無障礙鏈接

突發新聞

新冠病毒疫情何時了?


醫護人員疫情中度過節日。
please wait

No media source currently available

0:00 0:05:55 0:00

2021年的新年鐘聲還有不到一個星期就將敲響,全人類度過了一個被新冠病毒​籠罩和威脅著的一年。儘管美國已經開始接種“輝瑞”和“莫德納”兩支疫苗,但是我們還沒有看到黑暗隧道口的光亮。全世界的人們在聖誕節的慶祝和祈禱中叩問:新冠疫情何時了,我們是否還能回到“新冠”前的時光?

此外,人們還在追問更多的問題:防控新冠病毒的疫苗是否有效?產生的免疫力能持續多久?美國是否能夠接種足夠的人數,實現群體的免疫?即使最終人類能夠抑制住新冠病毒,但是新冠病毒疫情大流行給人類、社會、政治和經濟造成的影響,是否意味著我們的生活永遠不會恢復如初?

新冠疫情對社會和經濟的重大衝擊

新冠病毒疫情的大流行,不僅僅是單純意義上的公共衛生危機,它還給包括美國在內的廣大國際社會造成重大的社會和經濟打擊,使得財富和權利的不平等得以進一步凸顯。

數以千萬計的人失去了工作。經濟學家告訴我們,每當經濟衝擊如海嘯般來襲時,失業人數都將會進一步擴大。

耶魯大學高級研究員、大型投資銀行“摩根士丹利”前首席經濟學家斯蒂芬·羅奇(Stephen Roach)對美國之音說:“儘管大規模疫苗接種預期將會在明年終結疫情的大流行;但是疫苗並不能對長期經濟損失提供免疫力。”

羅奇還指出,對於自14世紀以來的19次重大流行病影響的最新研究發現,每一場疫情大流行造成的死亡人數都超過10萬以上,“這也突顯出未來經濟大災難的長期陰影”。

世界各國政府正在大量舉債或者積極加深儲備,以便應對這場目前仍在肆虐的新冠病毒疫情,祈禱大流行後的經濟增長能迅速回升,社會能得以恢復平衡。

新冠疫情的遺產

如果要說人類對新冠病毒疫情的鬥爭會留下任何遺產的話,那就是進一步拓展了辦公室“白領”工作人員的工作方式。

對許多“白領”員工來說,對新冠病毒的防控努力使得他們的工作大舉地從辦公樓轉移到了自己家中,特別是在像美國這樣因特網和通訊工具既優越又普及的經濟體。

一些觀察家預測,居家工作或者遠程工作的做法很可能持久地繼續下去,並且成為現代社會的福利。居家工作的人員可以更好地控制自己的時間,讓他們有更大的自由決定何時完成任務,從而在如何平衡工作、家庭生活和休閒方面給予更多的選擇。

居家或者遠程工作可以節約通勤時間,不會把大量的時間浪費在路上。有研究顯示,儘管有擔心這樣做可能會犧牲與同事的社交互動,甚至居家工作的人員有被孤立和遺忘的風險;但是他們的工作效率會大大提高。

此外,總部位於瑞士、在25個國家運行的就業諮詢公司“資本GES”說,減少通勤交通還有利於環境和氣候的改善,並且減少了交通基礎設施和成本的壓力,而且降低了溫室氣體排放。

不過,也一些研究警告說,氣候變化的福利,可能會因為家庭供暖和降溫的增加而被抵消或者減少。

環保活動人士希望,新冠病毒大流行能成為重新思考人類與自然關係的巨大推動作用。他們說,新冠病毒戲劇性地提醒人們,人類不能對大自然的索取視為理所當然。

一些政府表示,經濟復甦計劃是這一代人啟動綠色復甦的難得機會。 “如果說2020年教會了我們什麼,那就是:如果沒有一個健康的環境,就不會有健康的人類,”聯合國環境規劃署執行署長因格·安徒生這樣說。

查找“新冠”始源任重道遠

眾所周知,新冠病毒疾病(Covid-19)是一種人畜共患的疾病。此次的新冠病毒疫情大流行首先爆發於湖北武漢,這一事實已經毋庸置疑。但是,科學家們目前還不清楚的是,病毒的始源(origin)到底在哪裡。全世界的科學家都在努力地探索,新冠病毒是在何時何地實現了物種的跳躍,從動物身上傳播給人類的。

病毒專家、馬里蘭大學醫學院教授趙玉琪告訴美國之音,從病毒學和傳染病研究的長遠發展和完善的角度,尋找到某種病毒的最初的始源,有利於更好地了解造成當前疫情的新冠病毒,追踪相關冠狀病毒基因組序列的足跡,包括可能的中間宿主和原始宿主。但是,這個過程有時是十分漫長的,甚至可能需要近百年的時間。

喬治城大學全球衛生安全中心教授艾琳·索雷爾(Erin Sorrell)對美國之音說,如果找到病毒的始源和源頭(宿主儲池host reservoir),便能夠更好地研究儲池宿主中的病原體,以防止未來的溢出事件,並且制定乾預措施和規範來限制風險。

1918年首先在西班牙爆發的流感大流行,在80多年後才確定其根源是H1N1型禽流感。科學家們花了近100年的時間,才追溯到西班牙流感病毒始源於美國堪薩斯州哈斯克爾郡,最早在1916年就出現了。

XS
SM
MD
LG