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專家指 人類自身行為導致新傳染病加速出現


專家指 人類自身行為導致新傳染病加速出現
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環境保護人士說,動物傳播的傳染病對全球健康構成威脅,其中大約70%的傳染病源於野生動物貿易。公共衛生專家則認為,全球流行病風險增加,更多地是人類行為、人口變化和快速城市化所導致。

自從新冠病毒疫情在武漢爆發以來,一直有一種說法認為這種新型冠狀病毒,可能起源於中國武漢的某個食品和野生動物市場,再次引發全球對野生物種的貿易和消費的關注。 2019年爆發的新冠疫情,再次讓人類看到,野生動物、環境、公共衛生和人類安全深層聯繫的嚴峻事實。

過去的幾十年來,環保人士、流行病和傳染病專家們不斷發出警示,類似武漢這樣的野生動物市場,很可能會成為下一次大流行病風險的滋生地。

環保作家莎倫·蓋努普 (Sharon Guynup) 是華盛頓智庫威爾遜中心全球研究員。

蓋努普認為,全球許多地方的野生動物市場成為巨大的微生物培養皿:野生動物從世界各地運來,然後擠在骯髒、狹窄的籠子裡,有雞、果子狸、鳥類、穿山甲等其它物種。她說:“許多動物因為被捕獲時受傷,加上長途運輸導致虛弱生病。在許多活物市場上,它們被現場宰殺、買賣。這些動物會相互傳播可進化的病原體,這些病原體能夠進入新的、脆弱的宿主,而新的宿主缺乏自然免疫力。這也包括人類。”

環保作家蓋努普在一次電話會議上指出,值得注意的是,這些活物市場並非中國獨有。它們遍布亞洲、非洲和拉丁美洲。野生動物買賣存在於地球上的每一個國家,這些野生動物肉類成分被作為食品和傳統藥物消費。中國是最大消費國。

蓋努普說:“但很少有人意識到,美國是排名第二的消費國。當然數量要少得多,而且問題也大不相同。不包括非法捕魚在內,非法野生動植物貿易額每年高達230億美元,是全球第四大犯罪收入來源。”

犯罪人多半是跨國犯罪集團,甚至是軍事集團,他們將野生動物貿易催生成為國家安全問題。包括新冠病毒疫情在內的全球趨勢表明,新的微生物威脅將繼續以前所未有的速度出現,並且危害人類健康與安全。

專家們認為,雖然野生動物貿易是一個重要因素,但是對於地球上的77億人口來說,這不是唯一的風險因素。人類活動已經日益侵入到了地球上最後的荒野之地。科學表明,野生動物棲息地的喪失和破碎,人類日益與野生動物的密切接觸,成為人畜共患動物疾病傳播的主要因素。

埃倫·卡林(Ellen P. Carlin)是喬治城大學全球衛生科學與安全中心教授。

卡林博士表示,自從新冠病毒疫情爆發以來,關於病毒來源產生了許多混亂和錯誤的信息。許多評論認為人類真的需要停止食用某些動物,甚至有人提出是因為有人吃了蝙蝠而造成傳播的理論。卡林博士說,我們現在並不知道這是否屬實,事實上,我認為這種可能性不大;我們甚至不知道,病毒是否真的源自武漢的活物市場;當然這是一個可能的來源。

卡林博士說:“當然,病毒很可能從其來源處移動,或許通過中介宿主動物的傳播;這種宿主動物可能已經作為食品消費,或者可能被把玩,或者可能已被作為藥用。的確,這是一種可能的傳輸途徑。”

還有另外一種理論認為,可能是武漢一家正在研究冠狀病毒的實驗室,意外洩露造成的病毒傳播。當然這也是新冠病毒傳播的一種可能性。

卡林教授表示,新冠病毒疫情為人類提供了一個機會,讓我們最終以一種真正公開的方式去思考許多因素和推手,分析和應對這些推手是如何將病毒在叢林中傳播,使得這些病毒通過動物、昆蟲等媒介,傳播到其它動物身上的。

喬治城大學公共衛生專家卡林博士在一次電話會議上說:“我們談論的是大規模土地利用變化。大規模城市化和人口轉移、農業集約化、氣候變化、大規模區域生態系統的中斷,比如採掘業、棕櫚油種植園的增長,以及城市規模的日益擴大。”

卡林說,我們必須清醒地看到,這是人造的問題,是我們全人類的問題。 “這個問題不是中國製造,也不是蝙蝠的問題;這是我們所有人類集體決定我們的生活方式的問題。”儘管人類食肉肯定是一個風險因素,但這不僅僅是食用野生動物的問題。在過去幾十年中,傳染病的加速出現,與我們人類自己的行為有關。

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