委員會的報告指出,公民記者遭拘捕和判刑者增加,他們是勞工抗議上訪和其他維權活動的主要消息來源,對他們的拘捕,使到中國之外的人難以了解這個人口最多的國家發生什麼事。”

在互聯網時代,一些專家將這稱作“數碼威權主義”。“數碼威權主義以及對全球言論自由的威脅”是國會中國委員會為這場聽證會設定的主題。

該委員會共同主席、共和黨籍聯邦眾議員克里斯·史密斯(Chris Smith)說,互聯網在中國沒有成為自由的工具,反而變成一種鎮壓手段,特別是在習近平治下,互聯網成為一種大規模的鎮壓工具。

“中國政府和共產黨試圖實施並輸出數字威權主義,這對中國的權利捍衛者和少數族裔構成直接威脅,也是對美國利益和自由國際社會的直接挑戰,”他說。

聽證會的證人之一、人權機構“自由之家”東亞項目高級研究員薩拉·庫克(Sarah Cook)說,近年來,中國研發了一系列新科技,推出了一系列新法規,審查已經滲透到人們日常生活的方方面面。在中國做生意的外國企業也不得不屈服,按照當權者的遊戲規則行事。

庫克說,這一切在中國民眾中引發反彈,一些原本對政治不感興趣的人開始為中國的未來擔憂,也開始尋找規避審查的方法。但是她說,不幸的是,短期內,她看不到中國有任何鬆動的跡象。

澳大利亞查爾斯特大學公共倫理學教授克里夫·漢密爾頓(Clive Hamilton)最近成為輿論焦點。此前,澳大利亞多家出版商迫於北京壓力,拒絕出版他的新書《無聲的入侵》。漢密爾頓作證說,現在澳大利亞學界、出版界、媒體界和政界,處處可以看到北京的影子,金錢可以讓很多人消聲,這種景象令人擔憂和恐懼。

漢密爾頓說:“現在我們可以頗有信心地說,在再過2、30年,中國將成為一個超級大國。當那一天到來時,我們都應該感到害怕,因為他們不尊重我們倍加珍視的基本人權。”

美國蘭托斯人權與正義基金會主席卡特里娜·斯威特(Katrina Lantos Swett)在證詞中說,中國不滿足於僅僅審查自己本國國民。這個財大氣粗的政權將自己的長臂伸向世界各個角落,恐嚇企業、大學、出版商、連鎖酒店、宗教機構、人權和民主活動人士,甚至政府。最令她震驚的是,外界很少有人對此提出異議。

她說:“每個人都給中國發通行證。中國做的事如此駭人聽聞,規模如此龐大,但是大家似乎都保持緘默,讓他們得到他們想要的!

斯威特說,北京的恐嚇手段取得了驚人的成功。相比之下,美國政府在倡導互聯網自由方面做得太少,沒有為壓迫政權下的人們提供足夠幫助。

史密斯議員說,中國每年花費100億美元來維護和完善其審查機構,美國政府每年的自由互聯網經費只有5500萬美元。他說,美國網絡自由戰略的核心是突破防火長城,讓中國網民可以自由使用互聯網。但是美國必須認識到,這是一場戰役,一場和一個崛起的獨裁政權之間的戰役。

“美國必須加強競爭戰略、提高技能水平,迎接這一非常、非常嚴肅的挑戰,”他說。

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