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氣候變化危機:全球燃煤雖略減溫室氣體仍太多


本輪會議主席、智利環境部長卡羅琳娜施密特星期天(12月15日)在聯合國變化大會。
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在科學家發出警告說,必須大幅減少溫室氣體排放,才能防止最嚴重的氣候變化之際,今年全球二氧化碳排放卻增加了零點六個百分點,好在數據並不都這麼糟,燃煤做為能源是產生二氧化碳最大的單一來源,今年的煤炭使用量出現了降幅,一些專家因此認為,全球正在逐漸疏遠骯髒燃料。

今年,美國十大煤炭生產業者中的三家宣告破產,他們是這個衰頹的產業最近的受害者。

美國的煤炭產量從2008年的高峰減少了三分之一以上,而且預期將繼續下降。

肯塔基州能源和環境部長查爾斯·斯納韋利曾任煤炭業的主管,他在今年五月的一個會議上,為煤炭產業勾勒出慘淡的前景。

肯塔基州能源和環境部長查爾斯·斯納韋利說:“我認為風險傾向於不利多於有利,而且,如果我們已經預估會逐漸顯著下降,那麼我認為實際情形可能會更糟。”

特朗普總統2016年競選宣傳時,曾說過重振煤炭產業。他已經放寬了他認為在阻礙產業發展的污染法規。

特朗普總統說:“我們把那個送給礦工怎麼樣?”

然而,全國各地的燃煤發電廠仍然在關門停業。

鑽井技術的進步降低了天然氣的價格,而風能和太陽能的成本已經暴跌。懷俄明大學經濟學者羅伯特·戈德比說,這比預期發生的更快。

懷俄明大學經濟學者羅伯特·戈德比說:“市場力量將煤炭市場推向一個我們大多數人一時間都沒料到的處境。”

從特朗普就任以來,煤炭產業的工作機會還沒有恢復。

斯坦福大學全球碳計劃主席羅布·傑克遜說,這些市場變化是今年全球燃煤排放量減少了將近一個百分點的部分原因。

傑克遜說:“我們看到的一點是,無論在美國這裡還是在歐洲,煤炭的使用量都在迅速下降。在這兩地,僅僅今年的煤炭用量就下降了百分之十左右,這真出人意料。”

不過,今年印度和全球最大的煤炭消費國中國的煤炭用量卻有所增加,這幾乎抵消了其它地方的降幅。而這兩個國家還計劃建造更多的燃煤電廠,這引起人們對未來二氧化碳排放的顧慮。

能源經濟學和金融分析研究所的蒂姆·巴克利表示,那些工廠可能不會派上太大用場,因為這兩國建造的電廠已經超過他們的使用量。

巴克利說:“每個燃煤電廠平均每隔一天才用一次,因此,你實際上只是在建造新的閒置設備,對國家需求來說,其實是過剩多餘的。”

不過,即使煤炭減少,燃油產生的溫室氣體排放仍在上升,而且天然氣的用量也在劇增。傑克遜表示,這對氣候來說是壞消息。

傑克遜說:“我認為,美國和歐洲的這些國家減少用煤所產生的抵消作用,還不足以穩定全球的排放,最終也無法降低排放。”

他說,要真正直擊氣候變化問題,全世界必須認真削減一切化石燃料。

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