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“新冠”疫苗研究進展 達到甚麼程度?


“新冠”疫苗研究進展 達到甚麼程度?
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全球有上百種新冠病毒疫苗正在研發之中。醫學專家說,全世界各地正在進行的這些疫苗試驗,不外乎滅活疫苗和減毒活疫苗兩大類;其中領先的是一種利用高科技的“病毒載體疫苗”。

美國絕大部分州已經或即將部分重啟經濟活動。醫學和公共衛生專家警告說,在疫情尚未得到全面遏制之前,特別是在沒有針對新冠病毒有效疫苗和治療藥物問世之前,過早重啟經濟和社會活動或許會引發疫情重新抬頭。

因此,全世界科學家都在爭分奪秒地研發新冠病毒疫苗。據了解,各國的公司和大學的科研團隊正在進行著上百種疫苗的研發。科學家正在試驗各種不同的技術,其中一些研究正在探索迄今沒有在任何地方得到批准的疫苗技術;一些已經開始對志願者進行人體測試,一些已經開始在動物身上進行測試。

醫學專家說,全世界各地正在進行的林林總總的疫苗試驗,一般不外乎兩大類疫苗。美國賓州聖-盧克大學醫院王海鷹(Hai Ying Wang)醫生對美國之音說:“傳統的做法一種是病毒滅活疫苗,另一種是將病毒毒性減低以後的活疫苗,也叫減毒活疫苗。”

麼是滅活疫苗?

滅活疫苗(inactivated vaccine)是使用死亡或已殺死的病毒或細菌,來幫助人類身體產生免疫反應的疫苗。滅活疫苗不會引發它旨在預防的特定疾病(如流感和其它疾病),所以許多人不願意接種流感疫苗的擔心,其實是沒有必要的。一些滅活疫苗(如脊髓灰質炎和百日免疫症)需要多種劑量和定期增強劑才能繼續保護。

如何製備滅活疫苗?科學家通常使用加熱、化學物質或輻射等手段,殺死活的、致病細菌或病毒。隨後將部分細菌或病毒注入人體,以便人體產生免疫反應。人體產生免疫反應,也就是產生抗體之後,如果自然原因接觸到這種細菌或病毒,人體自身便有了天然的防禦能力。

麼是減毒活疫苗?

減毒活疫苗(live-attenuated vaccine) 使用已經被“減毒”或者毒性被削弱的整體活病毒,這種減毒後的活疫苗對具有健康免疫系統的人幾乎無害。因為病毒是活的,所以它就會像野生病毒一樣,可以在整個身體中復制和擴散;而這個過程是最接近自然感染的,因此在誘發強烈免疫反應方面非常有效。

不過,醫學專家警告說,這種疫苗雖然是減毒疫苗,但是它畢竟是活的病毒,對於免疫系統衰弱的人,比如器官移植接受者,或者接受癌症治療的人,不應該使用這種疫苗;因為即使病毒已經被削弱,他們的身體可能仍然無法對抗。常見的減毒活疫苗包括:例如MMR(麻疹、腮腺炎和風疹)和水痘疫苗等等。

此外,減毒活疫苗因為自身的特點,具有很大的局限性。比如:減毒活疫苗必須冷藏,而且不宜長途運輸;因此在冰箱尚不普及的國家和地區無法使用。

美國賓州聖-盧克大學醫院王海鷹醫生介紹說,除了傳統的兩大類疫苗之外,目前全球的科學家們各顯神通。有的按傳統方法做,有的用比較高科技的方法做。 “其中一種就是用病毒的載體去做:用病毒基因中不易感染的一段來做載體,打入人體去做疫苗。”

病毒載體疫苗

病毒載體疫苗(viral vector vaccine)使用活病毒,將DNA帶入人體細胞。病毒中所含的DNA編碼抗原,一旦在受感染的人類細胞中實現表達,便會引起免疫反應。

病毒載體疫苗將DNA疫苗的許多積極特性,與減毒活疫苗結合了起來。與DNA疫苗一樣,病毒載體疫苗將DNA帶入宿主細胞,用於產生抗原蛋白,這些蛋白質可“量身定制”以刺激一系列免疫反應,包括抗體反應。

與DNA疫苗不同,病毒載體疫苗也具有積極侵入宿主細胞和復制的潛力,就像活減毒疫苗一樣,作為一種輔助劑進一步激活免疫系統。因此,病毒載體疫苗通常由減毒活病毒組成,只不過是經過基因改造過的病毒。

王海鷹醫生說:“通俗地講,就是把病毒基因的一段取出,直接放在一個不致病的基因上,然後把基因用一種脂溶性膜裹起來,就成為一種疫苗了。把這種基因打入人體之後,基因會直接進入人體細胞,從而使得人體產生抗體。”

公開的報導顯示,目前全球有大約25個機構正在研發“病毒載體疫苗” 。已經進入臨床試驗階段的有8家團隊,其中美國3家、中國4家,還有英國1家。中國新華社的報導稱,其中全球首個啟動二期臨床研究的,是陳薇院士團隊的腺病毒載體疫苗。 “該疫苗於3月底完成了一期臨床試驗受試者接種,並於4月12日啟動了二期臨床試驗”。

約翰斯·霍普金斯衛生安全中心的阿梅什·阿達利亞醫生(Amesh Adalja)對美國之音表示,中國科學家如果有能力率先研究出疫苗,對美國和全人類的疫苗研發都是有益的。他說:“全世界都在試圖找到一種有效的疫苗。能夠看到中國的疫苗研發結果和疫苗的有效性非常重要,因為疫苗是可以在全世界各地使用的。”

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